NASA otkrila građevne blokove života u oceanu mjeseca Enkelada

NASA otkrila građevne blokove života u oceanu mjeseca Enkelada
Foto: NASA

ZNANSTVENICI su upravo uočili kako se u oceanu Saturnovog mjeseca Enkelada nalazi obilje najosnovnijih sastojaka za razvoj života.

Prema rezultatima nove analize prijašnjih NASA-inih podataka, otkriveno je kako se u gejzirima, koji iz oceana ispod ledene kore mjeseca izbacuju u svemir veliku količinu tekuće vode, nalaze organski spojevi, piše Business Insider.

Ti spojevi koji sadrže dušik i kisik, igraju ključnu ulogu u stvaranju aminokiselina ⁠- kompleksnih molekula od čijih su lanaca sastavljeni proteini. Bez proteina, život kakav znamo na Zemlji, ne bi mogao postojati.

Dokazano da su otopljene u vodi

Znanstvenici već neko vrijeme pretpostavljaju da se u oceanu ispod površine Enkelada nalaze organski spojevi. Prošle su godine na tom mjesecu otkrili organske molekule, ali one nisu bile otopljene. Da bi takvi spojevi mogli stvoriti život, prvo moraju reagirati s hidrotermalnim izvorima, a za to je potrebno da su otopljeni u vodi.

Iako je letjelica Cassini, nakon dvadeset godina svemirskog istraživanja, 2017. godine završila sa svojom misijom, podaci koje je ona dostavila još se uvijek obrađuju i smatra se da će biti u potpunosti analizirani tek za nekoliko desetljeća, piše NASA.

U najnovijoj analizi, znanstvenici su koristili podatke iz Cassininog uređaja Cosmic Dust Analyzer (CDA). Naime, CDA je detektirao ledena zrnca koja iz Enkelada stižu do Saturnovog prstena E, a sada su fizičari odredili njihov sastav koristeći se mjerenjima iz CDA-ovog masenog spektrometra. Masena spektrometrija je tehnika kojom se analiziraju molekule na temelju njihove mase.

Otkrili su da su se detektirane organske molekule prvo otopile u oceanu, zatim isparile s vodene površine i na kraju se kondenzirale u pukotinama na ledenoj mjesečevoj kori i zamrznule u zrnca leda. Cassini ih je detektirala kada su ih gejziri izbacili u svemir, prema Saturnovim prstenovima.

Zeleno svjetlo za daljnja istraživanja

"Ovi nalazi ukazuju na to da se u oceanu Enkelada nalazi obilje građevnih blokova života, što je zeleno svjetlo za daljnja istraživanja o mogućnosti razvoja života na tom mjesecu", rekao je koautor istraživanja, planetarni znanstvenik Frank Postberg.

Istraživanje je objavljeno u srijedu, u časopisu Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara