NBA LIGA

Nitko ne želi Generala

Nitko ne želi Generala
Foto: Getty Images / Guliver Image

ČETIRI puta bio je najbolji asistent NBA lige, čak šest puta predvodio ju je u osvojenim loptama, devet puta je izabran na All Star utakmicu, a općenito ga se smatra najboljim čistim playmakerom, generalom na parketu u ovom mileniju, a možda i u povijesti.

Pa ipak, nitko ne želi Chrisa Paula. I to nema veze s njegovim igračkim kvalitetama, iako je prošle sezone vidljivo počeo osjećati teret godina. U svibnju je napunio 34.

S 36 godina zaradit će 44 milijuna dolara

Osim godina, razlozi njegove neprivlačnosti svim NBA klubovima su ogroman ugovor i neugodan karakter.

Paul će svoju 15. NBA sezonu, kako stvari stoje, započeti u Oklahoma City Thunderu, iako to ni on ni klub nisu planirali.

On je prošlog ljeta s Houstonom potpisao jedan od najvećih ugovora u NBA povijesti koji mu je u četiri godine trebao donijeti 159 milijuna dolara, i to uz povišicu svake godine. To znači da će u posljednjoj godini ugovora, kad mu već bude 36 godina, zaraditi čak 44 milijuna, što će biti u ogromnom nesrazmjeru s njegovim već sad opadajućim mogućnostima.

Rocketsi su smatrali da će u prve dvije godine njegova ugovora imati najveće šanse za osvajanje naslova, a o ovim nepoželjnim godinama će razmišljati kasnije. Međutim, nakon protekle sezone postalo je jasno da on i James Harden više ne mogu funkcionirati zajedno te su Rocketsi počeli osluškivati postoji li mogućnost da ga se riješe.

A mogućnost se otvorila zbog poteza dviju zvijezda koje s njim nemaju nikakve veze, i to još prošlog ljeta. Kawhi Leonard tražio je izlaz iz San Antonija jer se želio vratiti kući u Los Angeles, a završio je u Torontu, s kojim je naposljetku osvojio naslov. Istovremeno, Paul George, koji je godinu ranije identičnu stvar napravio u Indiani, pa završio u Oklahomi, neočekivano je potpisao novi ugovor s Thunderom.

Međutim, kad je Leonardu istekao ugovor s Raptorsima, odlučio je otići u LA Clipperse, ali samo uz uvjet da mu se pridruži i George, koji je tako zatražio trejd iz Oklahome i bacio je u fazu renoviranja momčadi. U takvoj situaciji nije imalo smisla zadržavati ni ikonu kluba Russella Westbrooka.

Miami želi natrag svoje 'pickove'

Ugovori Westbrooka i Paula su prilično kompatibilni i bilo ih je lako razmijeniti. Budući da je Russ četiri godine mlađi i još je, unatoč svim igračkim manama, puno korisnija opcija od Paula, Thunder je dobio i dva picka prve runde drafta te pravo na zamjenu još dvaju pickova. Rocketsi su ponovno sparili Hardena i Westbrooka, koji su zajedno igrali u Oklahomi do 2012., a u Oklahomi su računali da će nekako utrapiti Paula, osobito zato što su u trejdovima s Clippersima, Rocketsima i Miamijem dobili cijeli niz pickova na draftu.

Ispostavilo se da je baš Miami bio jedini donekle zainteresirani klub za Paula, ali u bilo kakav trejd željeli su uključiti vlastita dva picka na koje Thunder već ima pravo. Oklahoma se nije željela odreći više od jednog i tu su, čini se, pregovori zapeli.

To znači da će Paul najvjerojatnije započeti sezonu u dresu Oklahome koja će ga pokušati trejdati do kraja prijelaznog roka u veljači, jer ta suradnja nikome nije u interesu. Thunderu u fazi rekonstrukcije ne treba ostarjela zvijezda s ogromnim ugovorom, a Paul, koji nikad nije okusio finale NBA lige, ne želi posljednje godine provesti u nekonkurentnoj momčadi.

Svađa se sa svima, misli samo ne sebe i ima kompleks niskog rasta

Na ruku mu ne ide ni glas koji ga godinama prati, a vezan je za njegov težak karakter. Dok je bio u Clippersima, posvađao se sa svima, a ni u Rocketsima nije izdržao više od dvije sezone prije nego što je puklo između njega i Hardena. Kao predsjednika Udruge NBA igrača kolege su ga optužile da u pregovorima misli samo ne sebe i igrače visokog statusa, a na štetu igrača srednje klase. Osim toga, pokazivao je komplekse zbog visine (nije lako sa 183 cm živjeti u svijetu divova) i nije dopuštao da ga itko dira po glavi, pa ni kao izraz dragosti, jer je "to nešto što on radi svom sinu".

Kako stvari stoje, čini se da je jedini način da se Paul i Oklahoma rastanu - raskid ugovora. No niti se Paul želi odreći dijela svog ogromnog ugovora niti se Thunderu isplati iskeširati više od 100 milijuna za igrača samo da ga otjera.

U tom bi se slučaju Paul puno lakše mogao dogovoriti s nekim od kandidata za naslov, poput LA Lakersa, kojima treba razigravač, a on je veliki prijatelj LeBrona Jamesa. Međutim, koliko god moćan LeBron bio u NBA svijetu, teško će i on moći utjecati na razrješenje ove situacije tako da svi budu zadovoljni.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara