TENIS

Finale bitke za najboljeg svih vremena: Roger, Rafa ili Nole?

Finale bitke za najboljeg svih vremena: Roger, Rafa ili Nole?
Foto: Getty Images / Guliver image, EPA

POSLJEDNJI, odrešit bekend Novaka Đokovića u petom setu nedjeljnog finala Australian Opena prisilio je Dominica Thiema na pogrešku zbog koje je izgubio meč. Ovaj udarac nagovijestio je ono što bi mogao biti početak finalne faze trojne utrke za naslov najboljeg tenisača svih vremena, za ESPN piše Peter Bodo.

Đoković je osmi put osvojio Australian Open, a prvi put u osam mečeva dogodilo se da nadoknadi zaostatak u setovima 2:1 u velikim finalima na pet setova. Ova pobjeda donijela mu je 17. pojedinačni Grand Slam naslov pa sada za vodećim na ljestvici Rogerom Federerom zaostaje tri titule, a za Rafaelom Nadalom dvije. Čini se da će 2020. godina biti ključna u njihovom troboju oko toga tko će se umiroviti kao najveći tenisač svih vremena.

 

U ovom scenariju postoji još jedan troboj, onaj protiv dobi. Federeru je 38 godina, a Nadalu 33. Iako je Đoković najmlađi u toj skupini (u svibnju će imati 33 godine), također je treći po osvojenim Grand Slam titulama. Zato sva trojica podjednako žure da osvoje još naslova u Grand Slamu, smatra ESPN-ov novinar.

Što god da se desi, čini se izvjesnim da nijedan od ovih iznimnih konkurenata neće zaključiti karijeru sa značajnom prednošću u broju titula. Toliko su plodni tenisači da mjerilo broja osvojenih naslova i nije najvažniji faktor u procjeni tko je najbolji igrač. Teško je ustvrditi da jedan igrač zaslužuje status najvećeg u povijesti s, recimo, 22 naslova, ako ostali konkurenti također imaju 20 ili više Grand Slamova. Zbog toga i drugi detalji povezani uz rejting, poput međusobnih mečeva i jedinstvenih postignuća, postaju važni u dubinskoj analizi slike njihova suparništva.

Pogledajmo kako je Peter Bodo izložio argumente te trojice tenisača za status najvećeg u povijesti.

Novak Đoković

Grand Slam naslovi: 17

Dob: 32

Posljednja velika titula: Australian Open 2020.

Dok su Federer i Nadal izjavili da im nije važan status rekordera u broju Grand Slam naslova, Đoković je u kolovozu prošle godine tijekom US Opena jasno rekao da ga ta čast zanima. "To je definitivno moja ambicija i jedan od mojih ciljeva. Meni su 32 godine, ali i dalje se osjećam mladim iznutra i izvana. I još uvijek sam vrlo motiviran da nastavim igrati tenis, posebice na ovoj razini".

Bilo je to odvažno priznanje, ali Đoković je bio svjež nakon veličanstvenog trijumfa i nametnuo se kao jedan od favorita na US Openu. To baš nije završilo najbolje. Njegujući bolno rame, predao je meč osmine finala protiv Stana Wawrinke nakon dva seta. Kasnije te godine, Nadal se progurao ispred Đokovića i ispred nosa mu oteo broj 1. To je Đokovića lišilo značajnog argumenta u raspravi o najvećem svih vremena - šeste godine koju završava na broju 1 - što je prije toga postigao samo Pete Sampras. Đoković u tom segmentu je izjednačen na drugom mjestu s Jimmyjem Connorsom, Federerom i Nadalom.

Đoković se vratio nakon tog razočaranja i osvetio. Bio je u glavnoj ulozi na premijernom izdanju ATP Cupa u siječnju, imao je učinak 6-0 u singlu i doveo je Srbiju do naslova. U toj seriji, među ostalima, pobijedio je Kevina Andersona, Denisa Shapovalova i u finalu Nadala. Njegova je forma bila tako dominantna da je postao glavni favorit za svoj osmi naslov na Australian Openu.

Iako je tu misiju uspješno završio, Đoković i dalje ima dosta posla. Postavio je temelj za taj iskorak. Njegov postotak pobjeda u Grand Slam mečevima otkako je napunio 30 godina (.906) najbolji je na ATP Touru. Iako je Đoković bio samo u pet finala, u usporedbi s Federerovih osam i Nadalovih sedam, osvojio je svih pet.

Obraćenik na biljnu prehranu, Đoković je prihvatio način života koji graniči s asketizmom. On izgleda iznimno zdravo i ne pokazuje da je izgubio i najmanji dio svoje poznate elastičnosti. Na Grand Slam turnirima je izgubio samo šest od 64 meča otkako je napunio 30 godina. Srbin dugih udova doimao se nepobjedivim tijekom dugih razdoblja. Njegove kvalifikacije za najvećeg u povijesti uključuju treći najveći pobjednički niz na velikim turnirima. Pobijedio je u 30 uzastopnih Grand Slam mečeva od Wimbledona 2015. do Wimbledona 2016. godine. Jedini je tenisač u Open eri koji je na Grand Slamovima imao tri pobjedničke serije od 25 ili više mečeva. Nijedan drugi tenisač u Open eri nije osvojio dva Grand Slama nakon što je zaostajao dvije meč-lopte, što je Đokoviću uspjelo na US Openu 2011. i prošle godine u Wimbledonu. Gubitnik u oba meča bio je Federer.

Još jedan snažan argument u Đokovićevu korist je činjenica da je jedan od samo trojice igrača koji su istodobno držali sva četiri Grand Slam naslova. Don Budge je to uspio u amatersko doba. Rod Laver je to postigao dvaput, ali samo jednom u konkurentnijoj Open eri.

Rafael Nadal

Grand Slam naslovi: 19

Dob: 33

Posljednja velika titula: US Open 2019.

Federerovi navijači neće podnijeti ovu tvrdnju, ali gotovo je sigurno da će se Nadal nakon finala French Opena izjednačiti s Federerom na 20 Grand Slam titula. Dosad ih je u Parizu osvojio 12, što je najviše titula nekog igrača na jednom turniru u Open eri.

Nadalova nadmoć na zemlji temelj je njegove kandidature za najvećeg tenisača svih vremena (u French Openu ima učinak 93-2, a u cijeloj karijeri 491-57 na sporim podlogama), ali ovaj detalj zasjenjuje neka druga njegova dostignuća. Ona su još impresivnija kad se uzme u obzir broj Grand Slamova koje je morao propustiti ili je nastupio opterećen ozljedama. Ni Federer niti Đoković ne mogu se mjeriti s njim kad je riječ o njegovih više od 400 pobjeda na tvrdim i zemljanim terenima.

Nadal je nakon svog prvog Grand Slam nastupa morao propustiti osam velikih turnira, sedam više od Đokovića i tri više nego Federer. Najočitiji je primjer još jedan slučaj kad je Nadal zaprijetio Federerovu rekordu u Grand Slam naslovima. Federer je 2014. godine imao 17 titula. Nadal je izvrsnu godinu završio s 13 naslova. Pobjeda na Australian Openu i titula na French Openu bile su očekivane, ali Nadala su na početku finala u Melbourneu zakočila leđa pa je ozljeda imala veliku ulogu u njegovu porazu od Wawrinke. Nadal je gotovo pet godina mlađi od Federera, ali otkako je napunio 30 godina već je odigrao sedam finala, samo jedan finale manje od Federera. Također bi mogao izjednačiti Đokovićevih pet Grand Slam naslova nakon 30. rođendana.

Nadal se ističe uspjesima u međusobnim mečevima. Dominirao je protiv Federera (24-16), dok je s Đokovićem vrlo blizu i trenutačno zaostaje 26-29. Nadal je također Španjolsku doveo do pet naslova u Davis Cupu prije prošlogodišnje reforme, a u pojedinačnim mečevima u pet setova ima učinak 19-1. Nitko nema više titula na prestižnim ATP Masters 1000 turnirima od Nadala (35).

Za razliku od svojih konkurenata, Nadal je prošao jedan od najznačajnijih testova za izvrsnost kad je osvojio olimpijsko zlato u pojedinačnoj konkurenciji. Također je jedan od trojice igrača koji su osvajali Grand Slamove u tinejdžerskim godinama te u 20-im i 30-im godina (ostala dvojica su Ken Rosewall i Sampras). Đoković nikad nije osvojio Wimbledon i French Open u istoj godini. Federeru je to uspjelo 2009. godine pa se u tome pridružio Björnu Borgu, Laveru i Nadalu. Ali samo su Nadal i Borg to postigli više od jednom.

Nadal je 16 godina zaredom osvajao barem jedan Grand Slam turnir. Bez obzira na to kako igra Đoković i koliko opasan Federer još uvijek može biti na brzim podlogama, Nadalov povratak u 2019. godini (na Grand Slam turnirima imao je učinak 24-2), izostanak ozljeda i njegova superiornost na zemlji možda ga stavljaju u najbolju poziciju da osigura status najvećeg tenisača u povijesti, iako je on odbacio taj izazov.

"U mojim godinama i s mojim ciljevima, ne mogu gubiti energiju ili vrijeme ganjajući broj 1. Moram o svojoj karijeri razmišljati na drukčiji način", napomenuo je Nadal govoreći o želji za dugotrajnom karijerom nakon osvajanja US Opena.

Roger Federer

Grand Slam naslovi: 20

Dob: 38

Posljednja velika titula: Australian Open 2018.



Iako je kod većine ljudi i dalje glavni kandidat za status najboljeg tenisača u povijesti, čini se da je Federer prihvatio ono što je nekad bilo nezamislivo - da će ga neki ili možda obojica njegovih konkurenata prestići u broju Grand Slam naslova. Rekao je novinarima prije početka Australian Opena: "Uživam u tenisu, još uvijek volim igrati i nadam se da ću moći još malo nastupati. Bit će sjajno ako osvojim još koji Grand Slam, ali ne natječem se s drugima. Ako me prestignu, to će biti OK". Đokovićeva pobjeda protiv Federera u srpnju prošle godine u Wimbledonu i kasniji problemi švicarskog šampiona te neuspjesi na sljedeća dva Grand Slam turnira pokazuju da bi posljednji njegov veliki naslov (Australian Open 2018.) mogao biti i Federerov labuđi pjev.

Što god da će budućnost donijeti, jedno od najistaknutijih poglavlja u povijesti tenisa 2017. i 2018. godine ispisao je Federer. Opterećenog bolnim koljenom nakon manje operacije početkom godine, Federera je Milos Raonic iznenadio u polufinalu Wimbledona 2016. Odlučio je napravio dužu stanku i godinu dana nije odigrao nijedan meč. Mnogi su se pitali hoće li 35-godišnjaka ikad više vidjeti na terenu i nisu ni pomišljali da bi ga mogli gledati kako prima pobjednički pehar na Grand Slamu. Ali vidjeli smo ga. Federer je u Melbourneu 2017. godine osvojio prvi Grand Slam nakon povratka i privremeno otklonio Nadalovu prijetnju. Tog dana Federer je postao prvi tenisač koji je osvojio najmanje pet titula na trima Grand Slam turnirima. Bio je to početak nevjerojatne jesenske berbe tijekom koje je Federer učvrstio svoje vodstvo u broju osvojenih Grand Slam naslova ispred Nadala i Đokovića. To je također odgodilo neizbježan pad zbog njegovih godina.

Što ako se Federer zaustavi na 20 titula i ako ga konkurenti prestignu? Federer već ima najniži postotak pobjeda u Grand Slam mečevima nakon 30. rođendana (.842), ali odigrao je i dvostruko više velikih turnira od Nadala (15) i 19 više nego Đoković. Kako oni budu igrali sve više, tako će i Federerova statistika vjerojatno izgledati bolje. No Federerov postotak pobjeda neizbježno će i dalje padati zato što nije vjerojatno da će napustiti tenis sve dok bude prolazio daleko u drugi tjedan na Grand Slamovima. Na određeni način, mogao bi postati žrtvom vlastite izvrsnosti i dugovječnosti.

Međusobni mečevi nisu Federerov argument za status najvećeg u povijesti. Đoković protiv njega vodi 26-23. Nadalova izrazita prednost ponešto je varljiva jer na zemlji vodi 14-2 (Federer je bolji na tvrdim podlogama 11-9, a na travi 3-1). Dva posljednja Grand Slam turnira ukazuju da je Wimbledon Federerova najbolja, a možda i jedina prilika da osvoji još koju titulu. I dalje se radi o najcjenjenijem Grand Slam turniru i to se računa. Federer je u Londonu osvojio osam naslova, uz učinak 101-13. Đoković je drugi najbolji sa 72-10 i pet titula.

Federerova kandidatura za naslov najvećeg tenisača u povijesti utemeljena je na njegovoj postojanoj i sveobuhvatnoj izvrsnosti i raznovrsnosti. Nadal se pokazano nadmoćnim na travi, ali Federer j odigrao pet finala na French Openu (1-4, uz sva četiri poraza protiv Nadala). Rekordnih šest puta osvojio je i ATP World Tour turnire, u dvorani i na otvorenim tvrdim podlogama. Pomogao je Švicarskoj da osvoji Davis Cup. Jedini vrijedan cilj koji još nije postigao je olimpijsko zlato u pojedinačnoj konkurenciji.

Federer je na broju 1 od 2004. do 2008. godine proveo rekordnih 237 tjedana, a rekordnih je i njegovih ukupno 310 tjedana na vrhu ljestvice. Trenutačno je izjednačen s Rosewallom u broju Grand Slam finala (8) nakon 30. rođendana, a to bi mogao i poboljšati. Federer ima više pobjeda na Grand Slam turnirima (362) nego bilo koji drugi tenisač ili tenisačica. Njegove dionice za status najvećeg u povijesti bitno će porasti uspije li srušiti jedan od najstarijih i najvažnijih rekorda Open ere, Connorsovih 109 pojedinačnih turnirskih naslova. S trenutačnih 103 naslova, Federer bi mogao srušiti rekord. S French Openom na vidiku, loptica je na Nadalovoj strani terena. Međutim, sve ukazuje na to da će ovo biti duga i uzbudljiva godina u trostrukom suparništvu.  

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara