Ostala je samo jedna rasprava - LeBron ili Jordan

Ostala je samo jedna rasprava - LeBron ili Jordan
Foto: Guliver Image/Getty Images

LEBRON JAMES od ove sezone igra u dresu Los Angeles Lakersa. U kojem će smjeru krenuti vječna rasprava o najboljem košarkašu svih vremena kad jednom odluči završiti igračku karijeru, piše David Dennis Jr. za američki magazin The Atlantic.

 

Otkako je LL Cool J 2000. godine lansirao svoj album G.O.A.T. (Greatest of All Time), ova je kratica postala dio kulturne baštine i koristi se u raspravi o tome tko zaslužuje tu titulu u nekoj profesiji. A ta rasprava vjerojatno nigdje nije tako žučna nego kad je u pitanju profesionalna košarka. U procjeni koji je NBA košarkaš G.O.A.T. u obzir se uzimaju objektivna statistika (broj naslova ili postignutih poena) i subjektivni kriteriji (tko je bio istinski lider ili tko je bio uspješniji sa slabijim suigračima). Kako se sport mijenja, tako se mijenjaju i argumenti.

Tijekom 60-ih godina prošlog stoljeća, prije nego je kratica stvorena, u središtu debate oko najboljeg u NBA ligi bili su igrači viši od 210 cm (seven-footers), poput Billa Russella, koji je osvojio 11 naslova prvaka i Wilta Chamberlaina, koji je jednom postigao 100 poena u utakmici, a sezonu završio s prosjekom od 50 poena. U 80-ima su na red došli šoumeni poput Magica Johnsona i Larryja Birda.

Samo su dva konkurenta za najvećeg svih vremena

Danas je lista kandidata za G.O.A.T. srezana na dva konkurenta koji nikad nisu bili zajedno na terenu: LeBrona Jamesa, koji se nametnuo kao vodeći košarkaš 21. stoljeća, te Michaela Jordana, koji je tijekom 90-ih godina osvojio šest naslova. Bitka LeBron vs. Jordan postala je dominantno pitanje današnje košarke, a rasprava se vodi u brijačnicama, barovima i dnevnim boravcima širom SAD-a.

Nakon što je tijekom ljeta napustio matične Cleveland Cavalierse, LeBron je s Los Angeles Lakersima započeo novu fazu svoje karijere. No, njegov odlazak u igračku mirovinu, koji će se vjerojatno dogoditi u sljedećem desetljeću, mogao bi promijeniti način na koji se govori o košarkaškim veličinama. Žestoke i raznovrsne rasprave o pojedinim igračima i ekipama kao cjelinama mogle bi zamijeniti one jednostavnije, sklone stvaranju mitova o božanskim talentima.

Dilema se pojavila 2002.

Dilema LeBron ili Jordan prvi put se pojavila 2002. godine, kad je srednjoškolac iz Akrona u Ohiju osvanuo na naslovnici Sports Illustrateda uz riječi ”The Chosen One” (Odabranik). Sportski tjednik implicirao je da će tada 17-godišnji James, nadolazeća košarkaška zvijezda, naslijediti Michaela Jordana, čija se karijera bližila kraju nakon epizode u Washington Wizardsima. Jednog dana, pisao je Sports Illustrated, možda će James zamijeniti Jordana kao najveći košarkaš svih vremena.

Punih 16 godina kasnije, ovo je pitanje i dalje otvoreno. Jamesovi uspjesi, osam nastupa u NBA finalima zaredom, među kojima se ističe prošlosezonski nastup u završnici s Cleveland Cavaliersima unatoč ispodprosječnom učinku suigrača, samo su smanjili razliku među njima, pa je pitanje najvećeg postalo stvar osobnih preferencija. Tijekom ljetne stanke tekstovi koji uspoređuju Jamesa i Jordana pojavili su se u Sports Illustratedu, USA Today, Slate i Newsweek, ali i dalje nema definitivnog odgovora tko je najbolji. ESPN-ov voditelj Mike Greenberg otvorio je svibanjsko izdanje emisije Get Up! s konstatacijom da nema jasne odluke, dok je bivši NBA košarkaš Charles Barkley tijekom finala zaprijetio da će ošamariti svakoga tko se usudi usporediti LeBrona s Jordanom.

Što kad se i LeBron umirovi?

Jedan od razloga zbog kojih je debata LeBron vs. Jordan posebno zanimljiva je to što James i dalje igra i skuplja nove argumente i statistiku koja obogaćuje njegovu ostavštinu. No, Jamesu su 33 godine i iza njega je 15 godina NBA košarke, što znači da je njegova igračka karijera u završnoj fazi. Kad karijeri dođe kraj, završit će i mogućnost da ga s Jordanom uspoređujemo na nove načine. Nakon što se James umirovi, NBA će se naći u neobičnoj situaciji, bit će bez aktivnih igrača koji mogu konkurirati za prestižni naslov najboljeg u povijesti.

Zašto trenutačno nema igrača s G.O.A.T. potencijalom? Počnimo s Kevinom Durantom, Jamesovim glavnim konkurentom, koji je protiv Cavaliersa osvojio NBA naslove u posljednje dvije sezone. No, dolaskom u Golden State Warriorse, Durant je izgubio ponešto svoga realizatorskog potencijala i izgleda da postane MVP. Komentatori poput ESPN-ova Stephena A. Smitha nazvali su Durantovu odluku da se pridruži “čudovištu” sa 73 pobjede u ligaškom dijelu sezone, umjesto da povuče ekipu prema naslovu – slabom. Zbog toga mnogi navijači smatraju da Durant ne zaslužuje postati G.O.A.T.

Zašto Curry, Harden ili Durant nikad neće biti GOAT?

Njegov suigrač Stephen Curry trpi posljedice igranja s Durantom iz istih, već spomenutih razloga. Osim toga, Curryjeve ozljede gležnja i utakmice koje se zbog toga propustio smetnja su njegovom uspinjanju na ljestvicama igrača s najviše asistencija i poena. Iako ga mnogi smatraju najboljim šuterom ikad. Curry i Durant vjerojatno bi se našli među najboljih 10 ili možda čak i najboljih 5 igrača, ali nisu kandidati za G.O.A.T. Igrači kao što su James Harden ili Russell Westbrook neće osvojiti dovoljno naslova da bi ušli u konkurenciju za najbolje sve dok Warriorsi budu ovako dominantni, a to bi moglo potrajati još nekoliko godina.

Ben Simmons, rookie Philadelphije, najbliži je Jamesu kad je u pitanju umijeće. Njegovih osam triple-doublea podsjeća na LeBrona, ali prosječno po utakmici postiže 15,8 poena, daleko od LeBronovih 20,9 u njegovoj prvoj NBA sezoni ili Jordanovih nestvarnih 28,2 poena. Simmonsov suigrač Joel Embiid najbolji je centar svoje generacije, ali propustio je prve dvije sezone zbog ozljeda stopala, pa je njegovo dugoročno zdravstveno stanje pod upitnikom. Milwaukeejevu Giannisu Antetokounmpou su 23 godine i mogao bi zavladati NBA ligom u budućnosti. Visok je 211 cm i ima sve što igraču treba da bi bio velikan, ali mora unaprijediti svoj skok-šut i dokazati da može povesti svoju ekipu daleko u doigravanju.

Vjerojatno najviše izgleda za poziciju najboljeg igrača liga u sljedećem desetljeću ima Anthony Davis (New Orleans Pelicans). Tek mu je 25 godina, a već je među tri glavna kandidata za MVP ove sezone, dok je prošle sezone prosječno po utakmici bilježio 28 poena, 11 skokova i 2,6 blokada. Liga nikad nije imala igrača poput Davisa, visokog 208 cm, koji može pogoditi tricu, driblingom proći bilo kojeg suparničkog igrača i odigrati nenadmašnu obranu. Ali i on tek mora skupiti dovoljno titula.

Među još mlađim igračima, srednjoškolcima i studentima, nema igrača koji je završavao na naslovnicama ili privlačio pažnju skauta poput Jamesa 2002. godine. Čak se ni Zion Williamson, 200 cm visoki brucoš Dukea, koji je zainteresirao javnost jer na terenu izgleda kao da odrastao muškarac igra s djecom, ne može se uspoređivati ni s LeBronom, ni s Jordanom. Možda ti srednjoškolski košarkaši ne pokazuju potencijal poput Jamesa, a možda su sportski novinari prestali stavljati teret slave i epiteta na tinejdžere.

Hoće li GOAT era zaista završiti?

Hoće li G.O.A.T. era zaista završiti, ovisi samo o NBA fanovima. To bi značilo da će zamrijeti debata koja je dominirala tekstovima o NBA ligi neprekidno posljednja tri desetljeća. Tada 23-godišnji Michael Jordan ubacio je 20. travnja 1986. čak 63 poena protiv Boston Celticsa, jedne od najboljih momčadi ikad. I danas je to rekordni učinak u NBA doigravanju. Larry Bird rekao je tada da je igrao protiv ”Boga prerušenog u Michaela Jordana”.

Velikan Chicago Bullsa potvrdit će božanski status osvajanjem triju naslova zaredom od 1991. do 1993. prije kratkotrajnog umirovljenja. U tom trenutku Jordanova je kandidatura za G.O.A.T. bila još slaba. Imao je tri titule prvaka i tri MVP naslova, dakle nije bio ništa bolji od prethodnih zvijezda Birda i Johnsona, a nije bio ni nedostižan nekim budućim zvijezdama. Nakon Jordanova prvog umirovljenja, NBA je bila spremna za novu generaciju zvijezda, kao što su Grant Hill i Shaquille O’Neal.

Nakon sljedećeg Jordanova umirovljenja, do kojeg je skupio još dva MVP naslova i tri titule prvaka, te se nametnuo kao neosporni G.O.A.T., pojavio se Kobe Bryant. U NBA ligu je ušao 1996. i smatralo ga se kopijom Jordanovih napadačkih mogućnosti, koja može dominirati i poentirati kad poželi. Bryant nikad nije dosegnuo Jordanovu razinu, iako je osvojio pet naslova prvaka. No, još 1998. godine vjerovalo se da ima potencijal postati najbolji. Kad su se Jordan i Bryant našli u All-Star utakmici 1998., smatralo se to susretom sadašnjosti i budućnosti lige.

Kobe i Mike, budućnost i sadašnjost NBA lige 1998.

Treba spomenuti i Vincea Cartera, koji se u NBA pojavio 1999. godine i u zakucavanjima postao bolji nego Jordan, ali nikad nije uspio odvesti svoje Toronto Raptorse dalje od druge runde doigravanja, a kamoli ući u konkurenciju za MVP-a.

Debata Bryant vs. Jordan potrajala je od Jordanovih posljednjih utakmica za Chicago 1998. do LeBronova ulaska u NBA ligu 2003. godine. Jamesovu prvu utakmicu prenosila je televizija širom zemlje, a samo zbog njega na tribinama su bile zvijezde kao što je Jay-Z. James je zablistao i postigao 25 poena u utakmici. S vremenom je postajao sve bolji, osam puta zaredom zaigrao je u NBA finalima, osvojio tri naslova, četiri puta je bio proglašen MVP-jem, ima više skokova i asistencija od Jordana i bolji postotak ubačaja iz igre.

James ima svoje adute, Jordan svoje. Tko je zaista najbolji svih vremena?

Do igračke mirovine James će imati više postignutih poena nego Jordan i barem tri nastupa u finalima više. James je u najmanju ruku ravnopravan Jordanu. Međutim, Jordanovih 6-0 u NBA finalima je daleko iznad Jamesovog učinka 3-6, a Jordanovih 30,1 poena po utakmici bolje je od Jamesova učinka. Zapravo, postoji kontraargument za svaku tvrdnju da je James bolji od Jordana i obrnuto, što ovu raspravu i čini tako zanimljivom.

No, možda je došlo vrijeme da se NBA fanovi odmaknu od ove debate, koja je u konačnici vrlo reduktivna. Status G.O.A.T. lebdi iznad svakog Jamesovog promašaja ili pogrešnog dodavanja (ili odluke da se pridruži preslaboj ili presnažnoj momčadi), oko kojeg se onda iznova procjenjuje njegova ostavština. Što bi se dogodilo kad talentirani igrači ne bi bili pod pritiskom navijača ili brendova da prestignu Jordana i LeBrona? Možda bi se osjećali ugodnije kad bi mogli izabrati ili stvoriti momčad bez pomisli kako će to utjecati na njihov status.

NBA bi tada mogla dočekati stvaranje novih moćnih ekipa s dovoljno all-star potencijala i talenata da sruše Warriorse. A umjesto rasprava oko najboljih igrača, mogli bismo se usredotočiti na argumentiranje koja je momčadska generacija najbolja u povijesti košarke. Debata oko toga tko je G.O.A.T. ni tada ne bi sasvim nestala, nego bi samo evoluirala.

U posljednje vrijeme fanovi su imali priliku vidjeti momčadske kombinacije prepune talenata, poput Durant/Curry u Warriorsima, Paul/Harden u Rocketsima, James/Irving/Love u Cavaliersima, a u posljednje vrijeme i Irving/Hayward u Celticsima, koje su kreirale mnoge nezaboravne okršaje u play-offu. Zbog toga su NBA doigravanja i danas zanimljiva. Jamesovih 15 godina tijekom kojih je slušao i kritike i argumente o G.O.A.T. statusu bile su premosnica od post-Jordanove ere do onoga što tek dolazi. Vrijeme je da saznamo kakvi izazovi leže ispred budućih NBA kraljeva dok se bore za vlastitu izvrsnost.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara