Utjecaj kokaina na tijek NBA povijesti

Utjecaj kokaina na tijek NBA povijesti
Foto: Guliver Image/Getty Images

LEN BIAS, mlada nada Celticsa, preminuo je samo dva dana nakon NBA drafta 1986. i od tada više ništa nije bilo isto u najboljoj ligi na svijetu.

Hladni rat je bio iza Ronalda Reagana, ali je borba protiv narko dilera dostizala svoj vrhunac. Pablo Escobar dnevno je zarađivao 70 milijuna dolara, a na njegov proizvod nisu ostali imuni ni sportaši. I dok je Michael Jordan primao "šamare" koji su od njega kasnije napravili najboljeg igrača svih vremena, a u Michiganu su se "krčkali" Bad Boysi, jedini događaj koji je uspio zasjeniti rivalitet Larryja Birda i Magica Johnsona, odnosno Celticsa i Lakersa, bila je smrt Lena Biasa.

Sredinom listopada 1984. Red Auerbach trejdao je Geralda Hendersona, jednog od junaka Celticsa u pohodu na titulu iste godine, u Seattle Supersonicse u zamjenu za pravo na pik prve runde drafta dvije godine kasnije. Celticsi su te 1986. stigli do svoje 16. titule, a na draft lutriji dobili su pravo birati s druge pozicije.

Robert Parish imao je 33, Larry Bird 30, a Kevin McHale 29 godina. Celticsima se ukazala jedinstvena prilika da s injekcijom talenta produže svoju dominaciju i istovremeno pripreme svoje nasljednike kako bi smjena generacija u Massachusettsu prošla bez većih trzavica. Nažalost, 19. lipnja 1986., samo dva dana nakon drafta, ova franšiza doživjela je strašan udarac. Toliko težak da je na novu titulu čekala 22 godine!

S prve pozicije na draftu 1986. Cleveland je izabrao igrača North Caroline, Brada Daughertyja. Bilo je to vrijeme kad su centri bili na cijeni pa ni promašaj sa Samom Bowiejem dvije godine ranije nije pokolebao GM-ove. Za Auerbacha nije bilo dileme – s druge pozicije izabrao je Biasa.

''Savršeno bi se uklopio u tu momčad. Auerbach nije bio budala. Znao je što radi. Red je bio jedan od onih koji su savršeno mogli procijeniti talent nekog košarkaša. Želio je napraviti nasljednika Larryja Birda'', 25 godina nakon Biasove smrti pričao je Lefty Driessell, čovjek koji je Biasa trenirao na Sveučilištu Maryland i bio blizak prijatelj Reda Auerbacha.

Bias je rođen u Landoveru u Marylandu. Njegovi roditelji James Bias i doktorica Lonise Bias imali su još troje djece, dva sina i kćer. Od mršavog i visokog mladića na prvoj godini studija, Len se razvio u najboljeg koledž igrača na završnoj godini. Igrao je s puno energije, imao je savršene fizičke predispozicije, skakao je više od Jordana i šutirao bolje od njega, a obranu je igrao maestralno.

"Ovo mi je 24. godina na klupi Dukea i za sve to vrijeme vidio sam dva protivnička igrača kojima nisam mogao ništa – Michaela Jordana i Lena Biasa. Len je bio nevjerojatan igrač s velikom željom za natjecanjem. Vjerujem da bi bio jedan od najboljih igrača u NBA ligi. Kreirao je igru. Mnogi posao organizacije igre vezuju za ulogu playmakera, a ja playem smatram igrača koji na terenu radi stvari koje drugi ne mogu. Tako je igrao Jordan. Tako je igrao Bias. Bio je u stanju u svakom trenutku izmisliti način kako zabiti koš. Kako god da ste postavili obranu, on je znao način kako vas nadmudriti'', u jednom intervjuu iz 2003. rekao je legendarni trener Mike Krzyzewski.

U svojoj prvoj sezoni na Marylandu mladi Bias imao je prosjek od 7,1 poen i 4,2 skoka, a u završnoj 23,2 poena i sedam uhvaćenih lopti po utakmici. Radio je naporno i iz godine u godinu svoju igru podizao na viši nivo, da bi kao senior dolazio u situacije da ga Driessell izvodi s treninga tima jer je bio previše dominantan. Slovio je za velikog radnika, a motivaciju je pronalazio u kritikama. Bio je omiljen u svakom društvu u kojem bi se našao, a život koji je vodio izvan terena bio je, kako kažu svjedoci, strogo sportski. Imajući u vidu način na koji je završio, mnogi bi teško povjerovali u riječi njegovih prijatelja.

Kako se približavao draft, tako je Bias pucao pod pritiskom javnosti. Oko njega su se počeli kretati sumnjivi tipovi, prema tvrdnjama ljudi s kojima se do tada družio. Izlazio je, ostajao do kasno u klubovima... U posljednja tri mjeseca života radio je stvari kojih se ranije grozio, a sve u društvu Briana Tribblea. U to se vrijeme Tribble družio s velikim brojem sportaša s Marylanda i mnogi su sumnjali da se bavi stvarima koje nemaju puno veze sa sportom. Fakultet je napustio 1985. kako bi pokrenuo vlastiti biznis i bio je najbliži prijatelj Lena Biasa tijekom nekoliko zadnjih mjeseci njegova života. Također, Tribble je bio jedan od tri svjedoka Biasove smrti i čovjek koji je pozvao hitnu pomoć tijekom kobne noći.

Sva pažnja košarkaške javnosti bila je usmjerena prema Felt Forumu u New Yorku 17. lipnja 1986. Dan kasnije Bias je otišao s ocem u Boston kako bi potpisao ugovor i započeo je pregovore s Reebokom u sponzorskom ugovoru teškom 1,6 milijuna dolara. Iz današnje perspektive taj iznos izgleda smiješno, no u ono doba radilo se o nevjerojatnom ugovoru. Iste se večeri vratio u Maryland u svoju studentsku sobu, gdje je u društvu Briana Tribblea, Terryja Longa i Davida Gregga (suigrači) proveo cijelu noć.

Konzumirali su kokain, "previše čist". Takav se nije mogao naći na ulici, nabavljen je iz "prve ruke". Biasovo srce nije izdržalo. Doktor koji ga je primio u bolnicu rekao je da u njegovom tijelu nisu pronađeni drugi opijati osim kokaina, kao i to da nema naznaka da je ovu drogu ranije konzumirao.

Long i Gregg su optuženi za posjedovanje kokaina i ometanje pravde, dok je protiv Tribblea pokrenut postupak zbog posjedovanja droge i stavljanja iste u promet. Optužnice protiv Biasovih suigrača povučene su u zamjenu za svjedočenje protiv Tribblea, koji je kasnije oslobođen odgovornosti za smrt mladog košarkaša. Tribble se izvukao u ovom slučaju, ali je nekoliko godina kasnije osuđen na zatvorsku kaznu od 10 godina zbog trgovine drogom. Uz to, trebalo bi spomenuti da je Long u to vrijeme izjavio da je s Biasom barem osam puta konzumirao kokain u periodu od kraja 1984. godine do kobne noći dvije godine kasnije.

Za obitelj Bias ovo nije bio jedini šok. Četiri godine kasnije Jay Bias, njihov dvadesetogodišnji sin, ubijen je nedaleko od kampusa Marylanda, na parkingu trgovačkog centra. Na njega su, dok je bio u automobilu s dva prijatelja, pucala dvojica napadača zbog prethodnog nesporazuma koji su imali u jednoj trgovini nakita. Jay je preminuo u istoj bolnici u kojoj je mrtvim proglašen njegov stariji brat. Poput Lena, mlađi Bias također je igrao košarku.

Lonise Bias napustila je posao kojim se bavila 15 godina kako bi se posvetila borbi protiv droge i nasilja, dok se James Bias borio protiv zakona kojim se dopušta nošenje vatrenog oružja. Obitelj je pokrenula fondaciju ''Len i Jay Bias'', kojoj je cilj educirati mlade o opasnostima konzumiranja droge.

Tužnu sudbinu obitelji Bias vratit ćemo na početak. Lenova smrt je podigla na noge gotovo čitavu Ameriku. Generacije koje su dolazile odgajane su na pričama o Biasu i pogubnom utjecaju narkotika. Što se tiče NBA lige, skauti i menadžeri su poslije smrti mladog košarkaša počeli mnogo više obraćati pažnju na živote igrača izvan terena pa je na proces drafta utjecalo čak i mišljenje odgojiteljica u vrtiću.

Premda je Biasova smrt bila okidač, cijela generacija igrača s drafta 1986. utjecala je na promjene u NBA ligi. Chris Washburn bio je treći pik, a u NBA-u se zadržao samo tri godine. Ovaj centar doživotnu zabranu igranja dobio je 1989. nakon što je treći put pao na testu.

"U noći kad je Len umro, i ja sam koristio kokain. Lako sam mogao doživjeti istu sudbinu", rekao je kasnije Washburn, koji je nakon velike borbe s ovisnošću "čist" od 2000. godine.

Šesti pik na draftu te 1986. bio je centar Memphis Statea William Bedford, kojeg je izabrao Phoenix. Nakon šest jako loših sezona ispresijecanih problemima s narkoticima, Bedford je završio karijeru, da bi 2003., nakon nekoliko uhićenja, bio osuđen na 10 godina zatvora zbog prodaje marihuane.

Šest je sezona trajala i NBA karijera Roya Tarpleya, centra s Michigana, kojeg je sa sedme pozicije birao Dallas. Zbog korištenja narkotika izbačen je iz NBA-a, a potom je dobar dio karijere proveo u Grčkoj.

U gotovo svim pričama o najboljim igračima koji nikada nisu stigli do NBA lige prvo mjesto zauzima Len Bias. Da bijeli prah nije ušao u sport, možda generacije ne bi pričale o Jordanu, možda se nikada ne bismo divili "Lošim momcima" iz Detroita... Možda... Iako nije uspio izvršiti utjecaj na terenu, život Lena Biasa nije uzalud potrošen. Cijelim nizom zakona donesenih nakon njegove smrti napravljeno je jako puno u borbi protiv trgovine drogom, kao i u sferi podizanja svijesti mladih o tome koliko je pogubno krenuti putem koji je izabrao Len Bias.

Prenosimo tekst u suradnji s portalom Mvp.rs.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara