VIDEO Prvo mladunče zmije iz ere dinosaura pronađeno u jantaru

VIDEO Prvo mladunče zmije iz ere dinosaura pronađeno u jantaru
Screenshot: YouTube/National Geographic

GRUPA znanstvenika pronašla je u Mjanmaru prvo mladunče zmije u fosiliziranom obliku u jantaru s iznimno očuvanom koštanom strukturom, prenosi National Geographic. 

Fosil je star otprilike 99 milijuna godina. To je najstarija zmija ikad pronađena u šumovitom okruženju.

Važnost otkrića

''Nitko nikad nije vidio fosilizirano mladunče zmije. Zbilja je čudesno da je ovaj primjerak star gotovo sto milijuna godina'', navodi koautor istraživanja Michael Caldwell, stručnjak za fosilizirane reptile na Sveučilištu Alberta u Edmontonu u Kanadi.

''Nejasno je jesu li te rane zmije rađale mlade, što je čest slučaj kod današnjih zmija, ili su lijegale jaja. No s obzirom na veličinu i razvojni stadij ovog fosila, sasvim sigurno se radi o [novorođenčetu]'', dodaje Caldwell. 
Još jedan dio jantara, također pronađen u rudnicima u Mjanmaru (Burma), vjerojatno sadrži komadić zmijske kože koji bi mogao pripadati odrasloj jedinki ovog fosila ili nekoj drugoj vrsti koja je živjela u to doba. 

Istraživači nisu sasvim sigurni radi li se o zmijskoj koži, no veličina, oblik i raspored ljuski upućuju na to. Ako se ta pretpostavka pokaže ispravnom, to će također biti prvi komad zmijske kože ikad pronađen u jantaru. 

Skeniranje zmija

Voditelj istraživanja Lida Xing, s Kineskog sveučilišta za geoznanosti, navodi da su kod istraživanja uzoraka koristili napredne rendgenske skenere koji su im pomogli da stvore vrlo detaljan trodimenzionalni model anatomije fosila. 

Budući da je duga tek oko 5 centimetara, zmiju je bilo jako teško jasno uočiti golim okom, no rendgenske snimke omogućile su timu da pažljivo prouči oblik i položaj kostiju zmije, što uključuje i impresivnih 97 kralježaka. 

''Postoji niz dobro očuvanih fosiliziranih zmija starih otprilike kao ova, no sve one potječu s Mediterana te se za njih vjeruje da se radi o vodenim životinjama. Ovaj fosil dolazi sa zemljanog područja te nalikuje na zemljane zmije'', navodi paleontolog John Scanlon sa Sveučilišta New South Wales u Sydneyju u Australiji.  

Nastavak potrage

Mladunčetu zmije nedostaje lubanja, pomoću koje bi znanstvenici mogli dobiti još mnogo više informacija o njegovom staništu, prehrambenim navikama i odnosima prema drugim zmijama, dodaje Scanlon. Ipak, pronalazak jedne takve zmije u jantaru u Burmi znači da se vjerojatno može pronaći još takvih vrsta. 
''Trebali bismo svakako nastaviti tražiti, ne samo u jantaru nego i u Mongoliji i na drugim mjestima do kojih su rođaci ove zmije mogli doći'', zaključuje Scanlon. 

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara