Na vulkanskom otoku sve više tuljana, znanstvenici ne znaju zašto

Foto: 123rf

U ZADNJIH nekoliko desetljeća došlo je do značajnog smanjenja populacije tuljana krznaša na Aljaski, no nedavno se njihov broj neočekivano povećao na malenom otoku Bogoslof, koji je zapravo vrh aktivnog podvodnog vulkana.

Unatoč tome što i dvije godine nakon posljednje velike erupcije vulkan izbacuje blato, paru i sumporne plinove, tuljani krznaši zauzeli su stjenovite plaže udaljenog otoka, očito ih smatrajući savršenim mjestom za podizanje mladih.

"Ovakav porast populacije tuljana krznaša na Bogoslofu je neočekivan", rekao je morski biolog Tom Gelatt iz američke Nacionalne agencije za istraživanje oceana i atmosfere (NOAA), a prenosi Welt.

Privlačan im je vulkanski otok

Geografski gledajući, Bogoslof je klasično stanište tuljana krznaša. Većina od oko 1.1 milijuna sjevernih tuljana krznaša diljem svijeta prebiva u istočnom dijelu Beringovog mora. Ove životinje žive u moru od studenog do lipnja, a ljeti izlaze na obalu kako bi se parile i podizale mlade. No nejasno je zašto tuljani preferiraju ovaj geološki nepredvidljiv vulkanski otok u odnosu na desetak drugih nenaseljenih otoka Aleuta.

U istočnom dijelu Beringovog mora nalazi se oko 635.000 tuljana krznaša. Njihovo glavno stanište je na otoku Sv. Pavlu, 390 kilometara sjeverozapadno od Bogoslofa. Uz obale Kalifornije živi oko 14.000 ovih životinja, a ostali sjeverni tuljani krznaši prebivaju u ruskim vodama. Tuljani krnaši poznati su po svom debelom krznu, a, poput morskih lavova, imaju uši.

Prvi put su viđeni na otoku Bogoslofu 1980. godine i od tada stručnjaci iz NOAA-e u redovitim intervalima provjeravaju njihovu populaciju. Biolozi su 2015. godine procijenili godišnju stopu rasta na nešto više od deset posto i došli do oko 28.000 mladih jedinki. Procjena za 2019. vjerojatno će biti više od 36.000 mladih životinja, rekao je Gelatt. Jedan od razloga mogla bi biti dostupnost hrane u dubokim vodama u blizini otoka.

"To je pitanje od milijun dolara"

Do 1988., četiri godine nakon ukidanja komercijalnog lova na sjeverne tuljane krznaše na otoku St. Pavla, populacija ovih životinja smanjila se za više od pola s procijenjenih 2.1 milijun u 1950-ima. Biolozi NOAA-e ne znaju zašto se ona od tada nije oporavila.

"To je pitanje od milijun dolara", rekao je Gelatt.

Mogući razlozi su izlov riba, opasnost od kitova ubojica, bolesti ili promjene u ekosustavu. Budući da sve manje tuljana krznaša podiže svoje mlade na Sv. Pavlu, porast njihove populacije na Bogoslofu je od velike važnosti.

Pročitajte više

 

Pročitajte više