Kako je u najjačoj ekonomiji svijeta došlo do nestašice dječje hrane?

Foto: Profimedia

NESTAŠICA mliječnih formula za bebe jedna je od glavnih tema u SAD-u. Administracija predsjednika Bidena je čak bila prisiljena aktivirati Zakon o obrambenoj proizvodnji, kojim se predsjedniku daju ovlasti da upravlja industrijom u državi zbog zaštite nacionalnih interesa. Zadnjih dana vojska u SAD-u čak sudjeluje u dostavi dječjih formula u SAD iz Europe, vojnim zrakoplovima.

U prosjeku je 40 posto zaliha formula za bebe ispražnjeno, u nekim saveznim državama i više od pola, a pojedine trgovine su sasvim ispražnjene. To znači da je kupovina otežana te nekad treba obići nekoliko trgovina, često i automobilom, da bi se mogla kupiti ta izrazito važna namirnica.

Stopa nedostatka zaliha formula za bebe se kretala između 2 i 8 posto u prvoj polovici 2021., ali je počela naglo rasti prošlog srpnja. Između studenog 2021. i početka travnja 2022. stopa manjka zaliha je skočila na 31%. Tijekom travnja je povećana na 40 do 50 posto.

Najviše su pogođeni siromašni, koji imaju manje mogućnosti prelaziti velike udaljenosti u potrazi za formulama, ni financijske mogućnosti da plate više cijene. Neki roditelji su postali toliko očajni da razrjeđuju formule da bi im duže trajale, a pojavila se i praksa pravljenja domaćih formula, po recepturama iz razdoblja Drugog svjetskog rata.

Glavne američke ljekarne i trgovački lanci u SAD-u kao što su Target, Walmart, CVS i Walgreens, već su ograničili količinu formula za bebe koja se može kupiti. Pedijatri upozoravaju da nestašica može jako negativno utjecati na razvoj novorođenčadi i beba, što će imati nesagledive posljedice u budućnosti, ali i da razvodnjavanje nije dobro rješenje, a posebno su istaknuli opasnost od formula iz kućne radinosti.

Kako je došlo do toga da SAD nema dovoljno hrane za novorođenčad?

Nekoliko je razloga zbog kojih je došlo do situacije da najjača ekonomija na svijetu ne može prehraniti svoje najranjivije, novorođenčad i bebe. Dio se jednostavno odnosi na lošu sreću, ali glavnina razloga je politička, tj. loše državne politike su najviše kumovale stvaranju nestašice.

Okidač nestašice je definitivno dobrovoljno povlačenje formula od proizvođača Abbott Nutrition, najvećeg u SAD-u, nakon što je nekoliko novorođenčadi hospitalizirano zbog bakterijske infekcije, a svi su hranjeni formulom tog proizvođača. Zatvorili su svoju glavnu tvornicu, ujedno i najveću u SAD-u.

Otprilike 90% proizvodnje u SAD-u otpada na samo četiri korporacije: Abbott Nutrition, Reckitt Benckiser, Nestle USA i Perrigo. Postavlja se pitanje zašto je ponuda na tržištu od 330 milijuna ljudi u rukama samo četiri korporacije. Još bizarnije, zašto se ne mogu lako uvesti formule iz EU, posebno s obzirom na veliku trgovinsku povezanost između SAD-a i EU.

Glavni razlog je u umjetno postavljenim regulatornim barijerama, koje je postavila država, tj. američka Agencija za hranu i lijekove (FDA). Te regulacije su ustanovljene da bi se štitili potrošači i regulirala zdravstvena ispravnost proizvoda, ali su njima postavljene i ulazne barijere na tržište.

Državna birokracija je stvorila uvjete za katastrofu

Odobravanje nekog proizvoda, koje provodi američka Agencija za hranu i lijekove, jako je dug, birokratiziran i skup proces. Sada se dobiva dojam da to nije samo zbog zaštite potrošača, u ovom slučaju novorođenčadi i beba, nego i za zaštitu velikih korporacija.

Zaista je bizarno da se formule za bebe iz EU, čija je proizvodnja strogo zdravstveno regulirana, ne mogu po istim uvjetima prodavati u SAD-u. Neke da, ali i formule koje su već u EU prošle testiranja zdravstvenih regulatornih tijela moraju prolaziti cijeli proces ponovno kod američke Agencije za hranu i lijekove.

Standardi između zdravstvenih regulatora u EU s jedne strane i zdravstvenih regulatora u SAD-u s druge nisu usklađeni. Jedan proizvod može biti savršeno zdravstveno ispravan u EU, a proglašen neispravnim u SAD-u.

Pri velikim količinama porez na uvoz formule može premašiti 17 posto. Pod predsjednikom Donaldom Trumpom SAD je sklopio novi Sjevernoamerički trgovinski sporazum koji aktivno obeshrabruje uvoz formula iz Kanade.

Time se čuva oligopol velikih korporacija u SAD-u, bilo da se radi o novim proizvođačima iz samog SAD-a ili o uvoznim proizvodima iz EU. Čuvar korporativnog oligopola je sama federalna vlast u SAD-u, točnije sama Agencija za lijekove i hranu (FDA).

Zatvaranje najveće tvornice formula za bebe, odgovorne za pola ukupne proizvodnje najvećeg proizvođača u zemlji, ozbiljan je šok i u najboljim vremenima. Ali samo po sebi ne bi dovelo do nestašica da tržište nije preregulirano da bi se zaštitile četiri korporacije, koje čine 90% proizvodnje.

Pandemija covida-19 je povećala vjerojatnost katastrofe

Naravno, i pandemija je kumovala nestašici, narušavajući tradicionalne trgovinske dobavne lance. Zbog politika koje su se uvodile da bi se spriječilo širenje bolesti, cijeli sektori gospodarstva su zatvarani, transport usporen i općenito ustaljeni trgovinsko-transportni procesi dovedeni do točke pucanja.

Ravnoteža između ponude i potražnje je nekoliko puta naglo poremećena. Prvo su ljudi počeli panično kupovati formule za bebe jer su se bojali nestašica, na što su proizvođači morali odgovoriti povećanom proizvodnjom da bi zadovoljili potražnju, nakon čega je naglo pala kupnja formule kada su ljudi shvatili da ipak neće biti nestašice zbog covida-19.

Na savršenom tržištu bi se na takve nagle promjene ponude i potražnje reagiralo rastom i padom cijene, ali tržište formula za bebe je daleko od savršenog. Strogo je reguliran sastav formula, što se može opravdati sa zdravstvene strane u svrhu veće zaštite novorođenčadi i beba, ali dobar dio regulacija postoji isključivo da bi se jako otežao ulazak na tržište novim proizvođačima i time zaštitio oligopol četiri korporacije.

Podižu se vojni zrakoplovi da se spriječi katastrofa

Na kraju je istraga američke Agencije za hranu i lijekove otkrila nedopuštene bakterije u zatvorenoj tvornici, najvećoj u SAD-u. Ali pronađene bakterije nisu bile iste bakterije koje su odgovorne za hospitalizaciju i smrt dojenčadi, iz čega proizlazi da ti slučajevi nisu bili povezani s formulom za bebe korporacije Abbott.

Tvornica će se svejedno temeljito očistiti prije ponovnog pokretanja proizvodnje, ali će proći tjedni prije nego se proizvodi iz nje nađu na policama trgovina i time olakša nestašica.

Predsjednik Joe Biden je potpisao Zakon o pristupu formulama za bebe, koji su podržale obje stranke u Kongresu, a kojim se pokušava zaštititi žene, novorođenčad i djecu da mogu nastaviti dobivati formule za bebe i u vrijeme nestašice po Posebnom programu dopunske prehrane za žene, dojenčad i djecu.

Oko pola formula u SAD-u se kupuje preko tog programa socijalne pomoći, ali je program jako ograničavajuć u smislu da je odobrena samo kupnja formula marke nekoliko proizvođača. Točnije, 89 posto formula koje se prodaju preko tog programa su jedne marke, ranije spomenute Abbott Nutrition.

Započela je i "Operation Fly Formula", kojom se ministarstvu zdravstva i ministarstvu poljoprivrede daje ovlaštenje da koriste transportne zrakoplove ministarstva obrane za hitni uvoz formula za bebe u SAD. U nedjelju 22. svibnja sletio je prvi zrakoplov, sa 137 paleta formula proizvedenih u Švicarskoj, odakle je kamionima teret prebačen u Njemačku, gdje je transportnim vojnim zrakoplovom C-17 otpremljen u SAD.

Drugi zrakoplov je u SAD sletio par dana nakon prvog, sa 114 paleta formula za bebe. Do kraja prve faze "Operation Fly Formula" očekuje se da će 1.5 milijuna doza formule za bebe biti poslano vojnim avionima iz EU u SAD. Procjenjuje se da će to biti dovoljno da se odgodi katastrofa dok ugašena najveća tvornica u SAD-u ne započne s proizvodnjom.

Prevelike državne regulacije su stvorile uvjete za katastrofu

Iako se na prvu čini da se radi o neuspjehu slobodnog tržišta da osigura proizvodnju i opskrbu jako važnim proizvodom, u podlozi svega su razne državne regulacije kojima se slobodno tržište ograničava. Dakako, savršeno slobodno tržište ne postoji, ali velika je razlika između nužnih regulacija da bi se zaštitili potrošači, u ovom slučaju novorođenčad i bebe, i pretjeranih regulacija koje barijerama ograničavaju ulazak novih proizvođača na tržište, štite velike korporacije i ograničavaju međunarodnu trgovinu da bi se zaštitila "domaća" proizvodnja.

Propisivanje nepotrebnih regulacija, zatrpavanje birokratskim propisima, naplata dopuštenja, certifikata i ostalih "papira" su indirektni oblik ograničavanja funkcioniranja tržišta, zvan "red tape". Suvišne, nepotrebne, pa čak i štetne regulacije se često koriste da bi se zaštitile postojeće kompanije na štetu novih kompanija. Time se stvaraju barijere za ulaz i štite veliki, na štetu malih i trošak cijelog društva.

Uvijek se taj način funkcioniranja državnih tijela opravdava zaštitom kupaca, zaštitom radnih mjesta i zaštitom domaće industrije. No one u konačnici ne štite ni jedno od navedenog, nego su namijenjene zaštiti velikih kompanija i korporacija koje uz pomoć politike štite vlastite financijske interese, na štetu cijelog društva. 

Pročitajte više

 

Pročitajte više