SERIE A

Tragična priča o dvojici ljudi istog imena koji su obilježili talijanski nogomet

Tragična priča o dvojici ljudi istog imena koji su obilježili talijanski nogomet
Foto: Getty Images, Youtube screenshot

PRIJE tjedan dana obilježeno je 70 godina od jedne od najvećih sportskih tragedija u povijesti. Tog kobnog 4. svibnja 1949. čitava momčad Torina, tada najjačeg talijanskog kluba, doživjela je avionsku nesreću pri povratku iz Lisabona. Poginuo je 31 putnik, od čega 23 igrača kluba koji je prozvan "Grande Torino" i koji je osvojio pet od posljednjih osam prvenstava. 

Tužnu priču poznaje većina nogometne i sportske javnosti, ali postoji jedan bizaran i nestvaran detalj koji je na morbidan način nesreću torinske momčadi protegnuo i na moderno doba. Naime, pilot koji je skrivio nesreću zvao se Luigi Meroni, koji će u sljedećim godinama zacementirati status bezvremenskog prokletnika jer je oduzeo snove jednom klubu, regiji i naciji. Spomenuti ime Luigija Meronija bilo je zabranjeno u Torinu, jer je podsjećalo ljude samo na najružniju stvar koja im se ikad dogodila. Ipak, 15 godina kasnije, u razdoblju koje će se kasnije nazvati i "crnom erom talijanskog nogometa", za Torino je debitirao nevjerojatno talentirani krilni igrač koji je budio nadu u bolje sutra. Zvao se - Luigi Meroni. Nije bio ni u kakvom rodu s poginulim pilotom, ali velika podudarnost bila je istovremeno i bolna i ironična. 

Luigi Meroni (igrač) bio je dijete koje je definiralo poraće u Italiji iz kojeg je velika zemlja izašla kao gubitnik. Teška recesija, stalni politički i ideološki prevrati i opća nesigurnost u bolje sutra bile su jedini standard talijanskog društva, a veliki zaokret i renesansa dogodili su se tek sredinom 50-ih godina. Meroni je već kao dječak, osim ljubavi prema nogometu, pokazivao i velike afinitete za umjetnost, posebno slikanje. Nogomet je počeo igrati za crkvenu momčad, što je u to vrijeme bila prilično normalna stvar za zemlju u kojoj je kršćanska politička opcija uvjerljivo pobijedila na prvim izborima poslije Drugog svjetskog rata. 

Svoje prve profesionalne korake napravit će u Comu, tadašnjem drugoligašu. Već u prvoj pravoj seniorskoj sezoni etablirao se kao fantastičan dribler i ponajbolje mlado krilo u državi. To je bio dovoljan mig Genovi, koja je prelazila u Serie A, da ga odvede na najveću nogometnu scenu, iako još nije proslavio svoj 19. rođendan. Genoa se mučila mnogo više od očekivanog, ali jedan od rijetkih koji je bio na visini zadatka bio je upravo Meroni. U drugoj prvoligaškoj sezoni postigao je šest golova. To je bilo hvalevrijedno postignuće s obzirom na to da je igrao u ekipi koja se do zadnjeg kola borila za ostanak i s obzirom na činjenicu da je talijanska liga tada bile obilježena Herrerinom idejom Catenaccia kao dominantnog stila igre. Tijekom tog razdoblja, Meroni je podjednako radio na svojoj reputaciji izvan terena. Šezdesete godine i sve što su Beatlesi donijeli u njih imalo je utjecaj i na Apeninima.

Odbijao je po nalogu trenera ošišati kosu, a nekonvencionalno odijevanje ubrzo mu je donijelo nadimak "beatnika gola". Njegove ljubavnice nisu bile nikakva tajna, a razvodi su vrlo brzo počeli puniti naslovnice najvećih medija, pa je "driblanjem i na privatnom" planu prozvan - Leptir. Jednako lagano i jednako efikasno lebdio je pored suparničkih braniča kao i pored tuđih žena. Život mu se promijenio kada je u Torino stigao Nereo Rocco. Veliki trener koji je sezonu prije osvojio Kup prvaka s Milanom imao je samo jednu želju - dobiti Meronija, a uprava mu je to omogućila. Spoj vrhunskog trenera i genijalca trebao je donijeti konačnu pobjedu Torina nad nesrećom koja ih je zadesila 15 godina ranije. Operacija "Fenix" izgledala je nevjerojatno obećavajuće.


Meroni je odmah osvojio publiku tada i dalje najpopularnijeg torinskog kluba. Deseci fanova u svakom su trenutku opsjedali njegovu vikendicu na rubu grada gdje je slikao i svirao jazz, a gomile žena bacale su mu se u naručje u svakoj prigodi, što je izazivalo golemu odbojnost tvrdoga katoličkog društva. Skandali i ekscentrični događaji bili su konstanta u njegovom životu - javnost je provocirao majicama s Che Guevarinim likom, sa suigračem je uhićen zbog šetanja kokoši centrom grada gdje ju je htio obući u kupaći kostim i uporno je propuštao sprovesti trenerske zamisli u djelo, smatrajući kako je taktika izmišljotina koja nema pretjerane veze ni važnosti u nogometu. Barem ne za njega. 

Meroni je u sebi nosio sve što je navijačima Torina trebalo. Bio je nevjerojatno uzbudljiv igrač, koji je sam mogao prodati kartu za utakmicu. Bio je totalni ekscentrik izvan terena, totalna anomalija u dominantno vjerskoj kulturi i postao je pop-ikona koja je Bikove ponovno vratila u žižu zanimanja domaćeg, ali i svjetskog nogometa. Tada brzorastući Juventus s kapitalom obitelji Agnelli iza svojih leđa dao je za njega ponudu koju uprava nije mogla odbiti, ali je transfer stopiran zbog velikih prosvjeda i prijetnjama štrajkom diljem Torina. Konačno, bio je dovoljno dobar da se oko njega sagradi ekipa koja će obnoviti "Grande Torino" i revitalizirati nekoć najuspješniji i najveći talijanski klub.

Bilo je istovremeno i nevjerojatno ironično i nevjerojatno poetično da je čovjek koji nosi ime krivca najveće tragedije u talijanskoj sportskoj povijesti postao personifikacija ponovnog uzleta velike momčadi. Postao je i talijanski reprezentativac, iako je za vrijeme Svjetskog prvenstva u Engleskoj gotovo izbačen iz ekipe. Javnost je špekulirala kako je razlog bilo njegovo odbijanje da ošiša svoju "beatlesicu", ali je talijanski izbornik Fabbri kasnije potvrdio kako je razlog bilo njegovo uporno odbijanje trenerskih uputa i želja. U Italiji je jedan od ključnih igrača bio Sandro Mazzola, sin Valentina Mazzole, kapetana Grande Torina. Svi preduvjeti za najljepšu sportsku bajku bili su tu. A onda se dogodio - život. 

Torino je tog kobnog 15. listopada 1967. pobijedio Sampdoriju 4:2, a Meroni se uputio sa suigračem proslaviti veliku pobjedu u omiljenu birtiju na glavnom gradskom trgu. Emocije su bile visoke, a razum pomućen - umjesto da prijeđu cestu na pješačkom prijelazu, odlučili su se za brzi prelazak na neprikladnom mjestu. I bilo je kobno. Fiat je na mjestu usmrtio najveću torinsku nogometnu nadu, dok se suigrač izvukao s teškim ozljedama. Još jednom, Torino je zadesila velika nesreća. Još jednom, ime Luigi Meroni izazivalo je nevjerojatnu bol na gradskim ulicama. A ako ste mislili da je nevjerojatnoj priči tu kraj, varate se.


Vozač je bio 19-godišnji Attilio Romero, veliki navijač Torina, član kluba i vlasnik godišnje ulaznice. Kada je shvatio kako je nehotice ubio čovjeka čiji je poster krasio njegovu sobu, poželio se ubiti. To ipak nije učinio i zajedno s 20 tisuća sugrađana otišao je na sprovod svome junaku. Trideset i tri godine kasnije, Attilio Romero postao je predsjednik Torina. Na toj funkciji zadržao se do 2005. godine kada su godine lošeg poslovanja gurnule klub u bankrot, zaokruživši na neki način treći čin velike tragedije koja je trajala pola stoljeća. Postoji mnogo sportskih tragedija, bizarnih poveznica i nevjerojatnih slučajnosti. Ali ne postoji morbidnija, luđa, dramatičnija i tužnija priča od sudbine torinskih crvenih Bikova. 

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
;
Učitavanje komentara