NBA LIGA

Kraj dinastije: Warriorse je mogla uništiti samo jedna stvar. Baš to se dogodilo

Kraj dinastije: Warriorse je mogla uništiti samo jedna stvar. Baš to se dogodilo
Foto: Getty Images / Guliver Image

GOLDEN STATE WARRIORS prošlu sezonu su započeli s pet All-Star igrača u sastavu. Nikad dotad u povijesti jedna NBA momčad nije imala takvu zvjezdanu petorku. Od te petorice, dvojica znaju da uopće neće igrati ove sezone, jedan će se vratiti najranije oko All-Star vikenda, a sinoć je stradao i četvrti. Zdrav je još samo Draymond Green, ali i on se sad vjerojatno već panično pita: "Jesam li ja sljedeći?"

Warriorsi su dominirali NBA ligom posljednjih pet godina, igrali pet finala i osvojili tri naslova prvaka. Nakon što je Stephen Curry sinoć slomio ruku, prilično je izvjesno da ove sezone neće vidjeti ni doigravanje.

Twitter je prepun zlobnih komentara kako je Ratnike sustigla karma.

Kao da Ligu prvaka osvoji klub s devet svojih juniora u prvih 11

U prve dvije godine spomenute dominacije Warriorsi su pobrali simpatije košarkaškog svijeta. Igrali su zadivljujuću košarku s dvojicom najboljih svjetskih šutera, Stephom Curryjem i Klayom Thompsonom, te švicarskim nožićem Draymondom Greenom, nepuna dva metra visokim centrom koji je borbenošću, emocijama i svestranošću povezivao cijelu momčad.

I svi su oni bili njihovi izbori na draftu, baš kao i Harrison Barnes, četvrti član njihove petorke. To bi se moglo usporediti s hipotetskom situacijom u kojoj nogometnu Ligu prvaka osvaja klub s, recimo, osam ili devet svojih juniora u najjačoj postavi. 

U prvoj sezoni, 2014./15., osvojili su naslov pobijedivši Cleveland Cavalierse, u koje se bio vratio LeBron James. U narednoj su sezoni od 82 utakmice regularnog dijela dobili čak 73 i tako srušili 20 godina star rekord Chicago Bullsa, ali su u finalu nakon suspenzije Greena prokockali vodstvo od 3:1 i dopustili LeBronu da donese prvi naslov u Cleveland.

Tog je ljeta 2016. zbog milijardi dolara koje je NBA ligi donio novi televizijski ugovor zabilježeno najveće povećanje salary capa u povijesti. Ograničenje plaća poraslo je sa 70 na čak 94 milijuna dolara i stvorili su se preduvjeti da Warriorsi ionako brutalnoj momčadi pridodaju još jednu zvijezdu, s kojom im se više neće dogoditi kolaps kao u netom završenom finalu. Za borbu protiv LeBrona doveli su sljedećeg najboljeg igrača lige - Kevina Duranta.

Sve je po propisima, a opet se stječe dojam varanja

I tako okrenuli protiv sebe košarkaški svijet, koji je taj potez proglasio varanjem. Ne pravno gledano jer sve je bilo po propisima, ali jednostavno su postali - prejaki. Simpatična skupina odjednom je postala omražena. Potpuno je razbila kakvu-takvu ravnotežu u NBA ligi i svima je bilo jasno da je jedino niz ozljeda može zaustaviti, ali ostali aspiranti na titulu pokušavali su se boriti na drukčiji način. Nisu slagali momčad da bude što bolja, nego da se što bolje može nositi s Warriorsima. Košarkaška analitika dodatno se razmahala i cijela liga je počela šutirati trice u mjeri koja prelazi granice zdravog razuma.

Ako je Curryjev i Thompsonov šut počeo mijenjati NBA ligu, Durantov dolazak potpuno ju je razbucao.

Zaista, u sljedeće dvije godine LeBron im nije stvarao značajne probleme. Cavsi su u te dvije finalne serije dobili ukupno jednu utakmicu.

Nakon četiri godine i tri kolekcije prstenja Warriorsi su na ljeto 2018. ponovno šokirali svijet. Pridružio im se DeMarcus Cousins, najbolji centar lige, koji je taj epitet izgubio zahvaljujući ozljedi Ahilove tetive pred svoj prvi ulazak u play-off s New Orleans Pelicansima. Želio se oporavljati bez pritiska prijevremenog povratka, iskusiti doigravanje prvi put u životu i usput osvojiti prsten, nakon čega bi mogao neometano nastaviti karijeru. Zato je potpisao skroman jednogodišnji ugovor s jasnom namjerom da već sljedećeg ljeta ide dalje.

Samo ih je jedna stvar mogla zaustaviti

Prvi put u povijesti jedna je NBA momčad okupila petorku All-Star igrača, koji su u siječnju konačno zaista i zaigrali zajedno. Činilo se da ih ništa ne može zaustaviti.

Osim ozljeda, naravno. I upravo to se dogodilo.

Prvo je stradao baš Cousins. Već u prvom krugu doigravanja protiv Clippersa ozlijedio je lijevi kvadriceps i vratio se tek u finalu, očito izvan forme. Zatim je došao red na Duranta, koji je u šestoj utakmici polufinala Zapada protiv Houstona istegnuo list. I bez njih dvojice dokrajčili su Rocketse i pomeli Blazerse, a konačni protivnik im prvi put nije bio LeBron s Clevelandom, nego Kawhi Leonard i debitanti u finalu Toronto Raptors.

Thompson je u drugoj utakmici finala lakše ozlijedio tetivu i propustio treću pa se vratio za četvrtu. U petoj se vratio i Durant, ali izdržao je nepunih 12 minuta. Ovaj put stradala je Ahilova tetiva, koja ga od terena odvaja barem godinu dana.

I bez njega Warriorsi su izborili šestu utakmicu, ali kad je u trećoj četvrtini ponovno pao Klay, kojem su otišli križni ligamenti, bilo je gotovo.

Raptorsi su bili zaista izvanredni, ali teško bi došli do prve titule da su zvijezde iz Zaljeva bile kompletne. Karma je vrlo apstraktan pojam, ali najbliži u pokušaju opisa katastrofe koja je pogodila najmoćniju košarkašku momčad ikad okupljenu u jednom klubu.

Ali katastrofa nije završila gubitkom naslova jer nedaće su nastavile pogađati i klub i igrače. Rastanak s Cousinsom bio je planiran, ali prvog dana prijelaznog roka Warriorse je napustio i Durant te prešao u Brooklyn. S pet All-Star igrača spali su na tri, od kojih se jedan neće vratiti prije ožujka.

Mjesec dana kasnije, sad već kao član LA Lakersa, novi užas proživio je Cousins, kojem je na treningu otišlo koljeno. U godinu i pol dana čovjek je doživio dvije najteže ozljede u košarci, nakon Ahilove tetive stradali su mu i križni ligamenti.

Selidba u San Francisco i oproštaj od legendi s klupe

U međuvremenu su se Warriorsi spremali za novu eru, ne samo bez Duranta nego i bez legendarne Oracle Arene u Oaklandu, iz koje su se preselili na drugu stranu mosta, u novi Chase Center u San Franciscu. Za sobom su ostavili jednu od najboljih publika u NBA ligi, koju čine obični ljudi i radnička klasa, te pobjegli među šminkere i poslovnjake. Još jedan, sportski gledano, vrlo nepopularan potez.

Konačno, svjesni da se ove sezone neće boriti za naslov srezali su troškove trejdom Andrea Iguodale u Memphis i neproduljivanjem ugovora Shaunu Livingstonu, čime su ostali bez dva izuzetna defenzivca i najbolja igrača s klupe.

Prve četiri utakmice pokazale su da će Ratnicima biti jako teško u novoj sezoni, pogotovo u obrani. Doživjeli su tri teška poraza i imaju treću najgoru obranu lige, koja prima 126 poena po utakmici. Protivnici su posebno nabrijani na njih i žele im se osvetiti za teror koji su godinama sijali ligom. Rijetko je kad neki igrač bio pod takvim pritiskom protivnika kao Steph Curry na početku sezone.

Sinoć je i on puknuo. Ne mentalno, nego fizički. Na utakmici protiv Phoenixa slomio je ruku nakon što je na nju pao 118 kila teški centar Aron Baynes. Još se čekaju rezultati pregleda, ali za očekivati je da ni njega neće biti barem dva mjeseca.

Ostao je samo Draymond Green. Onaj kojeg su protivnici najviše mrzili, što zbog emotivnih ispada, što zbog trash-talka, što zbog mahanja nogama u skoku i pogađanja tuđih međunožja. Ostatak momčadi ne bi mogao računati ni na titulu u Razvojnoj ligi. Klub koji je prije četiri godine postavio najbolji omjer u povijesti lige ove bi sezone doslovno mogao imati najgori jer ne bude li Curryja dva mjeseca ili više, neće imati nikakve šanse za play-off, a onda ne treba žuriti ni s povratkom Thompsona, koji će se vjerojatno vratiti tek sljedeće sezone.

Raspad Golden Statea najbolja je stvar koja se mogla dogoditi NBA ligi. Vratio se balans, eru supermomčadi zamijenila je era dinamičnih dua i skoro je 10 klubova koji se s pravom nadaju tituli. 

Dinastija Warriorsa je završila. Ali ako je u svemu zaista prste imala karma, možda je ipak malo pretjerala.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara