Astronomi prvi put snimili neobičan asteroid koji mijenja boju

Astronomi prvi put snimili neobičan asteroid koji mijenja boju
6478 Gault Foto: NASA

ASTEROID naziva 6478 Gault prvotno je privukao pažnju znanstvenika zbog toga što iza sebe ostavlja rijetko viđen dvostruki trag prašine, no sada je astronomima priredio još jedno iznenađenje – promijenio je vlastitu boju.

S obzirom na to da do sada znanstvenici nisu uspjeli snimiti takvu pojavu, ugodno ih je iznenadilo kada su vidjeli da asteroid koji prate gubi svoju crvenkastu boju i postaje svježe plavičast, kada se promatra u bliskom infracrvenom svjetlu. Tu promjenu nijansi uhvatio je NASA-in teleskop Infrared Telescope Facility (IRTF) koji se nalazi na Havajima, piše Science Alert.

Poplavio tijekom dvije noći

Stručnjaci smatraju da je asteroid promijenio svoju boju zbog toga što tijekom putovanja kroz svemir intenzivno gubi svoju prašnjavu vanjštinu s time da je ovaj drugačiji izgled poprimio vrlo brzo, tijekom samo dvije noći promatranja.

"To nas je stvarno iznenadilo", rekao je astronom Michael Marsset, sa sveučilišta Massachusetts Institute of Technology (MIT).

"Izgleda da smo svjedočili gubljenju crvenkaste prašine, pri čemu je na površini asteroida otkriven svježi plavičasti sloj materijala", dodao je.

Asteroid 6478 Gault širok je oko 3,7 kilometara, a orbitira oko Sunca na udaljenosti koja u prosjeku iznosi oko 346 milijuna kilometara.

Njegov površinski sloj bio je crvenkast zbog milijuna godina izlaganja suncu, smatraju znanstvenici, ali istovremeno i vrlo tanak, debljine od samo nekoliko zrna. Izgleda da ga je sada izgubio te je na vidjelo došao stjenoviti silikatni materijal koji još uvijek nije izgorio, odnosno pocrvenio na Suncu zbog zračenja.

Zar asteroidi imaju rep?

Obično su kometi poznati po svojim repovima koji nastaju kada se približe Suncu i kada ono počinje rastapati njihov led. Asteroidi obično iza sebe nemaju takvu vizualno fascinantnu sekundarnu pojavu jer su njihova stjenovita ili metalna tijela formirana bliže Suncu i u toplijim uvjetima, tako da na njima obično nema dovoljno leda za stvaranje ovakvog fenomena.

Stoga, da bi 6478 Gault imao ne jedan, već dva repa, na njemu se mora odvijati nekakav poseban proces. Zato je i privukao pažnju znanstvenika. U istraživanju pri kojem je uočena njegova promjena boje astrofizičari su zapravo potvrdili da on ima stjenoviti (a ne ledeni) sastav, što ih je dodatno iznenadilo.

"Koliko mi je poznato, ovo je prvi put da vidimo stjenovito tijelo koje za sobom ispušta prašinu i time na neki način nalikuje kometu“, rekao je Marsset.

"To znači da na njemu postoji neki mehanizam koji ispušta prašinu, a koji se razlikuje od mehanizama na kometima ili na drugim asteroidima glavnog pojasa“, dodao je.

Znanstvenici pretpostavljaju, ali to se još mora potvrditi, da obje neobične pojave, promjenu boje i dvostruki rep, uzrokuju brza rotacija asteroida, asteroid se okrene oko svoje osi jednom svaka dva sata, i centrifugalna sila koja pritom nastaje.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara