Hrvat koji je zasjenio Zlatana: "Za deset godina će svi htjeti igrati u Americi"

Hrvat koji je zasjenio Zlatana: "Za deset godina će svi htjeti igrati u Americi"
Foto: Privatni album

NE MOŽE se svatko u karijeri pohvaliti da je na jednoj utakmici zasjenio Zlatana Ibrahimovića. Nema puno onih koji mogu reći da su im navijači posvetili cijelu koreografiju, a morali biste se dobro zamisliti i da se sjetite nekog veznog igrača koji je zabio hat-trick. Osobito hrvatskog.

Sve to uspjelo je Damiru Kreilachu, omiljenom kapetanu Rijeke i legendi Union Berlina koji danas nogomet igra u Real Salt Lakeu u američkom MLS-u. Kreilach je u Americi u prvi plan izbio preko noći, barem nakratko, nakon što je prošlog vikenda zabio hat-trick. I to ne protiv bilo koga nego protiv Los Angeles Galaxyja, momčadi nakrcane zvijezdama i onom najvećom - Zlatanom Ibrahimovićem.

Za sjajnu igru u pobjedi svoje momčadi 6:2 dobio je nagradu za igrača kola, a trener Salt Lakea rekao je da je velika stvar imati takvog igrača i takvog sportaša u svlačionici. Osim toga, upao je u i momčad tjedna na najpopularnijojo nogometnoj simulaciji FIFA 18.

''Velika je to čast, naravno, ali ne bih sebe stavljao u prvi plan nego momčad. Baš smo dobri, u odličnoj smo formi i ganjamo taj play-off. Izdominirali smo Galaxy, a znate i sami kakva je to momčad i koliko oni zvijezda imaju. Bili su strašno razočarani što su tako teško izgubili. Ta utakmica je u biti vrijedila šest bodova, a ovako su dosta iza nas i visi im doigravanje'', kaže Kreilach koji nas je nazvao baš po povratku iz Las Vegasa.

U Salt Lakeu promijenio poziciju

''Dobili smo četiri dana odmora zbog reprezentativnih utakmica pa sam to iskoristio za kratak odmor sa suprugom i kćerkicom. Vegas je čudo. Imaš svašta za vidjeti i raditi, a nama je jako blizu, ni sat vremena avionom, pa odemo često'', kaže Damir.

Upravo je u zračnoj luci prije polaska u Nevadu sreo Ibrahimovića.

''Pozdravili smo se s njim i fotografirali se, ali nemoguće je s njim dulje razgovarati jer se u trenutku oko njega stvori stotinu ljudi i nastane kaos. On je ovdje stvarno megazvijezda'', kaže.

Navijači Rijeke i ljubitelji HNL-a pamte ga kao odličnog veznjaka, a na toj poziciji je igrao i u berlinskom Unionu. No po dolasku u MLS njegova zadaća i pozicija na terenu su se promijenili. Trener Mike Petke mu je rekao da od njega očekuje puno veći doprinos i u defenzivnoj i u ofenzivnoj igri, a po potrebi će morati puno više sudjelovati u napadu.

"Strašno je teško doći u MLS iz druge lige, osobito iz Europe. Duga putovanja, brzina igre, fizikalije... Nije mu bilo lako jer sam mu od prvog dana rekao da od njega, iako je vezni igrač, želim da više sudjeluje u napadu. To je strašno trošenje za svakog igrača, ali Damir je nevjerojatan radnik i ni u jednom trenutku se nije bunio. Strašno sam sretan da ga imam u momčadi, a njegove radne navike su primjer u svlačionici", rekao je Petke.

Njegova vizija ubrzo se isplatila. S hat-trickom Galaxyju Damir je stigao do deset golova ove sezone pa su on i Slovak Albert Rusnak prvi igrači u 14-godišnjoj povijesti kluba s dvoznamenkastim brojem golova u jednoj sezoni.

''Prirodno mi je igrati veznjaka, ali oni su mene doveli kao osmicu, klasičnog ofenzivnog veznog. Od 27 utakmica sam 21 igrao na toj poziciji, a onda nekoliko utakmica na polušpici. Predzadnju utakmicu sam igrao jedno poluvrijeme špicu, a drugo zadnjeg veznog. Sad sam bio napadač i zabio ta tri gola. Ma, igrat ću što god treba'', kaže Kreilach kojeg su Amerikanci željeli još prošlog ljeta.

U Unionu je bio - bog. Kreliacha su vatreni navijači tog kluba obožavali, a 2016. godine su mu na gostovanju u Dortmundu njih 15.000 posvetili golemu koreografiju. U Berlinu je uživao, ali došlo je vrijeme za rastanak.

''Javili su mi se na kraju prošle sezone u drugoj Bundesligi. Dobio sam ponudu koja me oduševila, ali sam im se zahvalio jer sam s mojim Unionom želio ući u prvu ligu. Dobro smo krenuli, ali smo na zimu bili četvrti, a ja zadnjih šest-sedam utakmica nisam baš previše igrao. Dok smo bili na pripremama ponovno su se javili Amerikanci s istom ponudom. Sjeo sam s ljudima iz Uniona i rekao im da bih želio novi izazov, novu ligu te da me oduševio Realov projekt. Nijemci su mi rekli da će me pustiti ako je to stvarno moja želja i tako je i bilo'', kaže Damir.

Iako će trebati još dosta vremena da nogomet u SAD-u dostigne popularnost američkog nogometa, koji je nedodirljiv, ne biste vjerovali koliko je soccer blizu ostalim sportovima. Prema posljednjoj anketi, provedenoj u SAD-u u prosincu prošle godine, nogomet je kao omiljeni sport istaknulo sedam posto Amerikanaca. To nije puno, ali je porast od gotovo četiri posto u odnosu na istu anketu iz 2013. godine.

Nogomet jedini bilježi porast gledanosti u Americi

Američki nogomet je najpopularniji s 37 posto, druga je košarka s 11, a treći bejzbol sa samo devet posto. Soccer je odavno prešišao hokej na ledu koji je omiljen sport samo četiri posto Amerikanaca. Ono što je najvažnije jest da nogomet jedini bilježi porast gledanosti, a svi ostali sportovi, uključujući NFL, već godinama bilježe pad.

''Uvjeren sam da će za deset godina svaki igrač iz Europe htjeti igrati u MLS-u. Organizacija je na nezamislivom nivou. Samo moraš obući kopačke i igrati, o svemu drugome brinu se ljudi iz kluba. Moj klub je izgradio trening centar za 78 milijuna dolara. Otvorili su i akademiju za sve uzraste od U-13 do U-19. Djeca u kompleksu idu u školu, jedu i treniraju. Imamo dva terena u dvorani i čak šest vani. Napravili su pomoćni stadion za 5000 ljudi, goleme sobe za opuštanje, bazene, sobe za masažu, a za gledanje videa uoči utakmica imamo doslovno kino dvoranu. Strašno puno ulažu u nogomet i zaista je gušt biti ovdje. Liga je stvarno jako dobra, iznenadio sam se. Taktički svaka momčad ima prostora za napredak, ali individualna i trkačka kvaliteta je nevjerojatna. Ima strašno dobrih momčadi, osobito u istočnoj konferenciji, a Atlanta na svakoj utakmici ima 72.000 gledatelja'', otkrio nam je Kreilach.

U karijeri je igrao samo za tri kluba. Svoju Rijeku, u kojoj se počeo baviti nogometom; Union, u kojem je imao status legende; i sada u Real Salt Lakeu. Atmosfera na stadionu u Uti ipak se ne može mjeriti s onom na staroj Kantridi i na stadionu An der Alten Försterei.

''Druga je to priča potpuno, ali jako lijepa i ugodna. Mi imamo klasičnu obiteljsku atmosferu, ali na svakoj utakmici imamo pun stadion, oko 22 tisuće ljudi. No nije lako igrati protivnicima. Salt Lake City je na velikoj nadmorskoj visini i negdje oko 60. minute vidiš da je protivničkim igračima sve teže disati. To je naša velika prednost, ali i drugi klubovi imaju jak domaći teren. Recimo, pakao je otići igrati u Orlando zbog strašne vlage ili u Teksas zbog vrućine'', rekao je Kreilach i dodao kako je život u Uti odličan.

''Salt Lake City je jedan lijep, miran, obiteljski grad. Jako je siguran, a nama je super jer ima jako puno sadržaja za djecu. Živim u kompleksu stanova u vlasništvu klupskog predsjednika i tu nas je 12-13 igrača. Podružimo se malo kad stignemo, ali svi smo obiteljski tipovi pa nemamo previše slobodnog vremena. No ne mogu se ni na što požaliti'', iskren je igrač kola u MLS-u.

U Americi je sve transparentno

Ugovor s Realom mu je, jasno, najbolji u životu. Nismo ga željeli pitati za financijske detalje, ali tu nas je zaustavio…

''Ma možete. Nema tu tajni. Ovdje je sve transparentno i svi klubovi redovito objavljuju tko koliko zarađuje i sve piše na internetu. Tako je u svim sportovima. Ugovor je stvarno vrhunski, ali osim novca jako sam puno pozitivnih stvari izvukao od igranja u Americi. Upoznaš jednu cijelu novu kulturu, usavršiš engleski, a i malena će se zapravo vratiti kući sa znanjem još jednog jezika. Još nema dvije godine, ali dok ćemo biti ovdje će sigurno naučiti'', rekao je Kreilach koji ugovor s Realom ima do kraja 2020. godine.

''Kad se vrati kući'', znači ne ostaje u Americi?

U Rijeci želi završiti karijeru

''Meni je ovo već šesta ili sedma godina da sam u inozemstvu. Lijepo je i zanimljivo, ali naravno da mi fali obitelj i moja Rijeka. Ostao sam u jako dobrim odnosima s ljudima u Rijeci, ali i Unionu pa čak i ovdje gdje sam super sa sportskim direktorom tako da su mi brojne opcije otvorene'', kaže.

U Rijeci nije od 2013. godine, ali zbivanja na Rujevici prati redovito.

''Kako ne bih, pa to je moj klub! Kad god mogu gledam utakmice. Evo, sad kad smo bili u Vegasu smo gledali stream protiv Dinama, ali stalno je nešto pucalo. Jako mi je žao što nisu ušli u Europu, jer mislim da su odlična momčad. Naravno, moj cilj je tamo završiti karijeru. To mi je velika želja i nadam se ću se uspjeti vratiti tamo gdje je sve počelo'', zaključio je omiljeni Rijekin kapetan.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara