NBA LIGA

Lakersi se trebaju riješiti LeBrona

Lakersi se trebaju riješiti LeBrona
Foto: EPA-EFE

VELIKI LeBron James, osvajač triju NBA naslova, četverostruki MVP lige i čovjek koji je od 16 profesionalnih sezona u njih čak 15 bio All-Star igrač, ove sezone neće vidjeti doigravanje. Lakersi su prošlog tjedna i matematički eliminirani iz utrke za play-off, što znači da će LeBron propustiti doigravanje prvi put nakon 14 godina.

Nitko to nije očekivao na početku sezone kada je Kralj stigao u Los Angeles. Ekipa koju je dobio u ruke bila je kombinacija mladih i talentiranih igrača s veteranima na jednogodišnjim ugovorima. I dok nitko od LeBrona s takvom momčadi nije mogao očekivati borbu za naslov, svi su ih vidjeli u play-offu, gdje bi veliki uspjeh bio prolazak u drugu rundu.

I sve je išlo dobro do Božića 2018. Lakersi su bili na omjeru 20-14, držali su četvrto mjesto Zapada i išli u goste prvacima, Golden State Warriorsima. Savršena prilika za mladu momčad da pokaže svijetu što može.

I Lakersi su pokazali puno. Razbili su Warriorse, ali za to su platili veliku cijenu. LeBron je istegnuo prepone i dok prvotno ozljeda nije djelovala ozbiljno, James je propustio 17 utakmica što je najdulje mirovanje zbog ozljede u cijeloj njegovoj karijeri. Lakersi su u tom razdoblju izgubili 11 utakmica, pali na 9. mjesto Zapada i nikada se od toga nisu oporavili. L.A. je zadnji put u doigravanju bio 2013., a na tako nešto franšiza koja je osvojila 16 naslova u svojoj povijesti nikako nije naviknula.

I dok Kralj ima četverogodišnji ugovor s Lakersima i jedini cilj u tom razdoblju je osigurati jedan naslov prvaka, ova sezona bačena je u vjetar. 34-godišnji LeBron će iz sezone u sezonu padati i ulaskom u doigravanje njegovi mladi suigrači mogli su dobiti neprocjenjivo iskustvo jer je play-off košarka puno drukčija od one u regularnoj sezoni. Također, njihova vrijednost bi porasla, što bi bilo korisno u mogućim zamjenama sljedećeg ljeta. Konkretno ovdje mislimo na Anthonyja Davisa kojeg su Lakersi očajnički pokušali dovesti prije roka za trejdanje igrača, ali nisu uspjeli, a baš je taj debakl potpuno poremetio atmosferu u momčadi i samopouzdanje mladića, koji su shvatili koliko su potrošna roba.

Zato se sada svi pitaju što je sljedeće za LeBrona i Lakerse? Kakve poteze Magic Johnson i kompanija trebaju povući sljedećeg ljeta kako bi približili slavnu franšizu 17. naslovu? Ponovno se govori o Anthonyju Davisu, igračima poput Kevina Duranta, Kawhija Leonarda, Kyrieja Irvinga, Jimmyja Butlera i Kembe Walkera istječe ugovor i Lakersi imaju mjesta za dva igrača takvog ranga. Imperativ je potpisati barem jednog.

Ipak, nitko ne uzima u obzir potez o kojem je prvi pričao Jeff Van Gundy, trener koji je u prošlosti u New York Knicksima vodio velikog Patricka Ewinga. Van Gundyja su ismijali zbog takvog prijedloga, ali čovjek je u pravu.

Lakersi trebaju trejdati LeBrona.

Zvuči na prvo suludo, zar ne? Zašto bi se franšiza na najvećem tržištu u SAD-u riješila ponajboljeg igrača današnjice oko kojeg imaju plan graditi ekipu za naslov?

I da, nema nikakve šanse da se to dogodi. LeBron je i dalje, ako ne najbolji, u top 3 najboljih košarkaša današnjice. Jedan je od najpopularnijih sportaša na svijetu i zbog njega su Lakersi nakon dugo godina relevantni. Ipak, evo nekoliko razloga zašto bi LA trebao razmotriti opciju trejda LeBrona.

Nitko od elitnih free agenta neće doći u Lakerse dok je on tamo

Spomenuli smo opcije sljedećeg ljeta što se tiče pojačanja, ali postoji velika mogućnost da nitko od njih neće doći u Lakerse. Prema nekim američkim novinarima poput Adriana Wojnarowskog i Stephena A Smitha, Durant i Leonard ne žele igrati s LeBronom.

Durant se spominje u kontekstu New York Knicksa, Leonarda jako želi druga (i bolja) momčad iz LA-a, Clippersi, a nije isključeno ni da ostane u Raptorsima. Irving, njegov bivši suigrač, otišao je iz Clevelanda jer nije želio više igrati s Jamesom. Nedavno su u potpunosti izgladili odnose, što je započelo glasine o ujedinjenju tandema koji je 2016. donio Clevelandu prvi veliki sportski naslov još od 1964. Ipak, o njemu američki novinari više govore da bi s Durantom mogao u New York.

I dalje ostaje opcija Davisa, ali ona nije realna. Pelicansi su prije roka za mijenjanje igrača odbili gotovo cijeli roster Lakersa uz dva picka prve runde. Pregovori su počeli jer je Davis zatražio trade, ali Pelicansi dijele konferenciju s Lakersima i ne žele ih ojačati. Ovdje u igru ulaze Boston Celticsi, koji sljedećeg ljeta mogu ponuditi više pickova na draftu i bolje mlade igrače nego Lakersi.

Kada to sve uzmemo u obzir, najrealnije opcije za Lakerse su igrači poput Jimmyja Butlera i Kembe Walkera. Odlični košarkaši, ali kvalitetom lošiji od gore nabrojanih superzvijezda. Nedovoljno za borbu za naslov, pogotovo u jačoj Zapadnoj konferenciji.

Tradeom LeBrona Lakersi bi imali puno više šanse za dovođenje velikih zvijezda poput Duranta i Leonarda te bi bili bliže osvajanju naslova, kratkoročno i dugoročno. Nabrojane zvijezde su u naponu karijere, dok će 34-godišnji LeBron biti sve lošiji. 

LeBron ulazi u veteranske godine

Nitko u povijesti sporta nije pobijedio vrijeme. U karijeri svakog sportaša dođe vrijeme kada tijelo više ne može pratiti zahtjeve profesionalnog sporta zbog čega počinje patiti kvaliteta izvedbi. Činjenica da je LeBron ove sezone prvi put u karijeri propustio 17 utakmica zbog ozljede sugerira da je vrijeme počelo sustizati čak i Kralja Jamesa.

LeBron je u svojoj 16-godišnjoj karijeri do ovog trenutka odigrao 1197 utakmica. To je jako puno košarke na elitnom nivou. James svake godine troši više od milijun i pol dolara na brigu o svom tijelu i jedan je od fizički najimpresivnijih sportaša ikada. Ali ova sezona je prvi dokaz da je počeo padati, ne samo zbog ozljede.

Njegova skočna sposobnost je nikada slabija, pao je u brzini, ali i snazi. O tome dovoljno svjedoči situacija kada nije uspio izgurati Marija Hezonju pri ulazu za pobjedu, a još je dobio i blokadu. Istog Hezonju koji će sljedeće sezone trebati puno sreće da dobije NBA ugovor od neke od lošijih ekipa ove lige.

Pad se vidi i u obrani gdje je LeBron odigrao možda i najlošiju sezonu u karijeri što se tiče tog segmenta igre. Štedio se koliko je mogao kako bi mogao napadački predvoditi svoju ekipu. Često pogledom ispraća protivničke igrače u obrani, što je natjeralo njegovog suigrača Kylea Kuzmu da ga u jednoj situaciji u utakmici protiv Clippersa odgurne prema otvorenom Danilu Gallinariju koji je šutirao tricu, a James ga je prvotno samo gledao, iako je imao vremena otežati mu šut.

Ipak, unatoč padu atleticizma, Kralj je i dalje jedan od tri najbolja igrača u današnjoj košarci i teško je očekivati da će pasti ispod te razine barem sljedeće dvije godine. Zato bi ga se trebalo trejdati dok još mogu dobiti paket kvalitetnih igrača i pickova od neke franšize.  

Ovako Lakersima prijeti da naprave istu grešku kakvu su napravili s Kobeom Bryantom. Kobe je legenda koja je imala veliku zaslugu u pet naslova franšize, ali kao veteran izrauban brojnim ozljedama nije više bio isti. I dalje je zbog legendarnog statusa bio jedan od najplaćenijih igrača Lakersa, iako njegova igra više nije bila na toj razini. Da ga se trejdalo dok je još imao veliku vrijednost, a LeBron kao 34-godišnjak ima i veću nego Kobe u njegovim godinama, možda bi Lakersi doveli neku od velikih zvijezda i ne bi propustili doigravanje šest godina zaredom.

Clippersi su atraktivnija destinacija od Lakersa

Šansa da Lakersi trejdaju LeBrona ravna je nuli, što je jako dobra vijest za njihove susjede, Clipperse. Često ismijavana franšiza ove sezone će igrati doigravanje bez ijednog All-Star igrača. Poput Lakersa, sljedećeg ljeta imaju prostora dovesti dva igrača s maksimalnom plaćom i stvorili su funkcionalno zdravu organizaciju od glave do pete kojoj će velike zvijezde teško reći 'ne'. Tko želi napasti NBA naslov i ne gleda povijest i ime franšize, Clippersi su svakako atraktivnija destinacija.

Steve Balmer, vlasnik Clippersa, vrijedi više od 40 milijardi dolara i najbogatiji je vlasnik u svim američkim sportovima, što znači da novac za njega nikada neće biti problem. Ljudi koji rade s njim govore samo najbolje o njemu. U upravi ima legendarnog Jerryja Westa kao desnu ruku generalnom menadžeru Lawrenceu Franku. Gdje god je West otišao u ulozi jednog od čelnika neke franšize, izgradio je momčad koja je konkurirala za naslov. U Lakerse je 1996. doveo Shaquillea O'Neala, izabrao Kobe Bryanta na draftu i s njima dvojicom izgradio jednu od najdominantnijih ekipa u povijesti koja je osvojila tri naslova.

U Grizzliesima je imao ključnu ulogu u građenju ekipe protiv koje nitko nije htio igrati, a predvodili su je Marc Gasol, Zach Randolph i Mike Conley. U Warriorsima je bio u upravi kada su birali Stephena Curryja i Klaya Thompsona, dvojac koji je započeo dinastiju Golden Statea.

Trener Doc Rivers ima momčad bez zvijezda, ali svaki njegov igrač zna svoju ulogu. Osvojio je naslov 2008. kao glavni trener Boston Celticsa i jedan je od najboljih i najpoštovanijih trenera lige. Njegovi igrači uživaju igrati zajedno na terenu i stvorili su očitu kemiju kakvu nema svaka košarkaška ekipa. Uz to, trejdali su najboljeg igrača Tobiasa Harrisa u Sixerse, dobili na novčanoj fleksibilnosti, pickove na draftu i popravili omjer pobjeda i poraza.

Sada pogledajmo s druge strane što nude Lakersi. Momčad koja se raspala zbog ozljede najboljeg igrača i glasina kako bi svi mogli otići u New Orleans u zamjeni za Davisa. Jeanie Buss je vlasnica koja je poštovana, ali sve odluke prepustila je u ruke legendarnog Magica Johnsona. Magic je iz nekog razloga ove sezone gradskim rivalima poklonio Ivicu Zupca, talentiranog hrvatskog centra, dao ga u zamjenu za Mikea Muscalu, igrača koji sljedeće sezone sigurno neće biti na rosteru. Clippersi su i dalje u šoku da su dobili centra za budućnost koji je veliki razlog zašto su uopće izborili doigravanje.

Još veća greška je ona s početka sezone. LeBron je najbolji kada ima loptu u rukama i šutere oko sebe koje može hraniti loptama. Tri naslova u karijeri osvojio je tako. Magic je imao zanimljivu, ali neuspješnu ideju. Okružio je Jamesa playmakerima, igračima koji su dobri s loptom u rukama, a nisu najvrsniji šuteri. Tako bi skinuli dio tereta s LeBronovih leđa jer čovjek je ipak u 34. godini. Nakon tog eksperimenta postoji mala šansa da Lakersi ovu sezonu završe i s manje pobjeda nego prošle kada nisu imali LeBrona. Za sada su na 34 pobjede, do kraja je šest utakmica, a sezonu prije su završili s 35.

Za koga biste vi potpisali da ste NBA zvijezda bez ugovora sljedećeg ljeta?

LeBron James - Jedina legenda koja nije donijela naslov Lakersima?

Ako netko poput Leonarda završi u Clippersima, Lakersi će nastaviti biti druga momčad u Los Angelesu. Što znači da LeBronu prijeti da postane jedini legendaran igrač Lakersa bez naslova u žutom dresu.

Wilt Chamberlain je bio prvak u LA-u, kao i Jerry West, Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, Shaquille O'Neal i Kobe Bryant.

Prema svemu sudeći, LeBron neće biti u tom društvu. Ponovno, nema šanse da će James otići iz Lakersa, ali to bi bilo najbolje rješenje za obje strane. Lakersi bi imali veće šanse za bolju budućnost, a Kralj bi imao priliku otići u bolju momčad i boriti se za četvrti naslov prvaka u svojoj karijeri.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara