Foto: Guliver Image/Getty Images

HRVATSKA nogometna reprezentacija saznala je protivnika s kojim će u subotu od 21 sat u Lensu igrati utakmicu osmine finala Europskog nogometnog prvenstva.
 
To je reprezentacija Portugala koja je u spektakularnom raspletu skupine F na kraju remijem 3:3 protiv Mađarske i pobjedom Islanda nad Austrijom golom u 94. minuti, dohvatila treće mjesto i vizu za osminu finala. 
 
Hrvatska će na stadionu Bollaert-Delelis, istom onom na kojem je pobjedom protiv Jamajke otvorila SP u Francuskoj 1998., plasman u četvrtfinale tražiti protiv nezgodne reprezentacije koja je u Francuskoj u sve tri utakmice remizirala. S Islandom su odigrali 1:1, Austriji unatoč penalu i ''milijun'' zicera nisu uspjeli zabiti, a u ljepotici prvenstva tri puta su stizali mađarsku prednost, no do potpunog preokreta nisu mogli.
 
Hrvatska je tako dobila najtežu moguću prepreku jer od svih trećeplasiranih reprezentacija, Portugal je sigurno najkvalitetnija momčad.
 
Hrvatsku vežu ugodne uspomene za Lens, no s Portugalom nemamo dobra iskustva. Tri puta smo s njima igrali i sva tri puta izgubili.
 
Prva utakmica je bila ona najslavnija, ona na Euru 1996., kad je Ćiro u posljednjem kolu grupne faze kalkulirao i tražio Nijemce umjesto Čeha u četvrtfinalu, p aje na Figa i društvo poslao rezervnu momčad koja je primila tri komada.
 


Ostala dva poraza Hrvatska je zabilježila u prijateljskim utakmicama. U studenom 2005. bilo je 2:0 za Portugal, a u lipnju 2013. 1:0.
 
Portugal nije samo Ronaldo, to je sigurno. Portugalci su na ovom turniru pokazali nekoliko lica. U fazi napada to sve skupa nije izgledalo loše, dolazili su u šanse, puno su šutirali, no do današnje bizarne utakmice s Mađarskom realizacija im je bila rak rana.
 
No, u defenzivi Portugal ima puno problema i na sporoj i teretnoj obrani Portugala, Čačić treba graditi ključ prolaza u četvrtfinale.