Grafika: Index, FOTO: Hina, Getty Images/Guliver Image

ENGLESKA je preokretom u sudačkoj nadoknadi porazila Wales s 2:1 i izbjegla debakl već na početku Eura. Bio je to povijesni britanski okršaj na velikom natjecanju u koji je Wales ušao ohrabren pobjedom na otvaranju Eura, dok su Englezi ušli s imperativom pobjede da bi osigurali drugi krug.

Zahvaljujući svom najboljem igraču Garethu Baleu, reprezentacija Walesa u 42. minuti došla je do vodstva iz slobodnog udarca s više od 30 metara od engleskog gola. Za Realovu zvijezdu bio je to lak posao, sjajno je pogodio donji desni kut pored nemoćnog Harta koji je bio prekratak.

Šokantan početak nije obeshrabrio Engleze koji su dominirali svih 90 minuta redajući prilike i promašaje, dok se njihov izbornik Roy Hodgson tresao na klupi. Na poluvremenu je ipak poslušao navijače i ubacio Jamieja Vardyja koji je donio izjednačenje,  a uz njega je već na poluvremenu ušao i Sturridge koji je u 92. zabio za pobjedu. 

Bale nije mogao sam

Engleska je od početka nametnula ritam i dominirala s više od 60% posjeda lopte, redali su udarce, ali samo je jedan išao u okvir gola u prvom dijelu. Bila je to sjajna prilika u 26. minuti kada je Rooney iz slobodnjaka ubacio pred gol, a Cahill glavom sa 4-5 metara tukao u ruke golmanu Hennesseyju.

U 32. minuti branič Walesa igrao je rukom u svom kaznenom prostoru, ali unatoč protestima Engleza, njemački sudac Byrch odmahnuo je rukom.


Wayne Rooney, koji je igrao u veznom redu i najčešće prijetio udarcima iz daljine i slobodnjaka, skrivio je prekršaj u 42. minuti, nakon kojeg je Gareth Bale zabio golčinu za pamćenje i vodstvo Walesa 1:0. Drugi mu je to pogodak iz slobodnjaka na ovom turniru.

Hodgson pogodio s izmjenama

Velšani su u drugom poluvremenu odlučili braniti prednost do koje su stigli iz jedinog udarca u okvir u prvom dijelu. Iskusni Roy Hodgson, kojeg su do tada engleski navijači već smijenili i ismijali na društvenim mrežama, napravio je ključan potez utakmice i umjesto Harryja Kanea i Raheema Sterlinga uveo Jamieja Vardyja i Daniela Sturridgea.

Vardy je već u 56. pogodio mrežu za izjednačenje nakon pogreške velškog braniča Williamsa. Napadač Leicestera ušao je u povijest kao prvi igrač tog kluba koji je zabio za Englesku na velikom natjecanju.


Sve do druge minute sudačke nadoknade Englezi nisu uspjeli realizirati svoju nadmoć u posjedu lopte i udarcima, no tada je iz neposredne blizine Sturridge uspio provući loptu pokraj braniča Walesa i vratara Hennesseyja za pobjedu 2:1 i prolom suza među Velšanima na stadionu i pred televizorima.

Englezima i Walesu dovoljan bod u trećoj utakmici

Engleska je sada na vrhu skupine sa četiri boda, jedan više od Walesa i Slovačke. U posljednjem kolu Englezima će za prolaz biti dovoljan i bod u srazu sa Slovacima, 20. lipnja u Saint-Etienneu (21 sat), a bod će vjerojatno biti dovoljan i Walesu protiv Rusije u Toulouseu, kako bi se debitant na Euru našao u osmini finala, ako nikako drugačije, kao jedna od najbolje četiri trećeplasirane momčadi. Rusima je za taj domet nužna pobjeda. 

Utakmicu pred 35.000 gledatelja na stadionu Bollaert-Delelis u Lensu sudio je Felix Brych iz Njemačke. 

ENGLESKA - WALES 2:1

ENGLESKA: Hart - Walker, Cahill, Smalling, Rose - Alli, Dier, Rooney - Lallana (od 73. Rashford), Kane (od 46. Vardy), Sterling (od 46. Sturridge).

WALES: Hennessey - Gunter, Chester, A. Williams, Davies, Taylor - Ramsey, Allen, Ledley (od 67. Edwards) - Robson-Kanu (od 72. J. Williams), Bale.