Neuspjeh za neuspjehom: Zašto je Disney imao tako užasnu godinu?

Foto: Press

Za svoju 100. obljetnicu, koju slavi ove godine, Disney je dobio kantu ledeno hladne vode u lice. Dar koji Disney prima cijelu godinu, od pada na kino blagajnama nastavka Marvelovog Ant-Mana, preko slabe međunarodne zarade skupog remakea Male sirene, do niske zarade posljednjeg nastavka Indiane Jonesa, piše Guardian.

Takvo stanje se nastavilo sve do studenog, kada su The Marvels potpuno propali, a Disneyjev crtić Wish otvorio je kinoprikazivanje poraznim brojkama. To je prva godina od 2014., ne uključujući razdoblje pandemije, da tvrtka nije uspjela proizvesti hit vrijedan milijardu dolara.

Financijski gledano, jedine svijetle točke bile su Elemental i Guardians of the Galaxy Vol 3, a oba su imala iznenađujuće slabe uvodne vikende. Usporedite to s posljednjom godinom prije pandemije, 2019., kada je tvrtka imala sedam različitih hitova vrijednih milijarde dolara.

Dakle, što je pošlo po zlu? Neki su radosno sugerirali da se Disney postao "woke" i stoga bankrotirao, ali to sugerira slabo razumijevanje tog pojma, kao i visok stupanj osjetljivosti publike. Roditelji koji se suprotstavljaju nečemu tako beznačajnom kao što je Disneyjev navodni "woke", koja uključuje radikalne ideje poput toga da ponekad žene i oni koji nisu bijelci glume u nekim filmovima, naići će na probleme u funkcioniranju bilo gdje osim u svom podrumu.

 

Ako ništa drugo, dugogodišnja tendencija tvrtke da manjinskim glumcima ponudi komadiće sićušnim ulogama i trubi o njima kao o revolucionarnim događajima otuđuje takozvanu "woke" publiku, a širu obiteljska publika to vjerojatno ni ne primjećuje.

Kohorta promatrača koji su više orijentirani na tehnologiju i tvrdolinijaša s kazališnim iskustvom umjesto toga ukazala bi na Disney+, uslugu streaminga koju je tvrtka pokrenula neposredno prije izbijanja pandemije. U početku se činilo da je tvrtka posebno dobro pozicionirana za produljeno zatvaranje kina, s ultimativnom streaming igračkom za boravak u zatvorenom prostoru, u kojoj se nalazi golema arhiva Disneyja, Marvela, Star Warsa i drugih franšiza, plus hrpa novih serija.

Broj novih serija za streaming postao je zastrašujuć

No kako je pandemija napredovala, broj novih serija za streaming postao je zastrašujući i očekivanje da će se stvari vezane uz Disney jednostavno pojaviti na njegovoj platformi za streaming možda je postalo sveprisutno. Tri Pixarova filma zaredom preskočila su kina prije nego što je onaj koji je najviše nalikovao spinoffu (Lightyear) postao kino ekskluziva.

Black Widow debitirala je na premium "videu na zahtjev" istovremeno s prikazivanjem u kinima. Encanto je bio na Disney Plusu mjesec dana nakon svog debija u kinima. Ratovi zvijezda iznenada su postali franšiza samo za TV, i tako je ostalo zadnje četiri godine, bez ikakvih datuma snimanja ili izlaska novih filmova.

Neke od tih odluka imale su smisla u to vrijeme, s obzirom na nepredvidivu prirodu covida-19. Ali kao što su drugi istaknuli, snaga Disneyjevog brendiranja mogla bi biti ta koja ga je učinila posebno ranjivim na manje profitabilnu migraciju prema streamingu koju je teško poništiti.

Za prosječnog gledatelja vjerojatno ne postoji jak osjećaj da, recimo, Universal Pictures i Peacock dijele matičnu tvrtku. Oni mogu streamati mnoštvo filmova na platformi, ali ne postoji raširena svijest da su Jurassic World Dominion ili M3gan filmovi specifično Universala i stoga buduće Peacock atrakcije.

Nasuprot tome, teško je propustiti kad Disneyjevi filmovi završe na Disney Plusu, ili čak da Disney posjeduje Pixar, Marvel i Star Wars, s obzirom na to koliko često reklamira svoju zbirku likova koju ima pod istim krovom. Disneyjeva sveprisutnost možda je otežala poticanje publike da plaća kino ulaznice po punoj cijeni.

Što se događa kada se većina studijskih izdanja tretira kao dio većeg svemira?

Disneyjevo brendiranje također ima implikacije koje nadilaze jednostavnu ekonomiju potrošačkih odluka. Do kasnih 2010-ih, činilo se da Disney ima svoj brend i pod-brendove uredno izdvojene: Walt Disney Animation, animacija iz Pixara, živi svemir superjunaka iz Marvela, voljeni i etablirani svijet znanstvene fantastike i fantazije iz Lucasfilma. U teoriji, akvizicija 20th Century Foxa dopunila bi ova mega-izdanja s nekoliko normalnih filmova.

Međutim, što se događa kada se velika većina studijskih izdanja tretira kao dio većeg svemira, bilo narativno ili duhovno? Wish, njegov najnoviji crtić, ima neke zarazne pjesme, odvažnu junakinju i privlačnu animaciju, ali također se povija unazad pokušavajući sastaviti jedno stoljeće aluzija na Disney Animation, na kraju postajući de facto prequel cijele biblioteke studija.

Neke od ovih referenci su pametne, druge su neozbiljne i sve zatrpavaju filmsku priču samopoštovanjem. Zanimljiva stvar u Wishovoj neobičnoj priči, u kojoj naizgled dobronamjeran kralj, ali zapravo lud za moći, preuzima najveće želje svojih podanika s nejasnim obećanjem da će ih povremeno ispuniti, jest da koketira sa samokritikom.

Kao što sam film na kraju ističe u sceni nakon odjavne špice, When You Wish Upon a Star postala je Disneyjeva tematska pjesma, a dovoljno je lako vidjeti Kinga Magnifica (Chris Pine) kao samog Disneya, koji prikuplja želje i snove javnosti, zatim uglavnom pružajući prazan, sebičan spektakl zauzvrat, drugim riječima, pretvarajući ih u robu.

Ipak, Wish je malo previše zbrkan da bi ovu ideju u potpunosti spustio na tematsku razinu, a njegova inače slatko pragmatična poruka da se želje ostvaruju vlastitim djelima, a ne tuđom magijom, potkopana je kada film počne povezivati ​​hrpu magičnih točkica  do kume vile iz Pepeljuge i "zvijezdi želja" iz Pinokija.

Čini se kao obiteljski animacijski ekvivalent astrologije. Slično tome, teško je da zastrašujuća i vrlo ljudska karizma zvijezda iz The Marvelsa zauzme središnje mjesto kada se u većini Marvelovih projekata odvija toliko zamornog mitologiziranja i obavezne laserske borbe.

Nije ni čudo da je publika bila prijemčivija prema Elementalu, bez obzira na probleme u filmu, on je vjeran svom naslovu, jer se likovi i teme doimaju kao temeljni blokovi za izgradnju, a ne figure koje stižu unaprijed franšizirane.

Disney se prema svojoj potencijalnoj umjetnosti odnosi kao prema policama dućana

Nije nužno samo pitanje previše nastavaka, naknada koja bi se mogla naplatiti u bilo kojem velikom filmskom studiju. Umjesto toga, to je vrsta neumoljivog brendiranja koja svaki logo pretvara u prozivku prošlih trijumfa. Vjerojatno ima dovoljno takozvanih Disneyjevih odraslih, da i ne govorimo o stvarnoj djeci, koja se još uvijek uzbuđuju zbog svega Disney napravi, a neki od tvrtkinih najjačih naslova u posljednjih nekoliko godina bili su remakeovi vlastitih klasika, unatoč rastućem negodovanju kritičara.

Ovogodišnja Mala sirena možda je bila preskupa da bi ostvarila veliku zaradu, ali je ostvarila u SAD-u onoliko koliko je studio očekivao, a to nije postigao s filmovima kao što su Solo, Encanto, The Marvels i Jungle Cruise. Ipak, ovo je jedan od najmanje kreativno uspješnih stupova Disneyeve franšize.

Preko Searchlighta, jednog od odjela Foxa, Disney i dalje objavljuje neke sjajne filmove, poput nadolazećih Poor Things i All of Us Strangers. Ipak, još uvijek se često čini da ne zna što učiniti s filmovima za odrasle koji nisu očiti kandidati za nagrade, pa je tako nedavno prodao film Jeffa Nicholsa The Bikeriders.

To je djelo tvrtke koja se istovremeno previše oslanja na svoje različite kupljene proizvode i njihovo brendiranje, te je voljna umiješati filmove, TV, tematske parkove i likove stare čitavo stoljeće, od kojih mnogi nisu njezini, u zajedničku kašu.

Disney je postao toliko uspješan u prodaji na jednom mjestu i toliko navikao na legiju korporativnih obožavatelja da se prema svojoj potencijalnoj umjetnosti odnosi kao prema policama Disneyjeva dućana. Bez obzira na to jesu li pojedinačni filmovi i emisije dobri ili loši, njihova matična tvrtka ne razumije želje koje ne dolaze isključivo od dioničara i superfanova, tražeći još, još, još.

Pročitajte više