Potvrđeno je: Na Jupiterovom mjesecu Europi postoje izvori vodene pare

Potvrđeno je: Na Jupiterovom mjesecu Europi postoje izvori vodene pare
Foto: NASA

PRIJE četrdeset godina svemirska letjelica Voyager snimila je prve detaljnije fotografije Europe, jednog od Jupiterovih 79 mjeseca. Na njoj su tada otkrivene pukotine smeđe boje koje kao da su prošarale cijelu Europu te su znanstvenici počeli istraživati što točno one znače i kako su nastale.

Uskoro je otkriveno da bi one mogle ukazivati na skriveni ocean ispod zaleđene površine, iz kojeg voda putem gejzira izbija na površinu. No, astrofizičari do sada nisu uspjeli empirijski dokazati tu hipotezu, odnosno potvrditi da se u tim planetarnim vodoskocima uistinu nalaze molekule vode, piše NASA.

Specifične frekvencije molekula vode

No, nedavno je međunarodni istraživački tim NASA-inog instituta Goddard Space Flight Center u Marylandu prvi put zabilježio pojavu vodene pare iznad površine Europe. Uočio ju je promatrajući taj Jupiterov mjesec kroz jedan od najvećih svjetskih teleskopa na Havajima – teleskop Keck.

Putem njegovog spektrografa izmjerili su kemijski sastav planetarne atmosfere. Naime, molekule vode tijekom interakcije sa solarnim zračenjem emitiraju specifične frekvencije infracrvenog svjetla.

Ocean vode koji je možda dvostruko veći od Zemljinog

Potvrđena prisutnost vodene pare ukazuje na tri moguće opcije: a) ispod zaleđene površine Europe postoji ocean vode koji je možda dvostruko veći od Zemljinog b) ispod površine Europe nalaze se plitki rezervoari otopljenog vodenog leda i c) snažno zračenje Jupitera podiže čestice vode s njegove zamrznute površine (ova mogućnost je najmanje vjerojatna jer su nedavne studije pokazale da takav mehanizam ne bi mogao biti izvor uočene vodene pare).

“Diljem cijelog Sunčevog sustava možemo naći dvije od tri bitne komponente za razvoj života: esencijalne kemijske elemente (ugljik, vodik, kisik, dušik, fosfor i sumpor) te izvore energije. No treću komponentu, tekuću vodu,  nije baš tako lako naći izvan našeg planeta“, rekao je planetarni znanstvenik Lucas Paganini.

"Mada još uvijek nismo izravno otkrili tekuću vodu, pronašli smo sljedeću najbolju stvar: vodenu paru", dodao je.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara