Foto: Guliver Image/Getty Images

PORTUGALSKI IZBORNIK Santos ne prakticira striktno markiranje suparničkih igrača, ali Luka Modrić zaslužuje posebnu pažnju. Čast da ga pokuša zaustaviti u večerašnjoj utakmici osmine finala EP od 21 sat u Lensu, pripada najboljem igraču Eura koji se igrao prije točno godinu dana, onog U-21 konkurencije.

William Carvalho tada je imao 23 godine, ali mogao je nastupiti za mladu reprezentaciju njegove zemlje na natjecanju gdje je suparnike činio smiješnima i u odnosu na njih djelovao kao da je iz druge dimenzije. Znalo se da će bez obzira na to što je u finalu promašio odlučujući penal u raspucavanju protiv Švedske, upravo on biti proglašen najboljim igračem EP-a upravo zato što nije imao dostojnog konkurenta. 

Defenzivni veznjak lisabonskog Sportinga za mladu reprezentaciju Portugala radio je ono za što je u Hrvatskoj i Realu zadužen Modrić - impresivno dirigirao igrom njegove momčadi i bio podjednako učinkovit u oba pravca. Neumorni trkač najveće kilometraže, te igrač koji se u svakoj utakmici nameće i dominira na sredini terena, kako vrijednim radom, tako i vještinom te kontrolom lopte.   
 
Da je Carvalho itekako prerastao konkurenciju koju je ismijavao na Euru prošlog ljeta u Češkoj, vidjelo se još tijekom sezone njegovog proboja 2013/14, kada su ga Arsenal i Manchester United htjeli kupiti, a posebno je zagrijan bio Wenger, ali njegova ponuda od 13 milijuna funti plus Joel Campbell glatko je odbijena, jer znalo se da će mu se odlaskom na SP (za seniorsku reprezentaciju debitirao je u dodatnim kvalifikacijama za SP) cijena samo povećati. U Brazilu, gdje Portugal nije prošao skupinu zbog gol-razlike, bio je iza etabliranih veznjaka Moutinha, Meirelesa i Velosa, ali je kao prvotimac na SP nastupio u jedinoj pobjedi Portugala, protiv Gane. 

Nakon toga iz prve momčadi, ali i iz reprezentacije, istisnuo je ne samo sve nabrojane osim Moutinha (s kojim sada čini dvojac na centru) nego i Danila i uzeo ono što mu pripada, jedno od dva ključna mjesta srca momčadi. Za nasljednika drugog bore se Bernardo Silva i Renato Sanches, a potonji će sigurno dobiti značajnu minutažu i protiv Hrvatske. Ali, dok se on tek uvodi u momčad, Carvalho je u njoj nezamjenjiv.
 
Njemu i kolegi Moutihu ne odgovara što u reprezentaciji nemaju pomoć napadača u defanzivi, ali paše mu što igra u istom sustavu, 4-4-2, kao i u klubu. Večeras će biti djelomično žrtvovan kao flaster na Modriću, ali ovo je definitivno igrač o kojem će se još čuti. Uostalom, u Sportingu znaju zašto su mu postavili odštetnu klauzulu od 50 milijuna eura.