ENGLEZI BIJESNI Savez će prodati Wembley za 900 milijuna funti kako bi London dobio NFL momčad

ENGLEZI BIJESNI Savez će prodati Wembley za 900 milijuna funti kako bi London dobio NFL momčad

Foto: Getty Images/Guliver Image

KAD SE prošlog ljeta pojavila priča da bi London uskoro mogao dobiti NFL franšizu, govorilo se da bi se to moglo dogoditi kroz deset godina, no čini se da bismo američki nogomet u Engleskoj za stalno mogli gledati i puno ranije.

Nekoliko utakmica NFL-a se svake sezone već igra na Wembleyju, ali ideja je da se jedna franšiza trajno preseli u London. To bi bili Jacksonville Jaguars čiji je vlasnik Shahid Khan, inače i vlasnik nogometnog kluba Fulham, u četvrtak engleskom nogometnom savezu poslao ponudu koja se ne može odbiti - 900 milijuna funti za Wembley.

Palestinsko-američki milijarder u razgovoru za Daily Mail nije rekao da će ili kad će preseliti Jaguarse u London, nego je izjavio da je eventualna kupnja Wembleyja korak dalje prema dodatnoj stabilnosti momčadi iz Jacksonvillea. Njegovi Jaguarsi se godinama muče s manjkom navijača i interesa za taj klub na Floridi. Puno su popularniji legendarni Miami Dolphins, pa čak i Tampa Bay Buccaneers, dok su Jaguars istovremeno iznimno popularni u Engleskoj i najprodavanija su momčad izvan Sjedinjenih Država, kad su u pitanju klupski suveniri.

Khan je Jaguarse kupio 2012. godine za 800 milijuna dolara i tako je postao prvi nebijelac i musliman vlasnik NFL franšize. Khan, koji jedan dio godine živi u Londonu, odmah je dogovorio da će Jaguarsi igrati jednu utakmicu po sezoni na Wembleyju, što je bio megauspjeh. Ulaznice za utakmice bile su rasprodane u nekoliko dana, a Jaguarsi su postali jako popularni u Londonu.

Sve to dalo je misliti Khanu koji je sad ozbiljno krenuo u realizaciju svojeg projekta NFL franšize u Londonu. Engleskom nogometnom savezu (FA) ponudio je 600 milijuna funti u kešu, a ostatak bi isplatio kroz nekoliko godina kroz razne kanale. Iako je FA jako zagrizao za njegovu ponudu i najozbiljnije je razmatra, protiv sebe ima praktički cijelu Englesku.

Englezi, poslovično izrazito osjetljivi na svoju tradiciju, zgražaju se nad idejom da bi legendarni stadion, koji je izgrađen 2007. godine na mjestu starog Wembleyja, postao vlasništvo nekakvog američko-palestinskog milijardera. Iako Khan inzistira da bi Wembley ostao dom engleskog nogometa, reprezentacija ga ne bi mogla koristiti od rujna do prosinca, kad traje NFL sezona.

Tako bi Gordi Albion kvalifikacijske i ostale utakmice igrao po drugim stadionima u Engleskoj, a prema Khanovoj ponudi na Wembleyju bi se i dalje igrala finala kupova i doigravanja nižih liga za plasman u Premiership i ostale rangove natjecanja.

Engleski savez je stari Wembley otkupio 1999. godine, a kredit od 757 milijuna funti, koliko je stajao novi stadion, plaćat će do 2024. godine. Ostalo im je još oko 115 milijuna, što bi riješili prodajom stadiona Khanu, a ostatak novca bi investirali u nove nogometne terene diljem zemlje. Riješili bi se i golemih troškova održavanja i moderniziranja stadiona.

"Želimo svakom Englezu omogućiti da ne mora putovati više od 15 minuta do najbližeg modernog nogometnog terena. Trebamo polako izlaziti iz naših okvira i razmišljati o tome što nam ova ponuda sve omogućava", rekao je prije dvije godine izvršni predsjednik saveza Martin Glenn.

I dok Savez najozbiljnije razmatra ponudu, a prema izvještajima iz Engleske vrlo vjerojatno će je i prihvatiti, engleski navijači i legende su šokirani.

Tekst se nastavlja ispod oglasa

"Mislim da moraju ozbiljno razmisliti o tome što rade i kakve bi ovo posljedice moglo imati po engleski nogomet. Wembley je poseban i mislim da ga ne bismo trebali prodavati. Ako Engleska mora igrati izvan svojeg doma dok se na tom stadionu igra nekakav američki nogomet, to je potpuno pogrešno. Wembley je ponos Engleske", rekao je legendarni golman Gordon Banks, koji je 1966. godine s Engleskom osvojio Svjetsko prvenstvo.

Slično razmišlja i Chelseajev vlasnik i zaposlenik saveza Ken Bates.

"Ja sam apsolutno protiv svake prodaje. Prodati nacionalno blago je sramota", rekao je.

Najveći protivnici prodaje stadiona su, naravno, navijači. Englezi imaju veliko udruženje navijača reprezentacije čije mišljenje se jako cijeni kako u savezu tako i među klubovima.

"Šokirani smo. Za sve nas Wembley je više od stadiona. On je dom engleskog nogometa i za nas je puno više od samog čelika i betona", stoji u njihovom službenom priopćenju.

Ono što je dodatno odbojno Englezima jest činjenica da bi Khan dobio i prava na ime stadiona. On se sad službeno zove Wembley Stadium, a glavni sponzor je mobilna mreža EE kojoj ugovor s FA-om ističe 2020. godine. EE nije ukorporiran u ime stadiona, no po isteku ugovora Khan može raditi što hoće pa se Wembley tako može zvati, recimo, McDonald's Stadium.

U problemima je sad i Tottenham Hotspur koji je novi stadion gradio i po NFL standardima jer ima ugovor s NFL-om do 2027. godine, prema kojem će se na novom stadionu svake sezone igrati dvije utakmice američkog nogometa. Khan im je poručio da to s njim nema veze te da Spursi bez ikakvih problema mogu biti domaćini drugim momčadima, ali ne Jacksonvilleu.

Chelsea, koji uskoro kreće u gradnju novog Stamford Bridgea, trebao se 2020. godine privremeno preseliti na Wembley, na kojem trenutačno igraju i Spursi, ali i njima je Khan poručio da su dobrodošli i da on s tim nema nikakvih problema.

Iako bi bio vlasnik stadiona, Khan ne bi odmah preselio Jaguarse u London. Za to treba glasove vlasnika ostalih NFL franšiza, iako se ideja o ovakvom širenju tržišta na Europu i ostatak svijeta svima generalno dopada. Problem s momčadi u Londonu bio bi, naravno, logistički. Jaguarsi bi vjerojatno igrali utakmice u serijama, odnosno nekoliko u SAD-u pa nekoliko u Londonu, kako bi se srezali golemi troškovi transporta 50-ak igrača i još toliko popratnog osoblja.

Khanova ponuda je, pišu Englezi, predobra da bi je FA odbio. Osim 600 milijuna funti u kešu, vlasnik Fulhama i Jaguarsa nudi im i svu zaradu od utakmica engleske reprezentacije. Na stadionu bi i dalje bile prostorije Saveza i sav popratni sadržaj.

"Ideja za prodaju Wembleyja je logična i nama i engleskom Savezu. Legendarni stadion ćemo paziti najbolje što možemo, a on će uvijek biti i ostati dom engleskog nogometa. To nikome ne želimo oduzeti", rekao je Khan.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara