HRVATI U NBA

Dragan Bender ima još jednu utakmicu da spasi NBA karijeru

Dragan Bender ima još jednu utakmicu da spasi NBA karijeru
Foto: Getty Images, EPA

NAKON debija Dragana Bendera za Golden State Warriorse trener Steve Kerr bio je vrlo zadovoljan izvedbom mladog centra iz Čapljine, kojem je najdominantnija momčad 2010-ih godina u ozljedama i porazima obilježenoj sezoni dala priliku da produlji svoju NBA karijeru.

"Čini se da vrlo brzo uči. Dobro je prepoznavao što pokušavamo igrati. Uzbuđen sam zbog njega, vrlo je talentiran igrač koji bi se mogao dobro uklopiti. Samo mora igrati čvrsto u ulozi koju smo mu namijenili, a to je pick-and pop, braniti svoju poziciju i razumjeti što igramo. Prvi dojam je stvarno pozitivan, ima dobar osjećaj za igru, a mi ćemo mu dati svaku moguću priliku", rekao je Steve Kerr prošle nedjelje nakon Benderova debija u porazu od New Orleans Pelicansa, u kojem se istaknuo i blokadom na novoj NBA senzaciji Zionu Williamsonu.

Nakon debija Kerr više nije javno komentirao Bendera

I zaista, Kerr i Warriorsi našem su reprezentativcu zaista dali svaku moguću priliku, ali njegov desetodnevni ugovor bliži se kraju, ostala mu je samo još utakmica u Denveru da dokaže klubu da ga treba zadržati. Međutim, nakon komentara na debitantsku izvedbu, Kerr više nije javno govorio o Benderu koji je u međuvremenu odigrao još četiri utakmice.

Daleko najbolju izvedbu imao je protiv svojeg bivšeg kluba Phoenixa, što je ujedno bila i jedina utakmica koju su Warriorsi dobili od njegova dolaska. Zabio je 13 koševa uz devet skokova, četiri asistencije, tri blokade i osvojenu loptu. Imao je i posebnu motivaciju. Ako mu samom nije bilo dovoljno prisjetiti se da su ga se Sunsi odrekli nakon tri godine, podsjetio ga je Klay Thompson.

Posebna motivacija ozlijeđenog suigrača

Ozlijeđena zvijezda Warriorsa ove sezone ne ide s momčadi na gostovanja, ali bio je u Phoenixu jer je došao pogledati brata Traycea, bejzbolaša, kako se pokušava nametnuti MLB momčadi Arizona Diamondbacksa. Prije utakmice Sunsi su u gostujućoj svlačionici na TV ekranu ostavili poruku svojim bivšim igračima i drugom osoblju - Benderu, Marqueseu Chrissu, treneru Kerru i trojici njegovih pomoćnika: "Dobrodošli natrag". Klay je komadom papira prekrio poruku dobrodošlice i iznad njihovim imena napisao: "Nisu vas željeli".

Chrissa su Sunsi izabrali na draftu 2016. izabrali kao osmi pick. Na istom su draftu Bendera odabrali kao četvrtog. Chriss se već dovoljno nametnuo Warriorsima da se izbori za dvogodišnji ugovor. Na Benderu je da učini isto, ali do isteka desetodnevnog ugovora ostala mu je još samo jedna utakmica, u utorak protiv Denvera.

Grafika: Sofascore za IndexSport

No osim na spomenutoj utakmici u Phoenixu, Bender nije oduševljavao. U pet utakmica za Warriorse u prosjeku je igrao 23 minute, uz učinak od 6,2 koša, 6,6 skokova, 1,8 asistencija te po 0,8 osvojenih lopti i blokada. Imao je skromne predstave protiv Sacramenta i LA Lakersa, a sinoć je protiv Washingtona ostao na korak do double-doublea s osam poena i 10 skokova. Na posljednje tri utakmice bio je startni centar.

U teoriji, igrač Benderovih karakteristika savršen je za ulogu centra u koncepciji Golden Statea, no da bi u potpunosti opravdao svoju svrhu, trebao bi bolje gađati izvana.

Doveli ga zbog sposobnosti dodavanja i vanjskog šuta, ali...

"Pratili smo ga neko vrijeme, sviđa nam se njegova sposobnost dodavanja, kao i vanjski šut, u Razvojnoj ligi pogađao je 38% trica", govorio je nakon Benderova dolaska Kirk Lacob, pomoćnik generalnog menadžera i sin vlasnika Warriorsa.

Međutim, u ovih pet utakmica Bender je pogodio samo pet trica iz 20 pokušaja, odnosno skromnih 25%. To bi se dalo opravdati da ima manju minutažu u kojoj je teško uloviti šuterski ritam, ali naš košarkaš redovito je igrao 20 ili više minuta.

U noći na srijedu Bender će u Denveru igrati posljednju "kvalifikacijsku" utakmicu za ostanak u momčadi Warriorsa, a primarni zadatak neće mu biti nimalo lagan - zaustaviti Nikolu Jokića. Nakon te utakmice Warriorsi će odlučiti što će dalje s Draganom.

Što nakon isteka desetodnevnog ugovora?

Najrealnija je opcija da mu ponude još jedan desetodnevni ugovor. U tom razdoblju Golden State igra još četiri utakmice, sve četiri kod kuće - protiv Toronta, Philadelphije, LA Clippersa i Brooklyna. No treći ugovor na 10 dana nije opcija, pa bi 13. ožujka Warriorsi trebali odlučiti hoće li ga zadržati do kraja sezone ili možda čak i dulje, kao Chrissa.

Dojam nakon ovih pet utakmica je da bi Bender mogao biti solidna opcija za Warriorse i u idućoj sezoni, kad i Klay Thompson i Stephen Curry opet budu u punoj snazi. Po profilu se uklapa i njihov stil igre i može im biti jeftino rješenje u ulozi pričuvnog centra, koji neće biti u prvom planu, ali može biti džoker s klupe koji će protivničke centre izvlačiti iz reketa. No za to će morati dokazati da može pogađati izvana u kontinuitetu, što u skoro četiri sezone u NBA ligi još nije uspio.

Gledajući širu sliku, vrijeme radi za njega. Tek su mu 22 godine, ne bi bio smak svijeta ni da se vrati u Europu pa ponovno u NBA kad i ako potpuno stasa, ali fokusiramo li se samo na sadašnju situaciju, vremena je još jako malo.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara