AMERIČKI NOGOMET

Kansas City je okončao polustoljetni post. Koji klubovi bi mogli biti sljedeći?

Kansas City je okončao polustoljetni post. Koji klubovi bi mogli biti sljedeći?
Foto: EPA

POLA stoljeća je prošlo između dvije pobjedničke Super Bowl parade održane na ulicama Kansas Cityja. Pola stoljeća, ali Chiefsi su uspjeli. Prekinuli su šampionski post koji je trajao duže nego što su šest drugih klubova (Ravensi, Texansi, Jaguarsi, Panthersi, Buccaneersi i Seahawksi) profesionalne franšize!

Iako je veća ujednačenost možda posljedica toga što su u NFL-u plaće ograničene, liga se i dalje sastoji od onih koji imaju više novca i onih koji nemaju. Čak 12 od 32 kluba (37,5 %) nikada nije osvojilo Super Bowl! Četiri od tih 12 – Lionsi, Brownsi, Jaguarsi i Texansi, nikada se nisu ni kvalificirali u finalnu utakmicu.

Međutim, sezona 2019. donijela je neke nove vjetrove. SB Nation predstavlja pet timova koji bi sljedeće godine mogli prekinuti svoje sušne godine i kvalificirati se u Super Bowl.

1. Tennessee Titans

Posljednja kvalifikacija u Super Bowl: 2000. godine
Posljednji put pobjednici Super Bowla: Nikad

Rezultat od 9-7 Tennesseeja, isti kao i u prethodne četiri godine, donio im je play-off u Američkoj nogometnoj diviziji. Tamo su izbrisali vladajuće NFL prvake New England i Baltimore, ali se njihova sezona završila nakon poraza u Kansas Cityju.

Ryan Tannehill i Derrick Henry, kao dva veoma važna dijela ekipe, trebali bi postati slobodni igrači u 2020. godini. I dok se Tannehill čini kao logičan kandidat za potpisivanje oznake franšize, ostaje vidjeti kakva sudbina čeka Henryja. Tim će također morati nekako unaprijediti obranu koja se nalazi tek na 16. mjestu po efikasnosti.

2. Minnesota Vikings

Posljednja kvalifikacija u Super Bowl: 1977. godine
Posljednji put pobjednici Super Bowla: Nikad

Kada govorimo o quarterbackovima koji imaju dobru statistiku i urođeni nedostatak povjerenja, tu je Kirk Cousins. Statistički, Cousins je završio svoju najbolju sezonu u učinku ekipe od 10-6. Završio je među šest najboljih quarterbackova u ligi po:

- Kompletiranim dodavanjima – 69,1%
- Dodavanjima za touchdown – 5,9%
- Osvojenim jardima po dodavanju – 8,7 jardi
- Indeksu dodavanja: 107,4

I sve to  nije bilo važno, jer su Vikingsi imali rezultat 1-4 s timovima iz play-offa tijekom regularnog dijela sezone, prije nego što su pobijedili Saintse u Wild-card kolu (djelomično zahvaljujući odličnim dodavanjima Cousinsa). Ova pobjeda u produžetku donijela im je susret sa sudionikom Super Bowla San Franciscom, a taj meč su izgubili 27:10.

Dobra vijest je da će većina ključnih igrača ostati u timu i u 2020. godini. Cousins će ući u posljednju godinu svog zajamčenog trogodišnjeg ugovora vrijednog 84 milijuna dolara, pa će pritisak biti na njemu da pokuša nadmašiti svoj učinak prije nego što potencijalno postane slobodan. I dalje će imati Stefona Diggsa i Adama Thielena koji su zbog ozljeda propustili kraj sezone.

3. Buffalo Bills

Posljednja kvalifikacija u Super Bowl: 1994. godine
Posljednji put pobjednici Super Bowla: Nikad

Billsi imaju obranu sa Super Bowl potencijalom. Pitanje je može li Josh Allen izrasti u Super Bowl quarterbacka. U svojoj drugoj sezoni, poboljšao je svoju statistiku. Broj presječenih dodavanja gotovo je prepolovio, zahvaljujući boljem donošenju odluka na terenu. Allen je bacio 46 dodavanja za ukupno 264 jarde u porazu od Texansa u prvoj rundi play-offa.

Zvijezde koje napreduju poput Tre’Daviousa Whitea, Tremainea Edmundsa i Eda Olivera vjerojatno će održati Buffalo u rangu play-off ekipe. Allen ih može gurnuti i dalje ako nastavi slijediti svoju uzlaznu putanju, iako bi neko dodatno pojačanje za ekipu svakako bilo značajna pomoć kako bi se i njegov potencijal dodatno otključao.

4. Cleveland Browns

Posljednja kvalifikacija u Super Bowl: Nikad
Posljednji put pobjednici Super Bowla: Nikad

Sjećate se kad smo bili veoma uzbuđeni zbog Brownsa?  Prije početka sezone bili su favoriti za osvajanje divizije "Sjever" Američke nogometne konferencije, ali su, kao i u posljednjih 12 godina, još jednu sezonu završili razočaravajuće.

Vlasnik tima Jimmy Haslam angažirao je koordinatora napadačke linije Kevina Stefanskog. Stabiliziranje obrane bit će također briga Stefanskog. Igrači poput Joea Shoberta, Larryja Ogunjobija, Denzela Warda i Mylesa Garretta, daju Brownsima solidnu mladu jezgru tima na kojoj treba raditi. S visokim draft slotom u 2020. godini i skoro 50 milijuna dolara koje može potrošiti, Cleveland će ponovo imati čemu se nadati.

5. Atlanta Falcons

Posljednja kvalifikacija u Super Bowl: 2016. godine
Posljednji put pobjednici Super Bowla: Nikad

Bilo je svega nekoliko kandidata koji su mogli popuniti posljednje mjesto. Falconsi, Bengalsi, Cardinalsi, Lionsi, Chargersi i Jetsi – svi oni postoje već najmanje 50 godina. Samo su Jetsi osvojili Super Bowl, prije 51 godinu.

Atlanta će u novu sezonu ući s nekadašnjim MVP-jem, quarterbackom Mattom Ryanom. Možda on nikada neće ponovo dostići svoje visine iz 2016. godine, ali i dalje je bacao najviše lopti u 2019. godini (i usput, bio je "u džepu" više od svih quarterbackova, ne računajući jedino Kylera Murrayja). Bacat će loptu jednom od najboljih tandema krilnih hvatača Juliju Jonesu i Calvinu Ridleyju.

Atlanta će morati popraviti svoju razočaravajuću obranu dok se suočava s veoma ograničenim proračunom – samo tri tima u NFL-u planiraju potrošiti manje ovog proljeća. Falconsi nisu bili efikasni na bilo kojoj strani lopte tijekom prethodne sezone. Završili su na drugom mjestu Divizije "Jug" Nacionalne nogometne konferencije, što znači da će umjesto suočavanja s Washingtonom, Detroitom i Arizonom u 2020. godini, snage odmjeriti s Dallasom, Minnesotom i Seattleom.

Da, Falconsi možda i neće biti play-off tim sljedeće godine.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara