Hong Kong pušačima e-cigareta prijeti zatvorom

Hong Kong pušačima e-cigareta prijeti zatvorom
Foto: 123rf

ROBERT CHAN zapalio je svoju prvu cigaretu kad mu je bilo 18 godina. Brzo je postao ovisan i u sjedećih desetak godina pušio je 15 cigareta dnevno. Kao i mnogi drugi pušači, ni ovaj Hongkonžanin nije sretan svojom ovisnošću. Želi prestati, ali teško se nosi s nikotinskim navikama. Prije dvije godine, na svoj 30. rođendan, Chan je počeo koristiti uređaj koji zagrijava duhan, umjesto da ga pali, te tako oslobađa nikotinsku paru, piše CNN.

35 milijuna ljudi širom svijeta koji koriste e-cigarete

Prema Euromonitoru, Chan je jedan od 35 milijuna ljudi širom svijeta koji koriste e-cigarete ili proizvode koji zagrijavaju, a ne spaljuju. ”Htio sam prestati pušiti, ali nisam bio spreman odreći se nikotina. Ovo sam vidio kao premosnicu, kao nešto manje štetno od cigareta. Nema pepela, nema mirisa, a moja pluća i disanje su bolje”, objasnio je Chan.

No, ova se industrija suočava s izazovima. Dok mnogi pušači prihvaćaju ove alternativne uređaje u pokušaju da prestanu pušiti, vlasti širom svijeta su podijeljene oko njihove uporabe. Ovog mjeseca, hongkonška je vlada najavila kako namjerava zabraniti korištenje e-cigareta i sličnih proizvoda. Prema nacrtu zakona, koji ovih dana ulazi u zakonodavnu proceduru, svatko tko uvozi, proizvodi, prodaje ili promovira nove pušačke proizvode može biti kažnjen zatvorom do šest mjeseci ili globom od 6370 dolara.

Chan kaže kako će zakon natjerati da bira između toga da postane kriminalac ili da prihvati nešto što je štetnije za njegovo zdravlje: ”Ova će odluka nagnati ljude da ponovno počnu pušiti prave cigarete ili će cijelu industriju gurnuti u ilegalu ili na crno tržište”.

U Kini više od 50 posto odraslih muškaraca puši

Kineski farmaceut Han Li patentirao je 2003. godine u gradu Shenzenu, posve blizu Hong Konga, ”elektronsku cigaretu za raspršivanje bez gorenja”. Godinu kasnije prva e-cigareta našla se na tržištu u Kini, a uskoro su krenule i pošiljke širom svijeta. E-cigarete su prihvaćene kao ugodnom i sigurnijom alternativom za pušenje, te važan proizvod za zemlje poput Kine u kojima više od 50 posto odraslih muškaraca puši, a rak pluća je vodeći uzrok smrti.

Tehnologija ovih uređaja funkcionira tako da mala litijska baterija raspršuje otopinu nikotina i proizvodi maglu koja izgleda kao cigaretni dim. Kad pušači to udahnu, imaju osjećaj isti kao i kod pušenja prave cigarete. Proizvođači tvrde da je njihova e-cigareta 95 posto sigurnija od spaljivanja duhana. Svjetska zdravstvena organizacija upozorila je da nisu poznati dugoročni učinci raspršivanja, a nikotin koji ti proizvodi sadrže i dalje izaziva ovisnost.

Danas su SAD najveće svjetsko tržište e-cigareta i sličnih proizvoda, vrijedno 5,1 milijardi dolara godišnje, a slijede Japan i Velika Britanija. Ovi proizvodi prihvaćeni su kao način kojim se ljude udaljava od tradicionalnog pušenja. Studija objavljena početkom ovog mjeseca u časopisu New England Journal of Medicine pokazuje da su e-cigarete dvostruko učinkovitije kao sredstvo odvikavanja od pušenja nego nikotinska nadomjesna terapija.

Epidemija e-cigareta

Međutim, od tri milijuna korisnika ovih proizvoda u Velikoj Britaniji, samo polovina njih su bivši pušači klasičnih cigareta. U SAD-u se popularni brend e-cigareta koji drži 75 posto tržišta, našao na udaru kritika zbog dodavanja slatkih okusa svojim ”e-tekućinama”, kojim se navodno privlače mladi korisnici. E-cigarete su u mnogim američkim srednjim školama postale toliko sveprisutne da je Uprava za hranu i lijekove tu pojavu nazvala ”epidemijom”.

Radi li se, dakle, o odvikavanju od pušenja ili samo alternativnom unosu nikotina? Za hongkonške vlasti, važnije je zaštititi mlade ljude od raspršivača, nego dati pušačima alternativu za tradicionalne duhanske proizvode. ”Ovi se proizvodi reklamiraju kao trendovski kako bi privukli mlade koji dosad nisu pušili. Prevalencija pušenja među srednjoškolskom djecom u Hong Kongu je 2,5 posto. Uz tako nisku stopu, opasno je sve što bi ih privuklo pušenju”, rekao je Antonio Cho-shing Kwong, predsjednik hongkonškog Vijeća za pušenje i zdravlje, koje je lobiralo za zabranu.

Ni svijet nije jedinstven oko e-cigareta

Glasnogovornik Ureda za hranu i zdravlje Hong Konga rekao je se svi proizvodi za alternativno pušenje smatraju ”uvodom u eventualno konzumiranje konvencionalnih cigareta”, te napomenuo da ”su svi novi pušački proizvodi štetni za zdravlje i proizvode sekundarni dim”. Prema zakonskom prijedlogu, građani mogu kod kuće popušiti svoje zalihe, ali kad one budu potrošene, nabava alternativnih pušačkih proizvoda bit će ilegalna.

Ni svijet nije jedinstven oko e-cigareta. Trenutačno 39 nacionalnih zakonodavstava zabranjuje alternativne pušačke proizvode, među ostalima Brazil, Ujedinjeni Arapski Emirati i Tajland. U Kanadi i Australiji mogu se kupiti e-cigarete koje ne sadrže nikotin, ali takvi su proizvodi rijetki. SAD i Velike Britanija dopustile su prodaju odraslima. Rasprava o zabrani e-cigareta i dalje traje na Filipinima.

Zakonodavstvo sporo hvata korak s ovom industrijom, jer na tržištu su se pojavili novi proizvodi koji zagrijavaju, a ne spaljuju duhan. Taj novi uređaj zagrijava, a ne spaljuje duhanski štapić, pa kompanija tvrdi da je 90 posto manje štetan zato što stvara mnogo manje kancerogenih tvari.

”Hongkonški zakonodavci strpali su sve u isti koš, e-cigarete i nove proizvode koji samo zagrijavaju duhan, ali vlasti moraju razumjeti da postoji razlika i da ih treba različito tretirati”, kažu iz kompanije koja je izumila nove proizvode.

U Japanu, gdje 34 posto stanovnika puši, nikotinske e-cigarete su zabranjene, ali novi proizvodi koji zagrijavaju duhan su legalni i uspješno se prodaju. ”Jedan od pet pušača u Japanu ostavio se cigareta i prihvatio alternativne proizvode. S novim propisima Hong Kong je pokazao da je protiv inovativnim tehnologijama i novim znanostima”, naglasio je menadžer tvrtke.

Singapur, Tajland, Malezija i Japan zabranili e-cigarete

Nav Lalji ima težak posao. On je predsjednik Azijske asocijacije raspršivača, osnovane 2015. godine kako bi štitila interese proizvođača u regiji. No, u međuvremenu su Singapur, Tajland, Malezija i Japan zabranili e-cigarete. Kao bivši pušač koji se ostavio tradicionalnih cigareta i prešao na raspršivače, Lalji kaže kako je razočaran odlukom vlasti u Hong Kongu, posebice zato što će ostali duhanski proizvodi, zbog kojih u cijelom svijetu svake godine umre sedam milijuna ljudi, ostati u trgovinama. Lalji smatra da će zabrana u Hong Kongu jednostavno pušače e-cigareta pretvoriti u kriminalce.

”Stvar je u tome što se nalazimo u Hong Kongu, koji je sasvim blizu Shenzena, središta proizvodnje e-cigareta. Dakle, ako stanovnici Hong Konga ne budu mogli kupiti e-cigarete legalno, samo će prijeći granicu i u Kini kupiti sve što žele, a mogu ih naručiti i online”, objašnjava Lalji, dodajući da se u Shenzenu proizvodi 95 posto svih e-cigareta na svijetu.

Neki, pak, smatraju da predložena zabrana Hong Kong približava načinu razmišljanja u matici Kini. ”Zabrana je suprotna vrijednostima do kojih držim, slobode izbora kao potrošača i slobode pristupa manje štetnim proizvodima”, kaže Brice L, francuski državljanin koji živi u Hong Kongu i koji je zbog osjetljivosti pitanja od CNN-a zatražio da ne navode njegovo prezime. ”Imam dojam da vlasti u Hong Kongu nazaduju i ne shvaćam razloge koji stoje iza toga”.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara