BOKS

Iza kulisa noći koja je potresla svijet sporta i zasjenila finale Lige prvaka

Iza kulisa noći koja je potresla svijet sporta i zasjenila finale Lige prvaka
Foto: Getty Images

MAMA Andyja Ruiza Juniora šalje poljubac svome sinu. Upravo je postao svjetski prvak i objavio kako su njihove muke završene. Ruizov trener Manny Robles jeca, pokazujući prema nebu i zahvaljujući na vodstvu svome ocu kojeg je izgubio prije 12 godina, piše BBC Sport

Ovo je san.

U blizini, u svlačionici Madison Square Gardena, otac govori Anthonyju Joshui da se "mora vratiti osnovama". Joshuin najbolji prijatelj, David Ghansa, briše suze.

To je noćna mora.

Tjedan u kojem se dogodio meč Joshue i Ruiza započeo je time da je ležerni meksički autsajder pljuckao s terase zgrade na Manhattanu dok je čekao intervjue. Taj bezbrižan stav pokazao se kao njegova najveća prednost u sljedećim danima, dok su ga mase otpisivale.

Dva tjedna kasnije, pokazao je svoje najbolje lice. Dok je sjedio uz predsjednika Meksika, slavili su ga kao nacionalnog heroja. Noć u kojoj je stekao taj status, ponizivši neporaženog Joshuu, bila je noć panike i šoka.

U tjednu u kojem se dvojica boksača sastaju u revanšu, uz pomoć nekih od protagonista, BBC Sport vodi vas iza kulisa dvoboja 1. lipnja.

U New Yorku je 18:30. Liverpool je upravo u engleskom finalu osvojio Ligu prvaka. Ali njegov uspjeh bit će srušen s vodećih pozicija glavnih sportskih portala u roku od nekoliko sati zbog drame koju je malotko slutio. Ruizova imena nema čak ni na ulaznicama koje su neki gledatelji držali u rukama dok su čekali na ulaz u Madison Square Garden, jer Meksikanac je uskočio kao zamjena za Joshuinog originalnog suparnika Jarrella Millera.

Joshuin atletski lik nalazi se na plakatima koji dominiraju bočnom stranom dvorane. Britanac nosi dizajnersku majicu. Nasuprot tome, 24 sata ranije, neki ljudi koji su namjeravali zaraditi na ovoj borbi nadali su se da debeljuškasti Ruiz neće skinuti majicu na vaganju. Borba se prodavala kao pay-per-view i njegovo salo ne bi uvjerilo kupce da se radi o kompetitivnom meču.

Embed from Getty Images

Kako se meč bliži, autsajder moli u svojoj svlačionici. Nakon ulaska u ring, Ruiz čeka. Joshua ide prema ringu. Prije nego ga navijači u dvorani mogu vidjeti, on se prisjeća ključnih instrukcija i govori: "Baza, pokret glavom i smireno udaranje."

U backstageu je Callum Smith prolazio doping-kontrolu nakon što je u tri runde obranio svoj svjetski naslov. "Svi koji su me testirali gledali su na TV-u Joshuinu borbu i govorili kako će sve biti gotovo i prije nego u mojem meču", prisjeća se Smith.

I bili su na dobrom tragu jer se Ruiz brzo našao na podu, ali se pridigao i do kraja treće runde dvaput srušio Joshuu. "Ako ga pogodiš, odmah ćeš ga usporiti", rekao je Joshui njegov trener Rob McCracken.

U suprotnom kutu, nekoliko sekundi prije sedme runde, Robles je Ruizu govorio: "Znaš da ga sada moraš napasti, počni ga gađati u glavu."

Britanski zabavljač James Corden bez daha gleda meč uz ring. Isprekidano viče "come on, AJ", ali uglavnom je ukočen, kao i mnogi oko njega. David Haye ne može sjediti, na frustraciju novinara koji sjedi iza njega. Dok se odvija drama, bivši svjetski prvak u teškoj kategoriji jedini je koji ustaje i pada češće nego njegov poniženi sunarodnjak u ringu.

Treći i četvrti nokdaun dogodili su se u sedmoj rundi. Svaki put kad bi Joshua završio na podu, fotoreporteri uz ring podizali bi svoje kamere, neki su bili vrlo blizu njegovoj glavi. On je izložen i izoliran dok milijuni gledaju ovaj nevjerojatan šok.

Embed from Getty Images

"Zanijemio sam. Svašta sam vidio u boksu, ozljede, tragedije, uspone i padove. Postaneš neosjetljiv na dramu, ali ovdje je ipak bilo nevjerice", rekao je promotor Eddie Hearn.

Potučeni Joshua klečao je na jednom koljenu u kutu ringa. Preko glave mu je bio ručnik. Njegov dugogodišnji menadžer Freddie Cunningham stajao je iznad njega sa zabrinutim izrazom lica.

"Ne postoji nitko koga ovo ne bi iznenadilo, svi se nose s tim kad se dogodi. Zaboravite sport. Zabrinjavajuće je vidjeti nekoga koga dobro poznaješ da nije na 100 posto. To je prijateljstvo i to se odmah događa", rekao je Cunningham.

Prema Cunninghamovim riječima, "čini se da se stvari u dvorani odvijaju brže nego na stadionu", a meč i njegove posljedice su frenetične. Oko ringa su se pojavile glasine, od toga da se Joshua nije osjećao dobro, do toga da je kolabirao u svlačionici te večeri. Njegov tim kasnije je to demantirao. Njegov tata je u ringu kritizirao Hearna.

Joshua izlazi. Njegovo prihvaćanje poraza bit će kritizirano. Ništa što je učinio te noći nije bilo dobro.

Ruiz napušta ring. S pojasevima oko sebe izašao je iz dvorane i prolazio hodnicima dok su mu vikali: "Šokirao si svijet, šampione. Cijeli svijet te voli, baby." Ništa što je ove noći učinio nije moglo biti loše.

Embed from Getty Images

Beznadežan, pretio, nasmiješeni autsajder s nadimkom "razarač", zato što je kao dijete razbijao stvari, bio je poput kugle za demoliranje.

Zavladala je medijska strka. U boksačkoj noći za sva vremena svaka reakcija postala je dragocjena.

Britanac Smith držao je konferenciju za medije kad su novinari nahrupili u prostoriju. Joshuina borba upravo je završila nekoliko metara dalje. Kamere se žurno postavljaju, ljudi su na mobitelima, drugi pitaju gdje je Joshua i pojavljuje se vijest da se nalazi na testiranju na potres mozga.

"Osjećao sam se čudno. Sjećam se da sam pomislio da nema baš nikoga koga zanima što imam za reći. Činilo se kao da je netko upravo umro", prisjeća se Smith.

Ruiz ulazi dok neki plješću i pozdravljaju ga. Jedan čovjek viče: "Šampion je ovdje." Hearn, jedan od najuglađenijih govornika u sportu, priča za govornicom, ali i dalje izgleda odsutno. Njegovi prijatelji u Velikoj Britaniji šalju mu poruke i pitaju ga je li dobro.

"Morao sam ostati fokusiran. Imao sam posla", govori Hearn.

Ruiz govori svojoj majci da je voli, što je nju nagnalo da mu pošalje poljubac.

Njegov trener, čovjek koji kaže da je u SAD došao u djetinjstvu kao ilegalni imigrant, sasvim se slomio. Izgubio je oca, posao i dom 2007. godine. Pitanja o njegovom ocu, boksačkom entuzijastu, dovode ga do suza. Trijumf ga je podsjetio na suprugu koja je bila uz njega kroz sve to.

Embed from Getty Images

Joshua je u svlačionici koju koriste New York Knicksi. BBC-jev komentator Mike Costello je ispred jednih vrata, njegov kolega s Radio 5 Livea, Steve Bunce, na drugom je izlazu. Joshua je opkoljen, jer njegovu reakciju nakon borbe svi očajnički žele čuti.

"Prošla je ponoć i ja sam tamo bio sigurno više od sat vremena, možda blizu dva sata. Mogao sam vidjeti izravno kroz hodnik koji vodi u dvoranu, gdje je osoblje pripremalo dvoranu za koncert Billyja Joela sljedeće večeri. Pomislio sam kako život ide dalje, iako se mnogima od nas činilo da se Zemlja prestala vrtjeti", rekao je Costello.

Joshua se pojavljuje okružen svojim timom. Bunce je spreman za akciju.

"Bio sam kod dizala za osoblje, onog koje može ponijeti vozilo za golf s VIP osobama, te posrnule svjetske prvake i njihovu pratnju od 30 ljudi. Sve je utihnulo. U jednom trenutku došao je lift, vrata su se otvorila i pojavio se nasmijani Ruiz sa svojim ljudima. Uskoro je opet sve utihnulo na duže vrijeme", kaže Bunce.

"AJ je prvi izašao na stražnja vrata svlačionice, zastao je na trenutak i nasmijao se kad me vidio. Prvo pitanje sam mu postavio kad smo se svi smjestili u lift", prisjeća se Bunce.

Na konferenciji za novinare, Ruiz odlazi, a novinarima je priopćeno da Joshua neće doći. Novinari ipak čekaju, ali im se iznova objašnjava da Joshua ne dolazi. Na kraju, većina njih počinje odlaziti.

Embed from Getty Images

"AJ je bio potresen i liječnik mu je rekao da ne ide na konferenciju za novinare. Vidio sam ga nakon što se istuširao, rekao je kako želi pred novinare. Ja sam mu rekao da to ne čini", objašnjava Hearn.

Preko tekstualnih poruka i društvenih mreža, nekoliko novinara saznaje da će se Joshua ipak pojaviti. Trče natrag prema dvorani, ali zaštitari ih ne puštaju da se vrate unutra. Nakon duže rasprave, ipak ulaze u dvoranu i traže bivšeg prvaka.

Joshua opisuje noć kao "kratkotrajni bljesak", dok članovi njegova tima sjede u blizini s rukama na licu. Neki leže na leđima i gledaju u plafon.
"Bila je ovo teška noć. Teža nije mogla biti", rekao je njegov trener Robert McCracken.

Reporteri postavljaju kamere ispred Madison Square Gardena i javljaju se uživo u jutarnje programe u Velikoj Britaniji. Bunce je ostao budan cijelu noć i razgovarao o boksu za mnoge medije.

Hearn se vratio u svoj hotel i cijelu noć nije mogao zaspati, dok se Joshua sa svojim timom vratio u kuću koju je unajmio na Manhattanu. Ostao je tamo sljedeća tri dana.

"Ili ostaješ u kući ili ćeš vani izludjeti. Zaglavljen si, ta kuća služi kako bi se sve procesuiralo. Ali ljudi koji su uvijek bili uz njega, ostali su tamo i ovaj put. Osjećaj nije bio dobar, kao da se ništa nije promijenilo, ali bili smo tamo da bismo pomogli", prisjeća se menadžer Cunningham.

Izabrani trenuci borbe vrte se u jutarnjim televizijskim programima u SAD-u. Debeljko je pobijedio Adonisa. Ovo je priča koja inspirira i one koji nikad nisu ni gledali boks. Joshua je potpuno ogoljen u svom američkom debiju, i to brutalno.

"Sjećam se da sam ga vidio možda dva tjedna kasnije i odmah se moglo reći da nije dobro. Dugo mu je trebalo da se vrati u pravi ugođaj, ali brzo smo donijeli odluku o revanšu", objašnjava Hearn.

Embed from Getty Images

Dok se Ruiz, prvi meksički svjetski prvak u teškoj kategoriji, sastajao s predsjednikom Meksika i pojavljivao u najgledanijim američkim talk-showovima, druga je strana počela osjećati bol.

"Nisam shvaćao koliko me to jako pogodilo mentalno, emocionalno, pa čak i fizički. Tjedan dana kasnije bio je Golovkinov meč, potom sam na Ibizi s prijateljima proslavio 40. rođendan, ali i dalje nisam bio dobro. Tjedan dana nakon toga, osjećao sam se prazno, istrošeno i mentalno slabo", govori Hearn.

Kao i tijekom najvažnijeg tjedna svog života, Ruiz se i dalje smiješio, vozeći se na stražnjem sjedištu Rolls Royceova kabrioleta kroz svoj grad u Kaliforniji. Tjednima ranije stajao je na njujorškoj terasi u vrećastim trapericama, tenisicama i sakou koji mu je loše pristajao, s rukama u džepovima i izgledom čovjeka koji je jednostavno zahvalan što ga uopće nešto pitaju.

Nisu ga tretirali kao prvaka. Nije izgledao poput prvaka. A sada, šest dana kasnije, unatoč sveopćoj nevjerici, bio je prvak. Bila je to noć njegova života. I noć koju svijet sporta nikad neće zaboraviti.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara