Foto: Getty Images / Guliver Image

PORTUGALSKA reprezentacija dobar dio svog uspjeha zahvaljuje nogometnoj akademiji Sporting Lisabona... Čak desetorica od 14 igrača, koje je Fernando Santos koristio u finalu protiv Francuske, prošli su kroz ruke trenera na zelenoj strani Lisabona - onoj Sportingovoj.

Portugalska La Masia zove se Academia Sporting in Alcochete i, baš kao njezinu katalonsku inačicu, smatraju je tvornicom talenata. Portugalska legenda Luis Figo i brzonogi Simao samo su neki od izdanaka Sportingove škole nogometa, bili su članovi generacije koja je trebala odvesti Ronalda do naslova prvaka Europe prije 12 godina u Lisabonu, no nisu uspjeli. Ronaldo je Euro na koncu osvojio sa svojom generacijom, a mnogi sadašnji suigrači u nacionalnoj momčadi duguju svoj nogometni uspjeh Sportingu, točnije jednom čovjeku, bivšem šefu skautske službe Aureliju Pereiri, koji ih je pronašao po portugalskim pašnjacima.

Najbolje je započeti s najistaknutijim članovima... Cristiano Ronaldo, Nani, Ricardo Quaresma, Joao Moutinho, Jose Fonte, Cedric Soares, Rui Patricio, William Carvalho, Joao Mario, Adrien Silva sudjelovali su u finalnoj utakmici, a dio svoje karijere proveli su učeći nogomet na stadionu Jose Alvalade.

Iako je riječ o poznatoj nogometnoj školi, udio koji ima u osvajanju prvog velikog portugalskog trofeja na međunarodnoj razini je impresivan.

Proizveli su baš sve bitno u današnjoj portugalskoj reprezentaciji, ljude zadužene za golove poput Ronalda, Nanija i Quaresme, osovine u veznoj liniji, Moutinho, Carvalho i Mario također su prošli omladinski sustav Sportinga, pa sve do stupnjeva obrane, Southamptonovih braniča Cedrica Soaresa i Jose Fontea. Čuvar mreže Rui Patricio, najbolji je golman Eura, pogađate - karijeru je započeo na Sportingovih terena.

"Presretan sam, kao Sportingov predsjednik sam oduševljen, ne znam što bih rekao. Spomenut ću da je U21 momčad također igrala finale Eura, a među 11 prvotimaca bilo je osam naših igrača," pohvalio se klupski predsjednik Bruno de Carvalho.

"U nedjelju smo imali deset igrača u finalu, što znači da smo ukupno u dva finala dali 18 igrača reprezentaciji, teško je taj uspjeh usporediti."

Akademija je otvorena 2002. godine i bila je prva svoje vrste i kvalitete u Portugalu. Izgrađena je u savršenom okruženju za razvoj nogometaša, a izoliranost lokacije omogućava sportašima koncentraciju isključivo na nogomet i posao kojim će se jednog dana baviti.

Na prostoru akademije je sedam trening terena, tri s umjetnom travom, a u blizini je i smještaj u kojem žive polaznici iz drugih gradova i zemalja.

Otvorena je tek 14 godina, ali njezino nasljeđe već je u povijesnim knjigama, naime jedina je škola koja je odgojila dvojicu dobitnika Fifine nagrade za igrača godine - Cristiana Ronalda i Luisa Figa.