LJETO ZA POVIJEST

Dan kad je sve počelo: "Mi nemamo drugu Hrvatsku, kako god da ovo završi..."

Dan kad je sve počelo: "Mi nemamo drugu Hrvatsku, kako god da ovo završi..."
Foto: Guliver Image/Getty Images

JOŠ nas je držao onaj osjećaj iz Francuske. Hrvatska je igrala sjajno, ispala je na jednu loptu od budućih prvaka.

Ali svi smo nekako znali da to nije to.

U kvalifikacijama na SP, u utakmici s Finskom, Pyry Soiri zabio je za izjednačenje u posljednjoj minuti susreta i Hrvatska nije imala puno nade. Bilo je samo tri dana do utakmice u Ukrajini u kojoj je Hrvatskoj trebala jedino pobjeda, a nije imala ništa. Ni igru, ni izbornika, ni podršku i povjerenje javnosti, niti ideju kako pobijediti, a momčad je bila na emocionalnom i psihičkom dnu usporedivom samo s onim iz kvalifikacija za SP 2010. U tom trenutku tek bi oni hrabriji stavili lovu na prolazak Hrvatske, a oni granično uračunljivi bi bili spremni okladiti se da će Hrvatska igrati bitnu ulogu na predstojećem natjecanju. Savez je naprasno otpustio Čačića i problem gurnuo u ruke vjerojatno jedinom dostupnom čovjeku u toj sekundi, Zlatku Daliću. Ostalo je povijest.

Briljantan start i reizgradnja kulta

Dalić je preuzeo momčad na aerodromu. Danas kaže da je to bio ključan trenutak. Da tada nije pokazao da vjeruje igračima koji su izgubili vjeru da će ikada napraviti nešto s reprezentacijom, tako bi i ostalo U Kijevu je bilo čupavo. Neuvjerljivo prvo poluvrijeme u povijest je poslao Andrej Kramarić s dva najvažnija gola u svom životu kojima je kupio barem malo mira za vrstu koju je čekao okršaj s Grčkom u baražu. Ali prvi put nakon jako dugo vremena, na klupi smo vidjeli čovjeka koji ima ideju. I koji je tu ideju jasno artikulirao, kako u pripremi utakmice, tako i u intervjuu nakon nje. U fazi obrane Modrić je gurnut uz Mandžukića kako bi ga se što manje trošilo u fazi obrane, Rakitić se spuštao među stopere kako bi otvorio napad koji je imao svoju jasnu strukturu i metar po metar, Hrvatska je stigla do krucijalne pobjede. Mjesec dana nakon toga Grčka je teško nastradala u Zagrebu i Hrvatska je konačno mogla kupiti karte za Rusiju. Bilo je to doba sasvim neočekivane renesanse hrvatske reprezentacije. Govor tijela igrača na terenu bio je sušta suprotnost dotadašnjoj apatičnoj i flegmatičnoj koloniji, izbornik je uspješno obnašao svoju dužnost balansirajući vrlo osjetljivom vagom između medija, navijača i igrača na skoro perfektan način, a neki igrači konačno su dobili uloge koje zaslužuju. Bile su dovoljne samo tri utakmice da se oprezni optimizam vrati u hrvatsku javnost. Ali daleko od toga da je Dalić mogao biti na miru. Generalka protiv Senegala pokazala je da Hrvatska ima jako malo vremena za puno problema. 

Prije polaska u Rusiju, Dalić nam je kazao kako bi dao sve u životu da Hrvatska konačno prođe skupinu na turniru.

"Molim vas samo na pozitivu, kada izgubimo onda me rušite. Ja ću ionako otići sam kad budem htio, baš kao što sam i došao", bile su Dalićeve riječi prije ukrcaja u avion.



Dva poteza Dalića bila su dovoljna. Ovim igračima nije trebao izbornik 

Mandžukić je u sustavu Ante Čačića bio prilično beskoristan. Nasušno je u prednjoj liniji falio igrač koji može puno više pomoći u kreaciji igre i povezivanju redova, netko tko se može spustiti po loptu i razigrati ono što smo sada konačno imali a nismo dovoljno koristili - ubitačna krila na obje strane terena. Jaka kampanja da Kalinić ili Kramarić trebaju dobiti prednost pred Mandžom gotovo da i nije imala previše oponenata. Krama protiv Ukrajine, a Kalinić protiv Grčke sjajnim su partijama, čini se, zakaparili startne pozicije u odnosu na puno iskusnijeg kolegu. Ipak, "afera Kalinić" kojom se solinski napadač sam isključio iz reprezentacije bio je jedan od ključnih koraka na putu prema svjetskom srebru. On je istovremeno otvorio puno veću minutažu u napadu koju će Mandžukić iskoristiti na najbolji način, najbitnijim golovima u najvećim utakmicama. Osim toga, izbacivanje igrača koji se prema trenerovim izjavama i zamislima nije pridržavao reda konačno je dala dojam kulta reprezentacije koji se njeguje, kao i nepisanog kodeksa koji je iznad bilo kojeg pojedinca. Kalinić je pomogao reprezentaciji isto koliko joj je i odmogao i nema sumnje da je baš taj slučaj bio bitan faktor kohezije.

 



Prijateljska utakmica definitivno je potvrdila i da je Vedran Ćorluka prespor za današnje napadače, što je definitivno potvrdilo Vidu kao manje talentiranog, ali fizički mnogo kvalitetnijeg stopera kao prvotimca koji će u Rusiji odigrati turnir života. Eksperimenti s Modrićem na "desetki" nisu se pokazali najuspješnijima i Dalić je morao pronaći optimalnu kombinaciju da se iskoriste vrline najboljeg igrača generacije. Konačno, vjerojatno najčudniji fenomen u reprezentaciji bio je Ivan Rakitić. Fenomenalan u Barceloni u kojoj je postao nezamjenjiv, neprepoznatljiv i jednostavno loš u reprezentaciji.

Dalić je ispravno prepoznao da njegovo guranje nema nikakvog smisla i da on najviše može pružiti na dubljoj poziciji, kada gleda licem prema suparničkom golu i prednjim linijama. Sva ta pitanja bila su tek donekle riješena, jer za prava rješenja jednostavno nije bilo vremena, a Nigerija je već bila pred vratima. Prva utakmica je uvijek, a posebno u hrvatskom slučaju, ona koja udari pečat ostatku turnira. Na svakom turniru na kojoj je pobijedila prvi susret bila je sjajna, a na svakom na kojem je kiksala na prvoj prepreci nije se uspjela oporaviti. Javnost je vjerovala reprezentaciji, ali eventualni poraz ne bi iznenadio baš nikoga. Ulog je bio deset puta veći nego protiv Ukrajine, a margina za grešku gotovo jednako malena. Nismo znali kakvu ćemo Hrvatsku gledati te noći u Kalinjingradu. 

>>> Dalić se skoro rasplakao kada smo ga pitali gdje je bio na današnji dan prošle godine 



Muke, sreća i Dalićeva spoznaja

Utakmica je bila sve samo ne lijepa. Ozbiljnost uloga uzela je danka u sklonosti obiju ekipa da riskiraju, a Dalić je na toj utakmici donio nelogičnu odluku. Gurnuo je od prve minute Kramarića i Mandžukića u igru i ostavio našu liniju okrnjenu za jednog igrača. Ipak, Hrvatska je bila emotivno i psihički spremna. Nije srljala, dobro je branila tranziciju, organizirano branila prekida i duplala njihove brzance na krilima i dočekala je dva dodira sreće. Prvi kada je Mandžukić promašio vrata nakon ubačaja iz kornera, ali se lopta odbila u gol od nesretnog Eteba, da bi Ekong osjetio čari VAR-a, tako što je Modriću poklonio penal i pobjedu. Hrvatska je uzela tri boda i već je sama ta činjenica bila okidač za nevjerojatan moment koji je nastao unutar momčadi.




Ništa manje bitno od pobjede bila je i Dalićeva spoznaja da mora dodati još jednog veznog igrača. Već u idućem susretu protiv Argentine taj će potez omogućiti jednu od najvećih pobjeda u povijesti reprezentacije. U nešto više od pola godine, igrači su od odbačenih ponovno postali sveci, izbornik je potezima na terenu, a posebno onima izvan njega imao gotovo jednoglasnu podršku javnosti, a ekipa je na terenu konačno igrala bliže svojim potencijalima, a da možda ni sama dotad nije znala koliki su. Postoji puno bitnih trenutaka, prijelomnih susreta ili incidenata koji oblikuju povijest jedne nacionalne vrste. Jedno je sigurno - igrači prije i igrači poslije Nigerije nisu bili ista momčad. Prije točno godinu dana odigrana je možda i najbitnija utakmica na putu ka svjetskom srebru koje je nastalo više na zajedničkom duhu, nego na profinjenim taktičkim idejama. A baš protiv Nigerije, taj duh je vidio da može daleko, jako daleko. 

"Mi nemamo drugu Hrvatsku i kako god ovo završi s ponosom ćemo nositi hrvatski dres", rekao je Dalić nakon najvažnije pobjede na turniru.

*** U serijalu Index Sporta vraćamo se u ljeto 2018. i donosimo neispričane priče iz Rusije, intervjue i video snimke koje su obišle svijet. Idemo iza kulisa povijesnih utakmica i rušenja Argentine, Rusije, Engleske i Danske, proći istim putem kojim je Hrvatska u potpunom transu stigla do finala i reakcija koje je izazvala. Nakon prve pobjede protiv Nigerije, reprezentaciju Hrvatske do Moskve više nitko nije uspio zaustaviti i krenulo je mjesec dana ludila.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara