NASA-ine čiste sobe trebale bi biti sterilne. Ali jedna vrsta bakterija zabrinula je znanstvenike

NASA-ine čiste sobe trebale bi biti sterilne. Ali jedna vrsta bakterija zabrinula je znanstvenike
Foto: NASA/JPL-Caltech

SOBE u kojima NASA sastavlja svoje letjelice toliko su čiste da je razvoj mikroba unutar njih gotovo nemoguć. Ipak, u zadnje vrijeme je jedna vrsta bakterija razvila zabrinjavajuću otpornost na dosad korištena sredstva za dezinfekciju, prenosi The Atlantic.

Cilj čistih soba

U svrhu svog programa "planetarne zaštite", kojem je cilj spriječiti prijenos mikroba sa Zemlje na ostale planete putem letjelica, NASA pokušava učiniti sve što može kako bi onemogućila razvoj i širenje bakterija u svojim čistim sobama u kojima sastavlja i izrađuje letjelice.

No potpuna sterilizacija prostora je nemoguća. Čak i čiste sobe imaju svoje mikrobiome – male zajednice iznimno otpornih organizama koje su nekako postale otporne na rigorozne dezinfekcijske procedure. Ovim zajednicama dominira Acinetobacter, bakterija koja se može pronaći u tlu i vodi. Dok ostali mikrobi nakon procesa čišćenja nestanu, Acinetobacter preživljava.

Taktike za preživljavanje

Skupina znanstvenika predvođena Rakeshom Mogulom s Kalifornijskog državnog politehničkog sveučilišta otkrila je Acinetobacterove trikove za preživljavanje - ti mikrobi mogu jesti proizvode za čišćenje koji bi ih trebali ukloniti. "Možete očistiti sobe i sterilizirati ih, ali ti su mikrobi i dalje tamo", tvrdi Mogul.

Tim je također našao tragove koji ukazuju na to da bi Acinetobacter mogao rasti na izopropilnom alkoholu, glavnoj kemikaliji koja se koristi za čišćenje čistih soba, i na Kleenolu 30, deterdžentu kojim se peru podovi soba. Taj mikrob također podnosi i tretiranje hidrogen peroksidom koji se koristi u sredstvima za izbjeljivanje, dezinfekciju te u deterdžentima.

Rastuća otpornost mikroba

"Prisutnost mikroba u čistim sobama u posljednjih 20 godina prepoznata je kao problem koji neprestano raste", tvrdi Lisa Pratt, NASA-ina časnica za planetarnu zaštitu. Ova nova studija pokazala je da "kemikalije za dezinfekciju kojima je svrha uništiti bakterije neke mikroorganizme zapravo hrane i održavaju na životu te im povećavaju toleranciju na sterilizaciju".

U teškom, suhom i kemikalijama bombardiranom okolišu čistih soba preživljavaju samo najotpornije bakterije, a Acinobacter je upravo takva. Može odoljeti hidrogen peroksidu, isušivanju, radijaciji, visokim pritiscima i temperaturama do 80 stupnjeva.

Što dalje?

Neke bakterije su otporne i na antibiotike te mogu izazvati epidemije upale pluća u bolnicama, iako Mogul napominje da nijedna od bakterija koje je on proučavao ne uzrokuju bolesti. Ipak, ovaj razvoj Acinobactera znači da će se NASA morati još više potruditi u svojoj planetarnoj zaštiti, osobito kod misija za otkrivanje života na drugim planetima.

Acinetobacterova otpornost bi u međuvremenu trebala biti razlog za brigu, ali ne i za paniku. Ne možemo pobjeći od činjenice da su bakterije sveprisutne. "Ne postoji stopostotna sterilnost, uvijek će postojati nešto tamo vani", zaključuje Mogul.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara