Znanstvenici tvrde da su otkrili izvor koronavirusa, ovo su njihove teorije

Znanstvenici tvrde da su otkrili izvor koronavirusa, ovo su njihove teorije
Foto: EPA

VAKUUM znanja o porijeklu novog koronavirusa koji pustoši svijetom omogućio je plodno zlo za sve vrste teorija – od fantastičnih, preko neuvjerljivih do vjerojatnih. Bilo je to oružje koje su proizveli Kinezi. Američka vojska donijela je virus u Wuhan. Procurio je u nesreći iz laboratorija, poput duha iz boce. Korijeni su na tržnici divljih životinja u Wuhanu, piše CNN.

Znanstvenici su se udružili na međunarodnoj razini i osudili nacionalističke teorije zavjere. Pa ipak, i oni su podijeljeni oko onoga što se isprva smatralo krivcem, takozvanom mokrom tržnicom u Wuhanu, gdje su se divlje životinje drže u kavezima i prodavale kao kućni ljubimci ili za hranu. Vjeruje se da je životinja koju je zarazio šišmiš, možda ljuskavac (pangolin), potom zarazila prvog čovjeka.

Najvjerojatniji izvor zaraze za čovjeka je šišmiš

Istina o tome kako je sve započelo ostaje nejasna. Ali CNN je o tome razgovarao s nekoliko stručnjaka za virologiju i svi su rekli kako onaj tko tvrdi da pouzdano zna izvor covida-19 zapravo samo nagađa. Znanstvenici kažu da ne postoje dokazi da su kineska ili američka vlada namjerno pustile novi koronavirus SARS-CoV-2 u javnost. Trenutačno se jedna stvar čini izglednom – virus je došao sa šišmiša.

To je jednostavno, očigledno i najvjerojatnije objašnjenje, smatra dr. Simon Anthony, profesor na fakultetu javnog zdravstva na Sveučilištu Columbia i ključni član PREDICT-a, globalnog programa koji uz potporu vlade istražuje viruse u životinjskim domaćinima koji imaju pandemijski potencijal. PREDICT je tijekom jednog desetljeća otkrio 180 koronavirusa. 

Iako znanstvenici odbacuju teorije zavjere o biološkom oružju, u ostalim pitanjima su podijeljeni. Stručnjaci nisu jedinstveni ni u dosad općenito prihvaćenoj teoriji da virus potječe s mokre tržnice. Zagovornici vjeruju da su ove prenapučene tržnice, na kojima se životinje usmrćuju pred kupcima, izvor koronavirusa, no oponenti navode utemeljenu studiju koja ukazuje da mnogi od prvih poznatih pacijenata nisu imali izravnog dodira s takvim tržnicama, ističe CNN.

Incident u laboratoriju?

Druga potencijalno eksplozivna teorija, koju su početkom veljače iznijela dva kineska istraživača, a 31. ožujka proširio voditelj Fox Newsa Tucker Carlson, tvrdi da se virus proširio nakon incidenta u jednom od dva laboratorija, koji rade sa šišmišima, a nalaze se u blizini wuhanske tržnice. Većina stručnjaka s kojima je CNN razgovarao odbacila je ovu teoriju, čiji su pokretači navodno povukli svoj rad, rekavši kako nema dokaza. Ovu su teoriju odbacile i kineske vlasti i jedan od laboratorija.

No, jedan je profesor kemijske biologije i stručnjak za biološko oružje na Sveučilištu Rutgers za više medijskih kuća rekao kako teorija o incidentu u laboratoriju ima temelja.

„Mogućnost da se virus proširio među ljudima nakon incidenta u laboratoriju ne može se i ne smije odbaciti“, odgovorio je CNN-u dr. Richard Ebright.

U svakom slučaju, istraživači se slažu da je koronavirus prešao na čovjeka sa životinje, što je fenomen koji se naziva zoonotsko prelijevanje. Početkom veljače, kineski su istraživači objavili članak u vrhunskom znanstvenom časopisu Natureu, koji zaključuje da je „2019-nCoV na razini genoma 96 posto identičan koronavirusu sa šišmiša“. Kasnije tog mjeseca, 27 javnozdravstvenih znanstvenika iz cijelog svijeta poslalo je pismo časopisu The Lancet, osuđujući teoriju zavjere.

„Teorije zavjere samo stvaraju strah, šire glasine i predrasude koje ugrožavaju globalnu suradnju u borbi protiv virusa“, napisali su znanstvenici u The Lancetu.

U tom tekstu, stručnjaci navode znanstvene dokaze koji podržavaju teoriju da „koronavirus potječe s divljih životinja, kao mnogi drugi patogeni“. Jedan od tih znanstvenika je Peter Daszak, vodeći lovac na viruse koji u Kini radi već 10 godina.

"Uvjereni smo da covid-19 potječe od šišmiša"

„Uvjereni smo da covid-19 potječe od šišmiša. Samo ne znamo s koje vrste šišmiša dolazi. I ne znamo koliko takvih virusa još ima, a koji bi se mogli pojaviti u budućnosti“, rekao je Daszak za CNN.

Radi se o genetskoj detektivskoj priči.

Istraživači se nadaju da će na nekom šišmišu pronaći virus koji ubija desetke tisuća ljudi. Raspravlja se i o tome je li virus koji izaziva covid-19 prešao na ljude izravno sa šišmiša ili je između njih postojala i neka životinja-posrednik. Daszak vjeruje da je šišmiš zarazio neku domaću životinju koja je na tržnicu dovedena živa i držana s ljudima na savršenom inkubatoru za viralne infekcije – kineskoj mokroj tržnici.

„Kad zapadnjak prvi put dođe u Kinu, pomalo je šokantno otići na tržnicu divljih životinja i vidjeti to ogromnu raznolikost životinja koje žive nagurane u kavezima uz hrpu životinjskih crijeva koja su bačena na tlo. Dok hodate oko štandova, kližete se po izmetu i krvi. To su savršena mjesta za širenje virusa. I ne samo to, ljudi tamo rade, djeca se tamo igraju. Obitelji gotovo da žive tamo“, rekao je Daszak za CNN.

Profesor Andrew Cunningham iz Zoološkog društva u Londonu kaže kako su mokre tržnice glavni kandidati za zoonotsko prelijevanje, a koje je sve češće u posljednjih 30 godina.

„Ako životinju uhvatite u divljini i u većem broju ih dovedete na tržnicu, one su pod stresom i onda mogu postati tvornice virusa. Na tržnicama su one u bliskom kontaktu s ljudima, tamo se životinje kolju u relativno nehigijenskim uvjetima“, rekao je Cunningham za CNN.

Mokre tržnice

No, članak u The Lancetu bacio je određenu sumnju na ovu teoriju. Studija pokazuje da trećina od prvih 41 potvrđenih pacijenata nije bila izravno izložena mokroj tržnici. Među njima je i prvi poznati pacijent, koji je simptome navodno dobio 1. prosinca.

„Nije pronađena epidemiološka veza između prvog pacijenta i kasnijim slučajeva“, piše u studiji.

Tržnica je zatvorena 1. siječnja, dva dana nakon što su wuhanske vlasti izdala javnozdravstveno upozorenje o tome. U članku u South China Morning Postu stoji da se prvi slučaj pojavio već 17. studenoga.

„Mislim da su ljudi koji su išli na tržnicu već bili zaraženi“, kaže za CNN Vincent Racaniello, profesor mikrobiologije na Sveučilištu Columbia. Racaniello nudi još jednu teoriju – izvor epidemije bio je poljoprivrednik.

„Kod šišmiša se radi o crijevnim virusima, nalaze se u izmetu, kojeg zovemo guano. Pećine u kojima šišmiši žive prepune su guana. A poljoprivrednici u mnogim zemljama koriste guano kao gnojivo na poljima“, objasnio je Racaniello.

On nagađa da je nakon zaraze poljoprivrednik ili netko blizak njemu otišao u Wuhan i proširio infekciju među ljudima.

„Znamo da se u Kini mogu jesti šišmiši i to je još jedan scenarij. Ali mislim da to nije ništa izglednije nego od teorije da je poljoprivrednik prikupljao guano ili naišao na šišmiša u svojoj štali“, kaže Racaniello za CNN.

Anthony, koji također radi an Columbiji, dijeli Racaniellovu skepsu prema teoriji o mokroj tržnici.

„U ranoj fazi epidemije, svi su pričali o pojavi na tržnici, ali mislim da sada podaci dovode to u pitanje“, kaže Anthony, dodajući kako još nije otkrivena tajna epidemije SARS-a 2003. godine.

Primjer SARS-a

Godinama se smatralo da je virus SARS-a sa šišmiša prešao na posrednika, mačkoliku cibetku, koji je na tržnici u Kini zarazio čovjeka. Ali studija iz 2013. godine, potkrijepljena dodatnim istraživanjima iz 2017., ukazuje da je koronavirus 2003. mogao prijeći izravno sa šišmiša na čovjeka. „Ne znamo što je od toga zapravo točno“, rekao je Anthony. Možda najsnažnija opozicija teoriji mokre tržnice dolazi od Ebrighta s Rutgersa.

„Potpuno je jasno da tržnica nema veze s pojavom virusom, odnosno epidemija se širila tržnicom, ali je započela drugdje u Wuhanu gotovo mjesec dana ranije“, objasnio je Ebright za CNN.

On također ne odbacuje teoriju dvojice kineskih istraživača da je virus procurio iz jednog od dva laboratorija u blizini wuhanske tržnice, iako je jedan od autora rekao The Wall Street Journalu da povlači svoju studiju zato što „nije poduprta dokazima“. Iako Ebright kaže da ne vjeruje kako genomska analiza virusa pokazuje „znakove ljudske manipulacije“, ističe da postoji mogućnost da se djelatnik laboratorija slučajno zarazio.

Napetost između Kine i SAD-a

CNN nije uspio neovisno provjeriti Ebrightove tvrdnje, a glavni autor studije Botao Xiao nije odgovarao na pozive i e-mailove. Ali jedan od laboratorija spomenut u studiji, Wuhanski institut za virologiju, izdao je 19. veljače priopćenje u kojem snažno odbacuje bilo kakvu mogućnost da virus potječe iz njegova laboratorija. U izjavi stoji da je teorija o tome da je virus procurio iz laboratorija samo jedna od lažnih glasina koje su „napravile veliku štetu istraživačima i ozbiljno poremetile hitno znanstveno istraživanje“.

Odbačene su i tvrdnje da je virus stvorio čovjek, da je prvi pacijent bio u toj ustanovi te da kineska vojska upravlja institutom.

Dužnosnici kineske vlade kažu kako je izvor virusa nepoznat i da bi svi ostali trebali prestati s optužbama njihove zemlje.

„Izvor covida-19 zapravo je znanstveno pitanje. Moramo slijediti mišljenja stručnjaka i znanstvenika. WHO je više puta naglašavao da treba izbjegavati povezivanje virusa s rasom, bojom kože ili geografskim područjem. To je ujedno i međunarodni konsenzus“, rekao je krajem ožujka Zhaohui Luo, zamjenik ministra vanjskih poslova.

Drugi istraživači s kojima je CNN razgovarao bili su skeptični prema teoriji o incidentu u laboratoriju

„Mislim da to nije vjerodostojno. Mislim da je u ljudskoj prirodi smatrati da činimo strašne stvari, za razliku od prirode“, rekao je Racaniello, koji vodi podcast pod nazivom „Ovaj tjedan u virologiji“.

Anthony nije čuo za studiju prilikom razgovora za CNN i smatra da ta teorija nije izgledna: „Laboratorijski incidenti se događaju, to znamo, ali nema dokaza koji bi podržali tu teoriju“.

U međuvremenu, tenzije između SAD-a i Kine oko porijekla virusa, uz optužbe za dezinformacije s obje strane, usporavaju rad lovaca na viru, koji ne mogu putovati iz istih razloga kao i ostatak svijeta.

„Ako postoji takozvani posrednik, životinja koja ja dobila virus od šišmiša i prenijela ga ljudima, onda bi virus i dalje mogao biti u toj životinji. Postoje stotine i tisuće životinja i farmi i virus bi još mogao biti tamo. Dakle, čak i ako se riješimo pandemije, još uvijek postoji šansa da se virus ponovno pojavi i zato ga moramo brzo pronaći“, zaključio je Daszak, lovac na viruse koji radi u Kini.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara