Astronomi traže više novca: "Spremni smo za otkrivanje vanzemaljaca"

Astronomi traže više novca: "Spremni smo za otkrivanje vanzemaljaca"
Ilustracija: 123rf

VODITELJ jednog od američkih državnih opservatorija, dr. Anthony Beasley za BBC je kazao kako smatra da se potraga za inteligentnim oblicima života u svemiru mora ozbiljnije shvatiti te da bi vlade trebale poduprijeti istraživanja u područjima koja državni fondovi već godinama izbjegavaju. 

Njegova potpora programu potrage za izvanzemaljskim oblicima života, SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), značajna je promjena u stajalištu prema području za koje se donedavno smatralo da je na rubu znanosti. 

Beasley je svoje mišljenje iznio na sastanku Američke udruge za unapređenje znanosti u Seattleu. 

Ravnatelj američkoga Državnog opservatorija za radioastronomiju u Charlottesvilleu kazao je kako i on vjeruje da je "stigao trenutak da SETI oživi i da se na odgovarajuć način integrira u ostala polja astronomije".

Istodobno je jedan od privatnih pokretača i donatora SETI-ja izvijestio da će se teleskopi opservatorija VLA (Very Large Array) u Novome Meksiku uskoro koristiti kako bi se otkrili znaci izvanzemaljskih oblika života u drugim svjetovima.

VLA je opservatorij s više antena i koristi neke od najbolje opremljenih teleskopa na svijetu.

"Spremni smo za najsveobuhvatnije istraživanje čitavog neba dosad"

Doktor Andrew Siemion, voditelj znanstvenog tima koji radi na projektu Breakthrough Listen u istraživačkom centru SETI Sveučilišta Berkeley u Kaliforniji, smatra da uključenje opservatorija VLA u istraživanja znači da bi se izgledi za otkrivanjem izvanzemaljskih oblika života mogli povećati za "deset ili čak stotinu puta". 

"Spremni smo za najsveobuhvatnije istraživanje čitavog neba dosad, a to znači za otkrivanje izvanzemaljskih oblika života", rekao je za BBC.

Po njegovu je mišljenju podjednako važna i vjerodostojnost koju sudjelovanje VLA uvodi u čitavu priču.

"Željeli bismo vidjeti kako se SETI transformira iz malenog projekta kalifornijskih znanstvenika i inženjera, izoliranih iz akademskih krugova, u program koji će podjednako biti sastavni dio astronomije i astrofizike kao i bilo koje drugo polje istraživanja", rekao je. 

Projekt Breakthrough Listen financira se iz privatnih fondova. Znanstvenici tragaju za znakovima komunikacije među izvanzemaljskim oblicima života u svemiru. Ovaj desetogodišnji projekt započeo je godine 2016., a financira ga milijarder Yuri Milner iznosom od 100 milijuna dolara.

Skromno financiranje SETI-ja

Britanski kraljevski astronom Lord Rees predsjedava međunarodnom savjetodavnom grupom ove organizacije. Za BBC je rekao da bi vlade, ako se u obzir uzme činjenica da najsnažniji akcelerator čestica u svijetu Veliki hadronski sudarivač, vrijedan više milijarda funta, još uvijek nije postigao cilj, a to je otkrivanje subatomskih čestica izvan trenutačne teorije fizike, trebale razmotriti skromno financiranje programa SETI s nekoliko milijuna funta.

"Bio bih puno samouvjereniji kad bih iznosio argumente o SETI-ju, a ne o akceleratoru čestica", rekao je.

SAD davno ukinuo novac za potragu za vanzemaljcima

NASA je nekoć financirala potragu za izvanzemaljskim oblicima života s 10 milijuna dolara godišnje. No godine 1993. financiranje je ukinuto. To se dogodilo nakon uvođenja propisa senatora Richarda Bryana, koji je smatrao da je riječ o bacanju novca.

"Nadamo se da će ovime nastupiti kraj sezone lova na Marsijance o trošku poreznih obveznika", znao je tada kazati.

Od tada u SAD-u ili bilo gdje u svijetu nije bilo značajnijeg javnog financiranja programa SETI, premda takozvane astrobiološke potrage za dokazima o jednostavnim organizmima iz kemijskih otisaka u atmosferi drugih nebeskih tijela dobivaju sve veću potporu. 

U to vrijeme je otkriveno prvih nekoliko planeta koji kruže oko udaljenih zvijezda, ali nije bilo poznato je li to uobičajeno. Sada znamo da jest jer ih je do danas otkriveno gotovo 4000.

Upravo taj razvoj, kaže dr. Siemion, uvjerio je brojne velike svjetske znanstvenike da bi potragu za inteligentnim oblicima života u drugim svjetovima trebalo shvatiti ozbiljnije.

Ljudska su bića oduvijek gledala u noćno nebo i pitala se "ima li ondje nekoga".

"Sada smo u stanju odgovoriti na to pitanje, a možda i doći do otkrića koje bi bilo u rangu najvećih znanstvenih otkrića u povijesti čovječanstva."

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara