IVAN RAKITIĆ

Uživajte u Rakitiću dok još možete

Uživajte u Rakitiću dok još možete
Foto: EPA

KAD SE Rüştü Reçber bacio ulijevo i odbio šut Mladena Petrića s bijele točke na Ernst-Happel-Stadionu u Beču, svijet nogometne Hrvatske raspao se u djeliću sekunde.

Prilično neiskusna, ali iznimno talentirana skupina igrača sjedila je u središnjem krugu, jedni s licem prema travi, drugi stišćući koljena, a treći gledajući u nebo i razmišljajući o onome što se moglo dogoditi.

Ivan Rakitić bio je jedan od onih koji su promašili jedanaesterac u tom četvrtfinalnom porazu od Turske na Euru 2008. godine, ali desetljeće kasnije lutrija jedanaesteraca okrenut će se na njegovu stranu, a zbog onoga što je u međuvremenu postigao, bio je jedan od najtraženijih igrača svijeta, za web stranicu thesefootballtimes.co piše Billy Munday.

Dvanaest mjeseci prije tog frustrirajućeg ispadanja s Eura, 19-godišnji Rakitić još je bio u Švicarskoj, gdje je proveo cijelo svoje djetinjstvo. Nakon njegova debitantskog proboja u švicarskoj Superligi, Basel je unovčio još jedan dragocjeni proizvod svoga podmlatka, jer je nadareni veznjak krenuo put Njemačke u Schalke.

Tinejdžerove predstave te sezone u Bundesligi donijele su mu poziv u seniorsku reprezentaciju, ali ne u zemlji za koju je igrao na U17, U19 i U21 razini, nego u zemlji u kojoj je rođen njegov otac. Slaven Bilić progurao se ispred Švicarske i osigurao da Rakitić zaigra za Hrvatsku.

Tjedan dana nakon što je prvi put navukao crveno-bijeli dres Hrvatske, Rakitić se vratio u plavo i zaigrao za Schalke na Allianz Areni. Deset minuta prije poluvremena igralo se bez golova, kad je Gerald Asamoah pronašao svog novog suigrača na rubu kaznenog prostora.

Nou Camp je mogao pričekati, isto kao i Španjolska, ali ne predugo

Ovaj je primirio loptu prvim dodirom, pogledao prema vratima i odredio kut koji će gađati te poslao projektil u mrežu Olivera Kahna. Miroslav Klose u drugom je poluvremenu izjednačio, što znači da Rakitić svojim pogotkom Schalkeu nije donio sva tri boda, ali je privukao obožavatelje širom Europe. Pozornost je bila i na jednom od njegovih suigrača.

Svijet neće imati priliku svjedočiti zajedničkim nastupima Mesuta Özila i Rakitića dulje od šest mjeseci i premda se to dogodilo prije nego što su obojica dosegnula vrhunac, Schalkeovi su navijači mogli uživati.

Özil je u siječnju otišao u bremenski Werder, ali to nije spriječilo momčad Mirka Slomke da ispiše povijest plasmanom u četvrtfinale Lige prvaka prvi put u 104-godišnjoj klupskoj povijesti.

Rakitić je pogodio tijekom izvođenja jedanaesteraca u uzvratnoj utakmici osmine finala protiv Porta, ali je zbog ozljede propustio obje utakmice protiv Barcelone. Nou Camp je mogao pričekati, isto kao i Španjolska, ali ne predugo.

Nakon nešto manje plodne druge sezone u Schalkeu, odlična treća sezona vratila je mladog nogometaša na radar klubova širom Europe. Iako u Južnoj Africi nije mogao pokazati svoje umijeće u veznom redu, kao što je to zajedno s Lukom Modrićem i Nikom Kranjčarom činio na Euru 2008., interesa je itekako bilo.

Šest mjeseci nakon što je iz fotelje gledao kako Španjolska osvaja prvi naslov svjetskog prvaka, Rakitić se pridružio španjolskim zvijezdama u LaLigi. Sevilla je platila odštetu od 2,5 milijuna eura kako bi dovela 20-godišnjaka na Ramón Sánchez-Pizjuán i stavila ga pod kontrolu trenera Gregorija Manzana.

Iako su njegove noge bile pune mladenačkog entuzijazma, Rakitić nikad nije bio poznat kao brz igrač i njegova će brzina s godinama opadati, ali se savršeno uklopio u španjolski stil igre, ističe thesefootballtimes.co.

Njegov se dolazak odmah osjetio i to upravo u prvih nekoliko utakmica u Sevillinu dresu. Prva mrlja se pojavila već u njegovu drugom nastupu kad je postigao autogol za poraz 3:2 od Racinga Santander, ali to je brzo ispravljeno tjedan dana kasnije kad je postao junak utakmice protiv Herculesa, postigavši pobjedonosni pogodak u drugom poluvremenu.

Plavokosi majstor u Sevillinim redovima i sam je imao magične trenutke

Ta tri boda dovela su Sevillu na poziciju koja vodi u europske kupove, ali put do prva četiri mjesta bio je dug. Gostovanje na Vicente Calderónu također je predstavljalo problem, ali andaluzijski strahovi ublaženi su nakon što je Alvaro Negredo doveo goste u vodstvo protiv Atletica.

Mlađahni Koke glavom je izjednačio ubrzo nakon poluvremena. Potom je Jesus Navas dobio loptu na desnom krilu, spazio je Rakitića na rubu kaznenog prostora i dodao mu loptu. Sevillin veznjak pogodio je dalji kut vrata pored Davida de Gee. Gol je bio nevjerojatno sličan onome protiv Bayerna nekoliko godina ranije.

Dolazak pred vrata postao je zaštitni znak Rakitićeve igre u Sevilli. Često će zauzimati poziciju između vezne i napadačke linije, ali to neće biti tako lako protiv Guardioline Barcelone, ističe Munday, koja je u Sevillu dolazila nakon što je cijele sezone izgubila samo sedam ligaških bodova.

Barcelona je povela zahvaljujući maestralnom dodavanju Andresa Inieste koje je Bojan Krkić pretvorio u pogodak. Međutim, plavokosi majstor u Sevillinim redovima i sam je imao magične trenutke.

Dobio je loptu iza Sergija Busquetsa i morao je dodati u djeliću sekunde. U okretu je prebacio do Luisa Fabiana koji je loptu proslijedio Negredu, a u Barceloninoj mreži završila je preko Navasova čela.

Bod protiv Barcelone i još tri na Mestalli sljedećeg tjedna, zahvaljujući Rakitićevim završnicama, poslužili su kao motivacijska platforma za uspon na ljestvici prema pozicijama koje vode u Ligu prvaka.

Manzanova momčad stigla je na samo četiri boda od elitnog europskog natjecanja, da bi na kraju ipak ispustila plasman u Ligu prvaka. Zapravo, u sljedeće dvije sezone u Sevilli se neće igrati europski nogomet. Nakon mediokritetskog vođenja Marcelina i Michela, u siječnju 2013. godine doveden je Unai Emery kako bi klubu donio uspjehe.

U nacionalnom dresu, Rakitić je u Gdanjsku ponovno pretrpio razočaranje na Euru. Španjolska je zapečatila ispadanje Hrvatske u skupini. Rakitić je promašio udarac glavom iz izgledne pozicije koji je Hrvatskoj mogao donijeti nastavak natjecanja, a Navas je na drugoj strani postigao pobjedonosni pogodak za Španjolsku.

Prvi Mundijal u karijeri pa potpis za Barcelonu

Nakon što nije nastupio na Svjetskom prvenstvu 2010. godine, Rakitić je bio odlučan zaigrati na sljedećem izdanju svjetske smotre u Brazilu. Hrvatska je izborila završnicu unatoč trima porazima u posljednje četiri utakmice u jakoj skupini s Belgijom, Srbijom, Škotskom i Walesom.

Do SP-a sljedećeg ljeta, Rakitić je bio pobjednik Europa lige nakon natjecanja prepunog neizvjesnosti i strepnje. Emeryjeva se momčad uspjela izvući iz zaostatka nakon prvih utakmica osmine finala protiv gradskog suparnika Betisa i četvrtfinala protiv Porta. Sevilla je bila na rubu ispadanja u polufinalu protiv Valencije, ali onda je Stephane Mbia glavom u 94. minuti utakmice na Mestalli zabio za plasman u finale.

U finalu su se iskazali Sevillini strijelci. Izvodili su se jedanaesterci, no umjesto Benficina vratara Jana Oblaka, zablistao je Beto. Obranio je dva penala i Benfica je izgubila i drugi finale zaredom. Rakitić, sada već kapetan, dobio je čast podignuti trofej prema torinskom nebu, a potom krenuo u potragu za još važnijim trofejem na drugom kontinentu.

Hrvatska pod vodstvom Nike Kovača nije bila favorit da svjetsku smotru završi da Maracani, ali mnogi su je smatrali pritajenim favoritom.

Na otvaranju cijelog turnira Hrvatska je igrala s Brazilom i stekla prednost zahvaljujući autogolu Marcela, ali brazilski veznjaci Oscar, Paulinho i Luiz Gustavo na kraju su nadigrali Modrića i Rakitića i njihove suigrače. Potom je u tropskoj vrućini Manausa klinički seciran oslabljeni Kamerun i uslijedila je odlučujuća utakmica s Meksikom u Recifeu.

Meksiku je bio dovoljan i bod za plasman u osminu finala, ali kako reći čovjeku kao što je Miguel Herrera da se zadovolji remijem? Tri pogotka izbacila su Hrvatsku s turnira. Bio je to ujedno kraj za starije igrače kao što su Darijo Srna, Ivica Olić i Danijel Pranjić, barem što se tiče svjetskih prvenstava. Let prema Zagrebu bio je sumoran, ali Rakitić neće morati hvatati vezu za Sevillu. U međuvremenu je potpisao ugovor s Barcelonom.

Nakon što je Copa del Rey prepustila Real Madridu, a titulu u posljednjem kolu LaLige madridskom Atleticu te nakon što su Los Blancos napokon osvojili i deseti naslov europskog prvaka, Barcelona je morala nešto učiniti. Luis Enrique bio je novi trener koji je u prijelaznom roku doveo Rakitića, dvojicu vratara Claudija Brava i Marc-Andrea ter Stegena, kao i kažnjenog Luisa Suareza.

Bilo je promjena i u staroj gardi jer Carles Puyol se umirovio, a Victor Valdés, Cesc Fábregas i Alexis Sánchez su napustili klub. Sljedeće godine otići će i Xavi, ali morao je ostati dok je klub bio tako nisko.

Gol Juventusu u finalu Lige prvaka

Izbacivanje maestra sredine terena bilo je teško, a kamoli cementiranje pozicije u trojcu koji je vladao klubom i zemljom. Ispred igrača kao što su Busquets, Iniesta, Xavi i Rakitić, bilo je posebno trojstvo, Lionel Messi, Luis Suarez i Neymar koje je ostalo na istoj valnoj duljini tijekom cijele sezone. U svibnju je sve bilo u crveno-plavim bojama, od Cope de Rey, preko LaLige do Lige prvaka.

Barcelona je u polufinalu izbacila Bayern i krenula na berlinski finale protiv Juventusa.

Dok je igrao za Schalke, Rakitić nije uspio pogoditi mrežu na Olympiastadionu, ali to je nadoknadio postigavši gol iz prve prilike u finalu. Nakon što je Alvaro Morata izjednačio, hrvatski veznjak mogao je ponovno dovesti Barcelonu u prednost, ali je na odbijanac nakon Messijeva šuta prvi stigao Suarez.

U iskazu povjerenja Luisa Enriquea prema 27-godišnjem Rakitiću, prvi je zamijenjen Iniesta, pa je Xavi dobio prigodu za svoj labuđi pjev. Pola sata kasnije, kapetan je držao "uhati" trofej okružen suigračima, dok je ispod njih na terenu Andrea Pirlo pustio nekoliko suza, a Paul Pogba, Arturo Vidal i Claudio Marchisio su ga tješili. I to je također bio sjajan vezni red.

Barcelonini transferi tog ljeta nisu bili tako impresivni, a uz veznu liniju Rakitić-Busquets-Iniesta nije nikakvo čudo da Arda Turan koji je doveden za 34 milijuna eura, mjesecima nije dobio priliku na Nou Campu. Turčin koji je bio na suparničkoj strani u onom četvrtfinalu Eura 2008. godine, tada bez brade, nije čak putovao s momčadi koja je u studenome na Santiago Bernabeuu srušila Real Madrid.

Nakon tri Barcelonina gola u samo 55 minuta, Rakitić je izašao iz igre kako bi se odmorio uoči utakmice Lige prvaka protiv Rome. U Realovoj mreži ukupno su završile četiri lopte, potom je protiv talijanske momčadi palo šest golova i još četiri protiv Real Sociedada sljedeći vikend. Tih dana na Nou Campu trebao je sudac za kriket, a ne za nogomet.

Ured Rafe Beniteza u Valdebebasu uskoro je bio prazan i do trenutka kad je u travnju Real Madrid sustigao Barcelonu, klima se promijenila. Sa Zinedineom Zidaneom na klupi, Los Blancos su u pravi trenutak pronašli formu i postali konkurentni na svim frontovima.

Euro 2016. i situacija u Barceloni

Njihova pobjeda na Nou Campu označila je kraj Barcelonine dominacije u La Ligi. K tome je madridski Atletico izbacio Barcelonu u četvrtfinalu Lige prvaka. Rakitić je potom autogolom pomogao Valenciji da odnese sva tri boda s Nou Campa, pa je uoči posljednjih pet kola Barcelonu i Real Madrid dijelio samo jedan bod.

U tih pet utakmica, Barcelona je postigla 24 gola, među njima je bio i iznimno važan prvi Rakitićev pogodak u Sevilli protiv Betisa. Barcelona je osvojila maksimalan broj bodova i ponovno postala prvak.

U roku od nekoliko tjedana, Rakitić se u Francuskoj pripremao za još jedan veliki turnir. Barcelonin veznjak ostavio je traga u drugoj utakmici u skupini protiv Češke u Saint-Etienneu, poslavši loptu preko Petra Čeha za 2:0. Češka je uzvratila i izjednačila, što je značilo da plasman u osminu finala još nije osiguran. Hrvatska je putovala na zapad u Bordeaux na utakmicu sa Španjolskom.

Zbog ozljede Modrića, Rakitić je preuzeo odgovornost za sredinu terena protiv svojih klupskih suigrača. Nakon prvog pogotka Morate, Nikola Kalinić stavio je Davida de Geu na kušnju, a u blizini, u svome prirodnom okruženju, nalazio se i Rakitić, čekajući na rubu kaznenog prostora da se nešto dogodi.

Lopta je pala na njegovu suptilnu nogu, da bi je prvim dodirom podigao iznad De Gee. Gerard Pique je zaustavio loptu na crti i ona se od stative i prečke vratila u zagrljaj vratara. Bilo je to olakšanje za branitelja naslova, ali Hrvatska se ipak vratila. Kalinić i Perišić donijeli su pobjedu Čačićevoj momčadi i prvo mjesto u skupini.

U osmini finala u Lensu, s druge strane čekao je Cristiano Ronaldo, no Rakitić je utakmicu gledao s klupe. Utakmica je otišla u produžetak, a odlučujući pogodak u 117. minuti postigao je Ricardo Quaresma. I Hrvatska je imala prigoda zbog kojih može žaliti.

U Barcelonu je za veliki novac iz Valencije stigao novi Portugalac, Andre Gomes. Iako se činilo da Gomes nije igrač za Barcelonu, dobio je priliku da se iskaže, ponekad i nauštrb Rakitića. Jedna od tih utakmica bila je protiv Paris Saint-Germaina u Ligi prvaka i nije završilo dobro (0:4).

Nakon teškog poraza na Parku prinčeva, Luis Enrique vratio je Rakitića na zasluženo mjesto u momčadi u uzvratnoj utakmici. Veliki povratak dogodio se zahvaljujući udarcima Suareza i Mesija te autogolu Layvina Kurzawe. No potom je Edinson Cavani pogotkom poništio sve što se događalo prethodnih sat vremena. Barcelona je morala promijeniti način igre, u 84. minuti Rakitića je zamijenio Gomes i ostatak znate (Barcelona je pobijedila 6:1).

Bilo je još toga što je trebalo promijeniti, jer Real Madrid komotno je predvodio ljestvicu LaLige samo mjesec dana prije kraja sezone.

Ako Barcelona izgubi u Madridu, ispast će iz utrke za naslovom. Casemiro je postigao prvi gol, ali samo nekoliko minuta kasnije izjednačio je Messi. Potom je Barcelona povela prvim Rakitićevim pogotkom u El Clasicu, veličanstvenim udarcem s ruba kaznenog prostora. Ovaj put izjednačio je James Rodriguez, da bi Messi svojim drugim pogotkom zadržao Barcelonu u utrci za titulom u sljedećim tjednima, iako će na kraju prvak biti Real Madrid.

Vrhunac u Rusiji 2018.

Messi i Rakitić odigrali su zajedno mnoge utakmice, a na međunarodnoj sceni prvi put našli su se na suprotnim stranama na Svjetskom prvenstvu u Rusiji. Hrvatska je iskoristila slabosti Jorgea Sampaolija i njegove ekipe u Nižnjem Novgorodu i pobijedila nakon tri pogotka u drugom poluvremenu.

Drugi i treći gol plod su dvojice iskusnih umjetnika sredine terena, koji su nakon godina igranja na najvišim razinama, sada dijelili lekcije, čak i međusobno. Staloženost je bila ključna za Hrvatsku u pobjedi nad Danskom u osmini finala jer nakon kaotičnog početka i Modrićeva promašenog kaznenog udarca, Rakitić je realizirao jedanaesterac za plasman u Soči.

U olimpijskom gradu, na vrućini, Hrvatska je igrala s domaćinom. Nakon izjednačene utakmice, junak produžetka Mario Fernandes poslao je loptu tijekom izvođenja jedanaesteraca tamo gdje i Rakitić 10 godina ranije u Beču – u stranu. Rakitić je ponovno izvodio ključni jedanaesterac i poslao Hrvatsku u polufinale.

Tamo gdje su engleski umovi zapeli u polufinalu, hrvatski su zablistali. Dalićevi izabranici izborili su finale u Moskvi, ali nakon 510 odigranih minuta, umor je bio ključna riječ. Pod vodstvom dvojice mozgova u veznom redu, hrvatski su reprezentativci ispisivali povijest, no iako su u najvećoj utakmici svojih života pokazali mnogo toga, to nije bilo dovoljno za pobjedu protiv Francuske u finalu.

Nakon toga, Rakitić je imao dvije promjenjive sezone na Nou Campu. "Oduzeli su mi loptu, osjećam se tužno", rekao je Ivan Rakitić nakon što je pod trenerom Ernestom Valverdeom počeo izostajati iz Barcelonine početne postave.

Tako će se i nogometni navijači osjećati kad Rakitić odluči završiti karijeru, pa uživajmo u njegovoj igri dok još možemo, zaključuje Munday za thesefootballtimes.co. 

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara