NFL

Triler završnica u Chicagu, aktualni Super Bowl prvaci se provukli

Triler završnica u Chicagu, aktualni Super Bowl prvaci se provukli
Foto: Guliver Image/Getty Images

NEDJELJNI program u NFL-u na rasporedu je imao preostala dva susreta wild card tjedna.

Baltimore Ravens (AFC #4) – Los Angeles Chargers (AFC #5) 17:23

U Američkoj konferenciji u ranijem terminu susret su odigrali 4. i 5. nositelj, Baltimore Ravensi i Los Angeles Chargersi.

Ravensi i Chargersi igrali su krajem regularne sezone utakmicu u Los Angelesu koja je otišla na stranu gostiju iz Baltimorea. Tom pobjedom Baltimore je došao u priliku osvojiti diviziju i prvi put nakon 2014. ući u doigravanje. S druge strane, Chargersi su tim porazom izgubili borbu za prvo mjesto u diviziji i bili su osuđeni na mjesto 5. nositelja u AFC-u.

Sezona Ravensa do slobodnog tjedna djelovala je kao još jedna neuspješna u sada već dugome nizu playoff izbivanja, ali ozljeda Joea Flaccoa u vatru je gurnula mladog quarterbacka Lamara Jacksona, na čiji stil igre NFL ekipe nisu bile spremne. Action Jackson je povremenim bacačkim bljeskovima i sposobnošću da nogama radi nered protivničkoj obrani nanizao šest pobjeda u posljednjih sedam kola i ugurao Ravense u doigravanje.

Chargersi su jedna od najnesretnijih ekipa u posljednjih desetak godina. Jedina ekipa koja je uspjela imati najbolji napad i najbolju obranu lige i nekako propustiti doigravanje zbog loših specijalnih timova i neshvaćenih pogrešaka u ključnim trenutcima. Ove godine pogreške su svedene na minimum i svjedočili smo punom potencijalu koji posjeduje ova ekipa.

Susret u Baltimoreu započeo je dosta loše za domaćine koji su u čak tri navrata ispustili loptu u prvih šest minuta, dvaput preko najmlađeg startnog quarterbacka u povijesti doigravanja, i jednom preko Dixona, čiji su fumble pokupili gosti. No inače eksplozivan napad Chargersa utakmicu je otvorio dosta konzervativno, oslanjajući se na kickera Mikea Badgleya pri postizanju poena, čime su na poluvrijeme otišli s prednošću od 12-0.

U nastavku je Los Angeles nastavio graditi prednost te su devet minuta prije kraja otišli na plus 20. Ipak, Lamar Jackson uspio je postaviti napad Ravensa i na kraju susreta zaprijetio je preokretom koji je mogao biti najveći preokret u posljednjoj četvrtini u povijesti doigravanja, ali sedmo rušenje Jacksona na susretu izbilo mu je loptu iz ruku i zaključilo susret u korist Chargersa koji će sljedeći vikend igrati u Foxboroughu kod New England Patriotsa.

Chicago Bears (NFC #3) – Philadelphia Eagles (NFC #6) 15:16

Posljednji susret vikenda odigran je u Chicagu. Aktualni Super Bowl prvaci Philadelphia Eaglesi došli su na Soldier Field kod najugodnijeg iznenađenja sezone, Chicago Bearsa. Eaglesi su cijelu sezonu djelovali poprilično klimavo i neuvjerljivo, da bi sretni raspletom situacije u posljednja dva kola ipak ušli u doigravanje i izborili priliku boriti se za obranu naslova.

Chicago je nekoliko tjedana prije početka sezone djelovao kao ekipa koja bi mogla biti oko polovičnog učinka na kraju sezone i koja bi kroz koju godinu trebala konkurirati za vrh. No maestralni trejd koji je napravio Ryan Pace i koji je u grad doveo Khalila Macka iz temelja je preokrenuo njihovu sezonu, stavivši ih već u prvoj sezoni pod novim trenerom Mattom Nagyem u borbu za doigravanje.

Bearsi su najveću snagu cijele godine izvlačili iz obrane, što su pokazali i u prvom poluvremenu ovoga susreta kada su dvaput presjekli Nicka Folesa i vratili loptu napadu koji je cijele sezone kaskao za obranom. Na koncu prvih trideset minuta Bearsi su ipak bili u prednosti za jedan field goal, ali napadački daleko od potrebne razine.

Nastavak je donio više uzbuđenja, prije svega u posljednjih 15 minuta susreta u koje su Eaglesi ušli s prednošću od četiri poena, ali Chicago je brzo smanjio na jedan, a zatim i poveo za pet poena preko odličnog hvatanja Allena Robinsona kojega je u end zoni pronašao preporođeni Mitch Trubisky. Nova drama nastavila se napadom Eaglesa koji su minutu do kraja na posljednjem, četvrtom pokušaju uspjeli postići touchdown i staviti se u prednost od jednog poena nakon što je njihov pokušaj pretvaranja za dva zaustavljen nekoliko centimetara od end zone.

Ipak, vremena je bilo i više nego dovoljno za Chicago da uz pomoć par dobrih akcija dovuče utakmicu na field goal za pobjedu. Deset sekundi prije kraja uspjeli su doći do protivničkih 25 jarda, čime su dali priliku kickeru Parkeyu da pogodi za ulazak u sljedeće kolo. Nakon što je šest puta u regularnoj sezoni pogodio jednu od stativa, u ključnom trenutku sezone ponovno je zakazao i smjestio loptu u lijevu stativu, uz nesretni odbijanac od donje vratnice koji se odbio na krivu stranu.

Definitivno spektakularni završetak ludog vikenda u kojem su tri gostujuće ekipe slavile i osigurale prolazak. Philadelphia je ovom pobjedom osigurala uzvrat protiv Saintsa u New Orleansu, u kojem su ove godine već nastradali 40 razlike.

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?
Učitavanje komentara