Znanstvenici konačno otkrili što uzrokuje Alzheimerovu bolest i kako je liječiti

Znanstvenici konačno otkrili što uzrokuje Alzheimerovu bolest i kako je liječiti
Foto: 123rf

AKO STE krvarili kada ste jutros prali zube, možda biste mogli razmisliti o tome da posjetite liječnika. Naime, znanstvenici javljaju da su vrlo vjerojatno pronašli uzročnike Alzheimerove bolesti. Radi se o bakteriji Porphyromonas gingivalis, tj. o bakteriji koja uzrokuje kroničnu upalu desni, piše New Scientist.

To možda i nije toliko dobra vijest jer bolest desni pogađa oko trećinu svih ljudi na svijetu, no ono što je pozitivno u svemu tome jest da lijek koji blokira toksine bakterije Porphyromonas gingivalis ove godine kreće u velika klinička istraživanja.

Velike nade

Prema najnovijem istraživanju objavljenom u časopisu Science Advances, lijek ne bi pomagao samo kod upale desni nego bi također mogao zaustaviti posljedice Alzheimerove bolesti. Štoviše, možda bi se moglo proizvesti i cjepivo.

Alzheimerova bolest do sada je bila jedna od većih misterija u modernoj medicini. Kako svjetska populacija stari, sve je veći broj slučajeva demencije i ona je postala peti po redu urok smrti na cijelom svijetu, a 70 % tih slučajeva odnosi se na Alzheimerovu bolest.

Bakterije u mozgu

Tijekom oboljenja, u mozgu se nakupljaju amiloidni i tau proteini, a vodeća hipoteza je da bolest nastaje zbog njihova taloženja.

No istraživanja su posljednjih godina otkrila kako neki ljudi mogu imati amiloidne nakupine, a da ne boluju od demencije. Također, svi napori usmjereni prema tome da se Alzheimer izliječi moderiranjem tih proteina pokazali su se bezuspješnima te se u posljednje vrijeme ta hipoteza dovodi u pitanje.

S druge strane, sve je više dokaza da amiloidni proteini zapravo služe kao obrana od bakterija, što je navelo mnoge znanstvenike da pozornost usmjere prema bakterijama u mozgu, pogotovo prema onima koje uzrokuju upale desni.

Bakterije su glavni krivci

Naime, bakterije koje uzrokuju oboljenja desni, ali i druge bolesti, nađene su nakon smrti oboljelih od Alzheimera u njihovom mozgu, no do sada nije bilo jasno jesu li te bakterije uzrokovale samu bolest ili su jednostavno dospjele u mozak zbog oštećenja na mozgu nastalih prilikom razvoja Alzheimerove bolesti.

Više istraživačkih timova bacilo je stoga oko na P. gingivalis i do sada su otkrili da ona napada i stvara upale onih područja u mozgu na koja utječe Alzheimerova bolest. Tako su primijetili da infekcije desni mogu pogoršati simptome kod miševa genetski modificiranih da imaju Alzheimerovu bolest te da kod zdravih miševa mogu izazvati istu upalu na mozgu kakvu izaziva i Alzheimer, uključujući i oštećenje živaca i naslage amiloidnih proteina.

Bakterije koriste toksične enzime

Prema najnovijem istraživanju farmaceutske tvrtke Cortexyme iz San Francisca, u 94 % promatranih uzoraka moždanog tkiva pacijenata oboljelih od Alzheimera pronađeni su toksični enzimi koje P. gingivalis koristi kada se hrani ljudskim tkivom.

Više razine bakterija i njihovih enzima pronađene su kod onih pacijenata koji su imali teža kognitivna oštećenja i kod kojih je primijećeno više naslaga amiloidnih i tau proteina.

Kada su znanstvenici zarazili miševe bakterijama P. gingivalis koje uzrokuju bolest desni, to je dovelo i do upale mozga, proizvodnje amiloida i oštećenja živaca na područjima mozga koja obično pogađa Alzheimerova bolest.

Razvili lijek

Kompanija Cortexyme razvila je i molekule koje blokiraju toksične enzime bakterija P. gingivalis. Kada su te molekule unijeli u miševe, smanjile su im se upale, zaustavila se proizvodnja amiloida i čak popravilo stanje oštećenih neurona.

Iste rezultate donijela je i primjena antibiotika, no bakterije su brzo razvile otpornost pa je ta metoda bila manje učinkovita. S druge strane, bakterije nisu postale otporne na blokatore njihovih enzima.

Tvrtka Cortexyme izvijestila je u listopadu prošle godine da su blokatori enzima prošli početna testiranja na ljudima te da se čini da uzrokuju poboljšanje stanja kod pacijenata s Alzheimerom.

Ove godine tvrtka će pokrenuti opsežnije ispitivanje lijeka.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara