SMRTONOSNI VIRUS

Kinezi jedu šišmiše i zmije. Je li tako krenuo smrtonosni virus?

Kinezi jedu šišmiše i zmije. Je li tako krenuo smrtonosni virus?
Foto/Screenshot: Wikipedia/YouTube

DOK u Kini ubrzano raste broj zaraženih i umrlih od novog ubojitog koronavirusa, znanstvenici pokušavaju utvrditi kako je točno virus prešao sa životinje na čovjeka.

>> Svijet u strahu od virusa: Kina zatvorila Disneyland, raste broj mrtvih

Otprije je poznato da kineske vlasti sumnjaju na lokalnu tržnicu morskih plodova, stoke i divljih životinja u višemilijunskom gradu Wuhanu kao na izvorište zaraze. Iako je ovo bio originalni način prijenosa, potvrđeno je da se virus sada izravno prenosi s ljudi na ljude.

Gao Fu, ravnatelj Kineskog centra za kontrolu i prevenciju bolesti i član Kineske akademije znanosti, rekao je novinarima kako se pretpostavlja da je virus potekao s tržnice u gradu Wuhanu u središnjoj Kini, odakle je mutirao i postao prenosiv s čovjeka na čovjeka.

"Iz dosad poznatih podataka izvor virusa je divlja životinja prodana na tržnice morskim plodovima", rekao je Gao."Virus divlje životinje postupno mutira", rekao je.

A prema novoj znanstvenoj analizi, vrste zmija kineski ili tajvanski krait i kineska kobra mogle bi biti originalni izvor koronavirusa, pišu Scientific American, CNN i drugi mediji.

Znanstvenici utvrdili da je virus genetski najsličniji onome nađenom kod zmija

Naime, znanstvenici u Kini su uspjeli utvrditi točni genetski kod virusa, nakon čega su upotrijebili mikroskope da bi ga fotografirali.

Voditelj istraživanja Wei Ji i kolege sa Sveučilišta u Pekingu usporedili su genom pet uzoraka novog virusa sa sličnim virusima iz niza životinjskih vrsta. Utvrdili su da je virus sličan onome nađenom kod šišmiša, ali da je ipak najsličniji onome nađenom kod zmija. 

"Rezultati izvučeni iz naše analize sekvence sugeriraju prvi put da je zmija najvjerojatniji životinjski rezervoar (virusa)", napisali su ovi znanstvenici u svom radu objavljenom u srijedu u Journal of Medical Virology.

A zmije su se, prema ovoj teoriji, mogle zaraziti virusom od šišmiša koji se također prodaju na tržnici u Wuhanu, sada zatvorenoj, i mnogim sličnim "mokrim tržnicama" diljem ove mnogoljudne zemlje.

"Mokre tržnice" na kojima se prodaje i kolje sve živo

Osim zmija i šišmiša, na takvim se tržnicama mogu naći i cibetke, ptice, zečevi, reptili, štakori, lisice, deve čak i majmuni, kao i obična stoka, perad i morski plodovi.

>> Novi misteriozni virus napao stotine u četiri države. Koliko se trebamo bojati?

Kako smo već pisali, u nekim dijelovima Kine, unatoč službenim zabranama, neke životinje poput majmuna, mladunaca miševa i magaraca jedu se dok su još žive jer se sirovo meso živih životinja u tradicionalnoj kineskoj medicini smatra osobito zdravim.

Ono što je iz sanitarne perspektive također problematično je inzistiranje mnogih Kineza na konzumaciji svježe zaklanog umjesto smrznutog mesa, jer takav način konzumacije itekako otežava iskorjenjivanje zaraza kao što su ptičja gripa, svinjska gripa i novi koronavirus.

U međuvremenu se na društvenim mrežama i nekim medijima pojavila i pomalo uznemirujuća snimka juhe od šišmiša, što je potaknulo spekulacije da bi upravo ova kineska "delikatesa" mogla biti izvor opasne zaraze.

Upozoravamo da snimka može biti uznemirujuća za neke gledatelje

I SARS vjerojatno došao s kineskih tržnica

Novi koronavirus pripada istoj obitelji virusa koji je izazvao Teški akutni respiratorni sindrom (Severe Acute Respiratory Syndrome, SARS), a riječ je o bolest koja je usmrtila 800 ljudi u pandemiji u razdoblju 2002. - 2003., a koja je također potekla iz Kine. Vjeruje se da koronavirus SARS prenose cibetke, divlje životinje koje su Kini vrlo cijenjene kao delikatesa.

Iako većini članova obitelji koronavirus uzrokuje samo blage simptome nalik gripi tijekom infekcije, SARS-CoV i MERS-CoV mogu zaraziti i gornji i donji dišni put i uzrokovati ozbiljne respiratorne bolesti i druge komplikacije kod ljudi. 

Kineske vlasti zasad nisu objavile na koju životinju sumnjaju da je prijenosnik novog koronavirusa koji se širi iz Wuhana.

Posljednji službeni podaci o epidemiji su 830 zaraženih i 25 mrtvih. 

Međutim, strahovi od širenja bolesti rastu kako se približava praznik lunarne Nove godine koji pada u subotu i na koji Kinezi tradicionalno putuju kući, rodbini i slično. A cjepiva, barem zasad, nema - kao ni lijeka, naravno, budući da se radi o virusnoj zarazi.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara