Politico i Die Welt: Kako su Gates i partneri kontrolirali odgovor svijeta na covid

Foto: EPA

NACIONALNE vlade širom svijeta nisu bile spremne za pandemiju covida-19. Od Amerike do Europe i Azije, nakon minimiziranja prijetnje krenulo se na zatvaranje granica u neuspjelim pokušajima da suzbiju širenje virusa koji je ubrzo zahvatio svijet. Dok su najmoćnije nacije gledale prema unutra, četiri nevladine globalne zdravstvene organizacije počele su stvarati planove za borbu na život ili smrt protiv virusa koji ne poznaje granice.

Ono što je uslijedilo bio je kontinuiran i neumoljiv pomak ovlasti s nacionalnih vlada na nekoliko nevladinih organizacija, pokazuje sedmomjesečno istraživanje novinara Politica iz SAD-a i Europe i njemačkog lista Die Welt. Naoružane stručnošću, potpomognute kontaktima na najvišim razinama zapadnih zemalja i osnažene dobrim odnosima s proizvođačima lijekova, četiri organizacije preuzele su uloge koje često igraju vlade - ali bez odgovornosti vlada.

Dok su nacije još uvijek raspravljale o ozbiljnosti pandemije, ove organizacije su identificirale potencijalne proizvođače cjepiva i ciljale investicije u razvoj testova, tretmana i cjepiva. I iskoristile su svoj utjecaj na Svjetsku zdravstvenu organizaciju (WHO) kako bi pomogle u stvaranju ambicioznog plana distribucije tih alata diljem svijeta potrebitim nacijama, iako na kraju neće ispuniti svoja izvorna obećanja.

Najveća i najmoćnija je Zaklada Billa i Melinde Gates

Četiri organizacije surađivale su u prošlosti, a tri su imale zajedničku povijest. Najveća i najmoćnija bila je Zaklada Billa i Melinde Gates, jedna od najvećih filantropskih organizacija na svijetu. Zatim je tu bio Gavi, globalna organizacija za cjepiva, koju je Gates pomogao osnovati s ciljem cijepljenja ljudi u zemljama s niskim dohotkom, te Wellcome Trust, britanska istraživačka zaklada s više milijardi dolara donacija, koja je surađivala s Gates Foundationom prethodnih godina. Konačno, tu je bila i Koalicija za inovacije u pripravnosti za epidemiju (CEPI), međunarodna skupina za istraživanje i razvoj cjepiva, u čijem su osnivanju 2017. pomogli Gates i Wellcome.

Organizacije civilnog društva koje djeluju u siromašnijim zemljama, uključujući Liječnike bez granica, izrazile su nelagodu zbog ideje da skupine kojima dominira Zapad pomažu u donošenju odluka o životu i smrti ljudi u siromašnijim zemljama. Te su se napetosti samo povećale kada se Zaklada Gates usprotivila naporima da se odrekne intelektualnog vlasništva, potez koji su kritičari vidjeli kao zaštitu interesa farmaceutskih divova u odnosu na ljude koji žive u siromašnijim zemljama.

Međutim, uskoro su vlade u SAD-u i Europi ponudile svoju ključnu potporu četirima skupinama. Organizacije su potrošile najmanje 8.3 milijuna dolara na lobiranje u SAD-u i EU. To je dalo rezultat. Dok su napori američkog predsjednika Joea Bidena da dobije dodatnih pet milijardi dolara za međunarodnu borbu protiv virusa propadali u Kongresu, ipak je uspio ubaciti 500 milijuna dolara za CEPI u svoj prijedlog proračuna - 100 milijuna dolara godišnje kroz pet godina.

Novac, koji tek treba biti odobren, pomogao bi ne samo u humanitarnom smislu već i u sprječavanju da siromašnije nacije postanu leglo novih sojeva. I većina vjeruje da Zaklada Gates i druge grupe zaslužuju priznanje ne samo za svoj rad u spašavanju života već i za sveobuhvatnu borbu protiv pandemije.

Što je otkrila istraga?

Istraga, koja se oslanjala na desetke intervjua s američkim i europskim dužnosnicima i globalnim zdravstvenim stručnjacima, otkrila je putovanje kroz koje je velik dio međunarodnog odgovora na pandemiju prešao s vlada na privatno nadziranu globalnu skupinu nevladinih stručnjaka. Također je detaljno opisao značajne financijske i političke veze koje su im omogućile postizanje takvog utjecaja na najvišim razinama američke vlade, Europske komisije i WHO-a.

Politico i Welt pregledali su zapisnike sa sastanaka, kao i tisuće stranica financijskih izvještaja i poreznih dokumenata, koji su otkrili da su grupe potrošile gotovo 10 milijardi dolara od 2020. godine - isti iznos kao i vodeća američka agencija zadužena za borbu protiv covida u inozemstvu. To je jedan od prvih sveobuhvatnih obračuna izdataka globalnih zdravstvenih organizacija za borbu protiv pandemije.

"Novac kupuje utjecaj. A ovo je najgora vrsta utjecaja"

Danas kritičari postavljaju važna pitanja o pravednosti i učinkovitosti odgovora ovih organizacija na pandemiju te o ozbiljnim ograničenjima povjeravanja odgovora na pandemiju javno neizabranim i privatno financiranim grupama.

"Mislim da bismo trebali biti duboko zabrinuti. Novac kupuje utjecaj. A ovo je najgora vrsta utjecaja. Ne samo zato što je to novac, jer novac ne bi trebao diktirati politiku, već i zato što je to povlašteni pristup, iza zatvorenih vrata", rekao je Lawrence Gostin, profesor sa Sveučilišta Georgetown koji se specijalizirao za javnozdravstveno pravo.

Gostin je rekao da je takva moć, čak i ako je vođena dobrim namjerama i stručnošću, "antidemokratska jer je iznimno netransparentna te ne vodi računa o običnim ljudima, zajednicama i civilnom društvu".

Novac čini velik dio utjecaja

Ova istraga usredotočila se na spomenute četiri organizacije zbog njihove međusobne povezanosti - Gavi i CEPI dobili su početna sredstva od Zaklade Billa i Melinde Gates - i zato što su zajedno igrali ključnu ulogu u savjetovanju vlada i WHO-a. WHO je bio ključan za uspon skupina na vlast. Svi su imali dugogodišnje veze s globalnim zdravstvenim tijelom.

Velik dio utjecaja skupina na WHO proizlazi jednostavno iz novca. Od početka pandemije 2020. Zaklada Gates, Gavi i Wellcome Trust zajednički su donirali više od 1.4 milijarde dolara WHO-u - znatno veći iznos od većine država članica, uključujući SAD i Europsku komisiju.

"Kada imate posla sa Zakladom Gates, to je gotovo kao da imate posla s drugom velikom zemljom u smislu njihovih donacija globalnim zdravstvenim organizacijama", rekao je bivši visoki američki zdravstveni dužnosnik.

Blisko surađujući s WHO-om, četiri skupine imale su središnju ulogu u stvaranju inicijative poznate kao Access to Covid-19 Tools Accelerator, ili ACT-A, koja je bila usmjerena na isporuku testova, tretmana i doza cjepiva nisko i srednjerazvijenim zemljama diljem svijeta. COVAX - poseban konzorcij kojim upravljaju Gavi, CEPI i UNICEF - dio je inicijative ACT-A koji se bavi samo cjepivima.

Međutim, ACT-A nije ispunio svoje ciljeve isporuke za 2021. na sva tri fronta - za testiranje, distribuciju cjepiva i medicinske tretmane, prema Dalberg Global Development Advisorsu, savjetodavnoj tvrtki sa sjedištem u New Yorku.

Dijagnostička ekipa ACT-A postavila je cilj poslati 500 milijuna testova zemljama s niskim i srednjim dohotkom do sredine 2021. Nabavljeno je samo 84 milijuna testova do lipnja 2021. Terapeutska ekipa prvotno je postavila cilj pružanja 245 milijuna medicinskih tretmana do 2021., ali je kasnije promijenila cilj na 100 milijuna novih tretmana do kraja 2021. Do lipnja prošle godine podijeljeno je samo oko 1.8 milijuna tretmana.

COVAX je postavio cilj isporučiti dvije milijarde doza cjepiva do kraja 2021. Do rujna te godine isporučio je samo 319 milijuna doza. Iako je COVAX značajno ubrzao isporuku doza kasnije tijekom 2021. i 2022., nacionalne vlade su imale poteškoća s njihovom primjenom. Do kolovoza 2022. samo je oko 20 posto Afrikanaca bilo cijepljeno.

Zašto nisu ispunili ciljeve?

Čelnici organizacija kažu da nisu uspjeli ispuniti svoje ciljeve uglavnom zato što su bogate zapadne vlade bile spore u stavljanju na raspolaganje ogromnih tranši cjepiva i lijekova. Grupe kažu da su omogućile ključni glas za siromašnije nacije, bez kojih bi napredak možda bio daleko sporiji.

"Zaklada Gates usredotočila se na potporu globalnom odgovoru koji bi osigurao da zemlje s niskim i srednjim dohotkom imaju ravnopravan pristup najboljim dostupnim podacima i alatima za rješavanje krize", rekao je Mark Suzman, izvršni direktor Zaklade Gates, te dodao:

"U nekim smo područjima imali uspjehe. Što se tiče ključnog pitanja ravnopravnog pristupa cjepivu, svijet u cjelini nije uspio jer su zemlje s visokim dohotkom u početku monopolizirale dostupnu ponudu."

O borbi da se na vrijeme isporuče doze cjepiva siromašnijim zemljama, izvršni direktor Gavija Seth Berkley kaže kako je njegova organizacija zapravo ispunila jedan od svojih prvotnih ciljeva distribucije 950 milijuna doza do kraja 2021. No nije ispunila jedno od svojih izbornih obećanja o distribuciji dvije milijarde doza. COVAX je isporučio 950 milijuna doza do siječnja 2022.

"Lako je kritizirati ono što radimo. Želimo biti pravedno ocijenjeni na temelju onoga što smo poduzeli u to vrijeme i sa spoznajama koje smo imali u to vrijeme", rekao je Berkley.

Što je otkrila istraga Politica i Die Welta?

Istraga Politica i Die Welta otkrila je, međutim, da je struktura ACT-A umanjila odgovornost. Predstavnici ACT-A postavili su prioritete financiranja i vodili kampanju za donacije. Ali novac - ukupno 23 milijarde dolara - otišao je izravno subjektima uključenim u inicijativu, kao što su Gavi i CEPI. Iako web stranica ACT-A prati koliko je novca prikupljeno, gotovo je nemoguće točno reći kamo je sve otišlo. Na temelju baze podataka svake organizacije, nije moguće točno odrediti kako su grupe potrošile novac prikupljen putem ACT-A.

"U teoriji, mislim da je to bila sjajna ideja", rekla je Gayle Smith, koja je prošle godine vodila globalni odgovor američkog State Departmenta na covid-19, misleći na ACT-A. No dovela je u pitanje njegovu odgovornost.

"U praksi, međutim, nije postojao nijedan direktor. Tko je glavni šef cijelog ovog poduzeća? U globalnoj kriznoj situaciji kao što je ova moramo biti sposobni svima posvuda pružiti protumjere, i to što je brže moguće."

Bruce Aylward, koji koordinira rad ACT-A pri WHO-u, rekao je da je ACT-A namjerno uspostavljen s decentraliziranom strukturom kako bi se smanjila birokracija. Rekao je da je svaka agencija bila zadužena za svoje računovodstvo i sklapanje ugovora izravno s donatorima.

Smith i drugi koji su uključeni u globalnu borbu protiv covida kažu da je bila potrebna jača ruka. Kada su doze cjepiva počele pritjecati u COVAX, mnoge siromašne zemlje bile su loše opremljene za rukovanje njima. A tijekom dugih odgoda mnogi potencijalni korisnici izgubili su vjeru u globalni zdravstveni sustav.

"Da smo imali cjepivo ranije, pokrivenost bi bila puno bolja", rekao je Stephen Bordotsiah, lokalni ravnatelj zdravstvenih službi u regiji Bolgatanga u Gani, koja je primila značajan broj doza od COVAX-a.

ACT-A je većinu svog vremena i resursa posvetio nabavi doza, malo je novca otišlo na poboljšanje zdravstvenih sustava na terenu. Od 23 milijarde dolara koje su prikupili ACT-A i njegove agencije, uključujući Gavi i CEPI, samo je 2.2 milijarde dolara otišlo na jačanje zdravstvenih sustava.

Aylward je za sve nedostatke ACT-A okrivio "čimbenike koji su bili izvan kontrole organizacije", uključujući nedostatak državnog financiranja za distribuciju covid alata zemljama s niskim prihodima.

Sada četiri skupine troše milijune dolara kako bi uvjerile SAD i EU da prihvate svoje prioritete za sljedeću pandemiju, od kojih neki uključuju jačanje lokalnih zdravstvenih sustava. Ostale inicijative uključuju ulaganje više novca u istraživanje i razvoj, u nadi da će se stvoriti cjepiva sljedeće generacije i širenje nadzora diljem svijeta.

U međuvremenu, mnogi stručnjaci za globalno zdravlje postavljaju pitanje jesu li skupine sposobne izvesti rigorozne obdukcije potrebne za izgradnju snažnijeg globalnog sustava odgovora za budućnost.

"Nitko ih zapravo ne poziva na odgovornost. I oni su ti koji stvarno oblikuju našu sposobnost da odgovorimo na pandemije", rekla je Sophie Harman, profesorica međunarodne politike na Sveučilištu Queen Mary u Londonu.

Svaka od četiri organizacije izjavila je da radi na barem nekim internim refleksijama svog rada na covidu. CEPI završava procjenu svog rada u prošlih pet godina i planira je objaviti u cijelosti u rujnu. Predstavnici Zaklade Gates i Wellcome rekli su da su njihove organizacije dovršile interne preglede, iako nema službene objave tih nalaza na web stranicama grupa. Gavi je također naručio vanjsku tvrtku da provede analizu COVAX-a i planira objaviti nalaze.

Predstavnici ACT-A rekli su da je konzorcij pregledao svoj rad na covidu nakon objavljivanja Dalbergovog izvješća 2021. Osvrnuo se na preporuke i rekao kako će se poboljšati. To stoji u dokumentu strateškog planiranja objavljenom na njegovoj web stranici u listopadu 2021.

Popunjavanje praznine

Samo nekoliko dana prije Nove godine, u prosincu 2019., muškarac u Francuskoj došao je u bolnicu žaleći se na temperaturu i otežano disanje. Liječnici u to vrijeme nisu znali, a shvatit će tek mjesecima kasnije - da je čovjek vjerojatno imao jedan od prvih slučajeva covida-19.

Virus je kružio Kinom u tjednima koji su prethodili hospitalizaciji ovog čovjeka, ali je vlada u Pekingu odbila podijeliti detalje o novonazvanom virusu SARS-CoV-2. Tek je uoči Nove godine WHO prvi put obaviješten o slučajevima "virusne upale pluća" koja se širi alarmantnom brzinom.

Najviši dužnosnici diljem SAD-a i Europe gledali su na virus kao na problem Pekinga, ali ne i ostatka svijeta. Najviši dužnosnici Trumpove administracije, uključujući i samog predsjednika, odbacili su upozorenja. U Europi procjena rizika Europskog centra za kontrolu i prevenciju bolesti od 9. siječnja navodi da se "vjerojatnost ulaska u EU smatra niskom, ali se ne može isključiti".

Zatim je 18. siječnja CDC potvrdio prvi slučaj covida u SAD-u. Javnozdravstveni dužnosnici u SAD-u i Europi trudili su se osmisliti reakciju, mahnito pokušavajući zatvoriti granice i izolirati ljude koji su bili pozitivni.

Neuspješan odgovor nije trebao biti iznenađenje

Trumpova administracija je 2019. provela vježbu u kojoj su najviši zdravstveni dužnosnici utvrdili da SAD nije spreman za borbu protiv globalne pandemije. Tri godine prije Ujedinjeno Kraljevstvo provelo je simulaciju hipotetske pandemije gripe, koja je pokazala da bi njezin zdravstveni sustav bio preopterećen u takvom slučaju.

Ni SAD ni Europa u međuvremenu nisu učinili mnogo da povećaju svoju spremnost - iako ih je globalna zdravstvena zajednica smatrala možda najsposobnijima od svih regija svijeta da se nose s pandemijom. Ali bilo je i drugih faktora - nevladinih organizacija - koji su bili daleko bolje pripremljeni, posvetivši se borbi protiv zika groznice, ebole i sličnih epidemija koje su prešle nacionalne granice.

Najveća je bila Zaklada Billa i Melinde Gates, čiji je velik utjecaj ujedno i poveznica između grupa. Bill Gates i Melinda French Gates osnovali su zakladu 2000. godine koristeći novac iz Microsoftovih dana Billa Gatesa za pokretanje filantropije. Godine 2006. Warren Buffett, izvršni direktor Berkshire Hathawaya, najavio je da će donirati većinu svog bogatstva zakladi.

Zaklada se oslanja na donacije vrijedne 70 milijardi dolara i svake godine odobrava milijarde dolara organizacijama koje se bave najtežim zdravstvenim problemima na svijetu. Bill Gates je nedavno obećao da će gotovo cijelo svoje bogatstvo predati zakladi i da će organizacija do 2026. povećati svoju potrošnju s gotovo šest milijardi dolara godišnje na oko devet milijardi dolara.

Zaklada Gates pomogla je u stvaranju Gavija i CEPI-ja i ima predstavnike u oba njihova odbora. Gavi je osnovan 1999. sa 750 milijuna dolara od Zaklade Gates kako bi sklopio ugovore o cjepivima s farmaceutskim tvrtkama za zemlje s niskim prihodima. Veliku većinu prihoda čine donacije vlada. Organizacija se usredotočuje isključivo na imunizaciju, a njen odbor sastoji se od više predstavnika s globalnog juga.

CEPI je pokrenut 2017. uz financijsku potporu Zaklade Gates, Wellcome Trusta, Norveške i Indije, s misijom financiranja istraživanja i razvoja cjepiva. U posljednjih pet godina organizacija koju vodi Richard Hatchett, bivši dužnosnik Obamine administracije, postala je jedna od vodećih svjetskih neprofitnih organizacija u razvoju cjepiva prikupljajući donacije moćnih zapadnih vlada.

Wellcome Trust, koji je 30-ih godina prošlog stoljeća u Ujedinjenom Kraljevstvu osnovao utemeljitelj jedne od najvećih farmaceutskih kompanija na svijetu, posluje s donacijom od oko 38 milijardi dolara. Jedna je od najvećih dobrotvornih zaklada na svijetu i posvećuje značajna sredstva biomedicinskim istraživanjima i modernizaciji znanstvenih podataka. Direktor zaklade, stručnjak za zarazne bolesti Jeremy Farrar, donedavno je bio savjetnik britanske vlade za hitna zdravstvena stanja.

Globalne zdravstvene neprofitne organizacije brzo su djelovale 2020. kako bi popunile prazninu u vodstvu koju su ostavile nacionalne vlade. Čelnici Zaklade Gates, Gavija, CEPI-ja i Wellcome Trusta pokrenuli su svoje mreže lobiranja i iskoristili svoje političke veze kako bi potaknuli američke i europske dužnosnike da posvete milijarde dolara covid programima koje su organizacije pomogle osmisliti i voditi.

Milijarde dobili lobiranjem

Od 2020. CEPI i Gavi prikupili su milijarde dolara kao rezultat svog lobiranja. Između 2020. i 2021. Europska komisija dala je CEPI-ju više od 100 milijuna dolara, dok je Ujedinjeno Kraljevstvo pridonijelo s više od 330 milijuna dolara, Njemačka je platila više od 430 milijuna dolara, a SAD je dao osam milijuna dolara. U slučaju Gavija, za razdoblje od 2021. do 2025. SAD je obećao više od 4.8 milijardi dolara, Ujedinjeno Kraljevstvo je izdvojilo više od 2.6 milijardi dolara, Njemačka je obećala više od dvije milijarde dolara, a Europska komisija preko milijardu dolara.

Od prvih tjedana covid krize, organizacije su služile kao koordinatori za globalnu zdravstvenu zajednicu. Sazivale su sastanke s ključnim zdravstvenim organizacijama i uputile pozive istraživačima i dužnosnicima diljem svijeta. Također su se obratile farmaceutskim kompanijama kako bi procijenile njihovu spremnost i sposobnost da brzo povećaju proizvodnju medicinskih protumjera ako to bude potrebno. Bill Gates davao je televizijske intervjue u prvim mjesecima pandemije zauzimajući poziciju svjetskog vođe.

Dok su vlade odgovorne za razvoj vlastitih pandemijskih planova, WHO djeluje kao kanal za 194 države članice za primanje smjernica, kao i financijsku pomoć u istraživanju, suzbijanju i borbi protiv virusa poput covida. Svjetska zdravstvena organizacija prima milijarde dolara godišnje, djeluje kroz 150 nacionalnih ureda diljem svijeta i zapošljava tisuće ljudi na zdravstvenim pitanjima od smrtnosti djece do HIV-a i prehrane.

Krajem siječnja 2020. predstavnici Zaklade Gates i Wellcome Trusta bili su redovito prisutni na sastancima s WHO-om i najvišim dužnosnicima iz SAD-a o širenju virusa, dijeljenju uzoraka covida i kliničkim ispitivanjima cjepiva i lijekova. Čak su pomogli organizirati i financirati prvi pravi međunarodni sastanak u WHO-u kako bi se postavili temelji za svjetski odgovor na virus.

Do sredine veljače 2020. covid se počeo širiti Afrikom, gdje su sve organizacije, a posebno Zaklada Gates, intenzivno radile. Prvi zabilježeni slučaj u Africi bio je 33-godišnji muškarac u Egiptu, što je zabrinulo globalne zdravstvene dužnosnike da bi epidemija velikih razmjera mogla potpuno nadjačati zdravstvene sustave kontinenta.

Četiri globalne zdravstvene organizacije brzo su se mobilizirale kako bi pokušale pripremiti zemlje s niskim prihodima, uključujući Afriku, za nadolazeći porast broja zaraženih, pokazala je financijska analiza Politica i Welta. U ožujku je Zaklada Gates dodijelila 47 milijuna dolara desecima različitih organizacija i institucijama za pomoć u otkrivanju covida i razvoju monoklonalnih antitijela. Resolve to Save Lives (prije poznat kao Vital Strategies), bivšeg direktora CDC-a Toma Friedena, dobio je blizu milijun dolara za pomoć u jačanju kapaciteta pripravnosti za epidemiju covida u afričkoj regiji.

Trumpova administracija umanjivala je opasnost koju predstavlja virus

Unatoč širenju diljem svijeta, Trumpova administracija umanjivala je opasnost koju predstavlja virus sve do ožujka tvrdeći da je SAD suzbio covid. Trumpova administracija je tvrdila da će se usredotočiti na kontrolu covida kod kuće, posvećujući resurse američkom narodu umjesto da predvodi napore u borbi protiv virusa u inozemstvu.

Europska komisija zauzela je drukčiji pristup. Obećala je 232 milijuna eura za pomoć globalnom odgovoru na covid, uključujući 15 milijuna eura Africi i Institutu Pasteur iz Dakara u Senegalu za napore u dijagnostici i nadzoru. Komisija je također dala 2.6 milijuna dolara posebno za ured WHO-a u Keniji.

Na kraju, u listopadu 2020. godine, Trumpova administracija je putem USAID-a obećala 20 milijuna dolara CEPI-ju. Većina dodatnih obećanih američkih financijskih sredstava za globalnu borbu protiv covida, uključujući četiri milijarde dolara za Gavi, neće biti ostvarena do 2021.

Kao odgovor na sve veći jaz u međunarodnim fondovima i programima za covid, Wellcome, Zaklada Gates i Mastercard u ožujku 2020. stvorili su Covid-19 Therapeutics Accelerator - suradnju za prikupljanje novca za liječenje covida - i obvezali se na financiranje do 125 milijuna dolara. Akcelerator je krenuo u brz razvoj i testiranje lijekova za borbu protiv covida.

Početak promjene

Na sigurnosnoj konferenciji u Münchenu u veljači 2022. neki od vodećih svjetskih globalnih zdravstvenih dužnosnika razgovarali su o tome kako pokrenuti svoju zajednicu u novom smjeru - prema izgradnji sustava koji će pomoći u otkrivanju virusa i isporuci cjepiva i liječenja u sljedećoj pandemiji. Njihov razgovor - tijekom večere u luksuznom hotelu u Münchenu - označio je početak promjene strategije za četiri organizacije, kao i u široj globalnoj zdravstvenoj zajednici.

Covid nije bio gotov, ali je postajalo sve teže tražiti sredstva od zapadnih vlada za međunarodni rad u borbi protiv pandemije. Virus se i dalje širio, ali broj slučajeva je počeo padati. Život imućnih zapadnjaka počeo je nalikovati normama prije covida.

Bill Gates je u razgovoru s novinarima nekoliko puta rekao da je covid u opadanju i da bi novac trebao biti usmjeren na stvaranje alata poput cjepiva sljedeće generacije za borbu protiv sljedeće pandemije

Promjena naglaska izazvala je napetosti u globalnom zdravstvenom svijetu, pri čemu su neki kritičari isticali kako Zaklada Gates i njezini partneri gledaju dalje od covida u vrijeme kada milijuni diljem svijeta još trebaju pristup dozama cjepiva. Nije bilo vrijeme da se krene dalje.

WTO je još uvijek bio u pregovorima o odricanju od patentnih prava na cjepiva protiv covida. U veljači 2022. godine glavni direktor WTO-a Ngozi Okonjo-Iweala predvodio je razgovore s malom skupinom zemalja ohrabrujući ih da postignu dogovor.

Od kraja 2021. i tijekom 2022. Zaklada Gates, CEPI i Wellcome Trust održali su najmanje pet sastanaka s visokim dužnosnicima Europske komisije o pripravnosti za pandemiju, uključujući rasprave o radu novostvorenog Europskog tijela za pripravnost i odgovor na hitne zdravstvene situacije - tijela zaduženog za osiguravanje neophodnih cjepiva i tretmana ako nastupi nova zdravstvena kriza.

U Njemačkoj je Wellcome Trust organizirao neformalni stručni sastanak o pripravnosti i odgovoru na pandemiju uz nazočnost voditelja Njemačkog instituta za javno zdravstvo Lothara Wielera.

U SAD-u su Gavi i CEPI potrošili 230.000 dolara na lobiranje samo od početka 2022. godine. Dio tog lobiranja bio je usmjeren na osiguravanje dodatnog novca za borbu protiv covida i za pripremu za sljedeću pandemiju.

Na CEPI-jevoj donatorskoj konferenciji u ožujku neke od najutjecajnijih osoba u globalnom zdravstvu sastale su se u Londonu u Muzeju znanosti, koji se godinu dana ranije počeo djelomično prenamjenjivati u centar za cijepljenje protiv covida. Ali svjetski lideri, izvršni direktori i zaposlenici globalnih zdravstvenih organizacija nisu bili ondje da razgovaraju o cjepivima protiv covida. Umjesto toga, fokus je bio izravno na sljedećoj pandemiji.

CEPI je od donatora zatražio 3.5 milijardi dolara kako bi mogao započeti s razvojem cjepiva za buduće pandemije. Dosad je prikupljeno manje od polovice tog iznosa, pri čemu su Wellcome i Gates Foundation obećali više od većine vlada.

"Imamo malo manje od polovice onoga što smo mislili da nam treba", rekla je Nicole Lurie, voditeljica CEPI-jevog tima za hitne slučajeve. "Ovo je neka vrsta stalnog izazova", rekla je Lurie misleći na CEPI-jevo prikupljanje sredstava za pripravnost na pandemiju. "Rekao bih da još uvijek ne postoji mehanizam financiranja onoga što se događa kada balon poraste."

Sada, dok četiri organizacije nastavljaju svoj pomak prema sljedećoj pandemiji, malo je znakova da se pripremaju za znatno drukčije djelovanje, dijelom zato što nije bilo prave javne rasprave oko njihovih neuspjeha, kažu kritičari.

"Bila bi ogromna pogreška da se ne provede pažljiva analiza onoga što funkcionira u osiguravanju jednakog pristupa cjepivu protiv covida", rekla je Suerie Moon, sudirektorica globalnog zdravstvenog centra sa sjedištem u Ženevi pod nazivom Diplomski institut za međunarodne i razvojne studije.

Četiri organizacije rekle su da su provele interne preglede svog rada na covidu, ali ne objavljuju sve te nalaze u javnosti.

Kako je distribucija cjepiva usporila diljem svijeta u prvim mjesecima 2022., milijuni ljudi u zemljama s niskim i srednjim dohotkom još uvijek nisu imali odgovarajući pristup medicinskim protumjerama.

"Mislim da su ACT-A i COVAX stvoreni s vrlo dobrim namjerama"

ACT-A je obećao isporuku 500 milijuna testova do sredine 2021. Terapeutska ekipa postavila je cilj isporuke 100 milijuna tretmana zemljama s niskim i srednjim dohotkom do kraja iste godine, prema Dalbergovom izvješću o ciljevima ACT-A za 2021.

Sada se zagovornici zdravstva boje da misija pripreme svijeta za sljedeću pandemiju već ponavlja pogreške koje su učinjene tijekom trenutačne krize, uključujući neulaganje u resurse javnog zdravstva za primjenu doza cjepiva.

"Mislim da su ACT-A i COVAX stvoreni s vrlo dobrim namjerama. Zabrinut sam da se nećemo pozabaviti time što je funkcioniralo, a što nije i zašto nije", rekao je Smith iz Bidenove administracije.

Objašnjavajući zašto se COVAX borio da ispuni neke od svojih ciljeva u vezi s cjepivom, Berkley je rekao da nije mogao učiniti više bez snažnijih zdravstvenih sustava na terenu koji bi prihvatili doze i prenijeli ih ljudima.

"Postoji razlog zašto je pokrivenost cjepivima općenito u zemljama u razvoju niža nego na Zapadu", rekao je Berkley i nastavio:

"Zdravstveni sustavi koje smo koristili već su bili opterećeni kako bi mogli pružiti osnovne usluge. Nisu bili postavljeni za podjelu milijardi i milijardi doza, cijepljenja odraslih, cijepljenja starijih osoba koja su bila potrebna za ovu pandemiju. To je temeljna istina. Treba biti realan o tome što je fizički moguće."

Čelnici ACT-A prekasno su prepoznali problem, kažu kritičari. Agencije koje sudjeluju u konzorciju pokušale su povećati svoje napore u jačanju zdravstvenih sustava u zemljama s niskim dohotkom tijekom pandemije kako bi one izgradile svoje sektore javnog zdravstva da lakše osiguraju i distribuiraju testove, doze cjepiva i lijekove. No financiranje inicijative stiglo je kasno, prema dvojici dužnosnika koji su radili s konzorcijem na tom pitanju. Zdravstveni sustavi primili su samo sedam posto ukupnih donacija konzorcija, prema podacima ACT-A.

"Uvijek je problem u pripremljenosti za pandemiju. Ako stvarno želite izgraditi otpornost u globalnom zdravstvu, zapravo samo trebate graditi učinkovite zdravstvene sustave i osnovnu javnu zdravstvenu skrb", rekao je Harman, profesor međunarodne politike na Sveučilištu Queen Mary u Londonu.

"Zaklada ulaže u sjajne stvari poput iskorjenjivanja dječje paralize, ali ne ulaže u izgradnju bolnica, izgradnju primarne zaštite"

"Čim počnete govoriti o cjepivima i svim tim vrstama inovativnih tehnologija, što je stvarno važno i stvarno uzbudljivo, propuštate neke od temeljnih točaka, a to je dobar javnozdravstveni sustav", zaključio je Harman.

Nedostatak fokusa na jačanje tradicionalnog zdravstvenog sustava dugogodišnja je kritika rada Zaklade Gates.

"Zaklada ulaže u sjajne stvari, poput iskorjenjivanja dječje paralize, ali ne ulaže u izgradnju bolnica, izgradnju primarne zaštite, laboratorija, kapaciteta za nadzor, u stvari koje su važni temelji za spremnost na pandemiju", rekao je sveučilišni profesor Gostin.

Najnovija knjiga Billa Gatesa usredotočuje se na potrebu za razvojem posebne radne skupine koja se može rasporediti u različite dijelove svijeta gdje postoje epidemije kako bi pomogla lokalnim zdravstvenim radnicima.

"Na globalnoj razini potrebna nam je skupina stručnjaka čiji je posao s punim radnim vremenom pomoći svijetu u sprječavanju pandemija. Ova skupina bi trebala biti odgovorna za praćenje potencijalnih epidemija, podizanje alarma kada se pojave, pomoć u suzbijanju i organiziranje vježbi za traženje slabih točaka u sustavu", piše Gates u svojoj knjizi.

I dok se slučajevi covida diljem svijeta stabiliziraju, zapadne vlade povlače svoje napore na globalnom odgovoru zabrinjavajući javnozdravstvene zagovornike da nacionalne vlade neće uspjeti ojačati ne samo svoje zdravstvene sustave već i one u zemljama s niskim dohotkom.

Bez uključivanja nacionalnih vlada i preuzimanja vodstva u pripravnosti za pandemiju, četiri organizacije, zajedno sa svojim partnerima u globalnoj zdravstvenoj zajednici, jedini su entiteti koji su u poziciji predvoditi svjetski odgovor na razornu epidemiju.

"Oni se financiraju vlastitim sposobnostima i donacijama te zakladama. Ali kad uđu u multilateralne poslove, tko ih onda nadzire?" rekao je bivši visoki američki dužnosnik.

Pročitajte više

 

Pročitajte više